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ESTADOS UNIDOS DA AMÉRICA
2019-01-08
«Tenho muito orgulho das minhas raízes portuguesas»

Pela primeira vez na história dos EUA, uma mulher de origem portuguesa foi eleita para a Câmara dos Representantes. Lori Trahan, de 46 anos, tomou posse como congressista no dia 3 de janeiro, em Washington, e falou com a Revista PORT.COM sobre a importância desta nomeação para a comunidade portuguesa.

O que sentiu quando soube que tinha ganho um lugar no Congresso dos EUA?

Passei uma parte significativa da minha carreira no serviço público e estou feliz por representar o distrito que chamei de lar durante toda a minha vida. Passei 14 meses a fazer campanha, a trabalhar dia após dia, para encontrar o maior número possível de eleitores, a fim de dar voz aos assuntos que mais importam.

Tenho muito orgulho de ter ganho o apoio de pessoas da nossa comunidade. Elas depositaram confiança em mim e isso é uma honra. Agora estou pronta para ir para Washington trabalhar nas questões críticas da criação de empregos, da assistência à saúde, de uma educação pública sólida e da necessária reforma ética.

O que é que a sua eleição, como primeira mulher luso-americana no Congresso, representa para a comunidade portuguesa nos EUA?

Espero que a minha eleição sirva de inspiração para outras pessoas da comunidade portuguesa - especialmente as mulheres - que estão a pensar em concorrer ao cargo. Eu nunca planeei concorrer, mas a eleição de 2016 mudou o meu pensamento. Fiquei de fora, aproveitei isso e, com muito trabalho e muito apoio, hoje sou a primeira mulher luso-americana no Congresso.

Os planos que tem para a sua função no Congresso envolvem a comunidade portuguesa?

Uma das melhores partes da campanha foi a oportunidade de me aproximar de tantos membros da comunidade portuguesa. Na véspera da eleição, houve um comício no Clube Luso-Americano em Hudson, Massachusetts, e centenas de pessoas saíram para mostrar o apoio à minha candidatura e a outros candidatos democratas. Eu não poderia ter ganho sem o apoio da comunidade luso-americana e agora o meu trabalho é garantir que as suas vozes sejam representadas em Washington.

Tem orgulho das suas raízes portuguesas?

Tenho muito orgulho das minhas raízes portuguesas e sei que os meus avós, que vieram do Porto e da Graciosa, ficariam muito orgulhosos por saber que a neta foi eleita para o Congresso. Realmente é um sonho tornado realidade ter sido capaz de trabalhar como funcionária pública, pequena empresária e agora como representante da nossa comunidade.

Mantém algum contacto com Portugal?

Já estive em Lisboa e estou ansiosa para voltar com os meus filhos, num futuro próximo, para saber mais sobre a história da minha família. Os nossos países há muito tempo que se apoiam e, no Congresso, espero fortalecer essa relação através do comércio e promover uma forte troca cultural, educacional e conectividade social.

Do que é que gosta mais em Portugal?

 

Sem dúvida, das pessoas. 

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