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Portugueses nos EUA aguardam «com grande expetativa» celebrações oficiais do Dia de Portugal
Revista PORT.COM • 09-Jun-2018
Portugueses nos EUA aguardam «com grande expetativa» celebrações oficiais do Dia de Portugal



A comunidade portuguesa e lusodescendente residente nos estados norte-americanos de Massachusetts e Rhode Island aguarda «com grande expetativa» a comemoração do 10 de Junho, mas vai aproveitar a presença das autoridades portuguesas para alertar para a falta de pessoal nos consulados.

«A comunidade está com grande expetativa», disse João Pacheco, conselheiro da comunidade portuguesa em Boston, New Bedford (Massachusettss) e Providence (Rhode Island) à agência Lusa.

João Pacheco comentou que grande parte da comunidade é de origem açoriana, e por isso está «particularmente satisfeita» com a participação de Vasco Cordeiro e de Onésimo Teotónio Almeida, natural da ilha de São Miguel e professor catedrático da Universidade de Brown (Providence, Rhode Island), escolhido por Marcelo Rebelo de Sousa para presidir às comemorações.

Nos EUA há cerca de 1,4 milhões de portugueses e lusodescendentes, segundo a Direção Regional das Comunidades, dos quais cerca de 70% com origem açoriana.

O estado de Massachusetts acolhe perto de 400 mil portugueses e lusodescendentes. Já em Rhode Island, o estado norte-americano mais pequeno, a comunidade portuguesa representa 11% da população (um milhão de pessoas).

A viver há 55 anos nos Estados Unidos, João Pacheco garante que o seu «coração continua em Portugal». Até porque, na localidade onde reside, com cerca de 50 mil pessoas, cerca de 40% são portugueses, a maioria dos Açores.

O representante da comunidade garante que o Dia de Portugal é celebrado de forma especial pelos emigrantes.

«Em Portugal, é um dia em que as pessoas ouvem o discurso do Presidente e vão para a praia ou para o campo. Mas os milhões de portugueses que vivem fora de Portugal sentem a 'portugalidade'. Não sei se é por causa da distância, mas vivem muito mais esse carinho por Portugal, pela língua, pela cultura, pelo folclore», comentou.

João Pacheco destaca a importância desta iniciativa para cimentar as já «relações excelentes» entre os dois países, numa altura em que o turismo de norte-americanos em Portugal está a crescer, em particular para os Açores, com a criação recente de uma ligação aérea da companhia norte-americana Delta Airlines entre Nova Iorque e Ponta Delgada.

Mas a presença das autoridades portuguesas também vai ser aproveitada para as comunidades transmitirem a sua preocupação com a falta de recursos humanos nos consulados portugueses nos Estados Unidos.

«A situação não é grave, é gravíssima», disse João Pacheco, referindo que em vários consulados o atendimento só é possível através de marcação e a renovação de passaportes chega a demorar mais de dois meses, o que «é imperdoável».

As comemorações do Dia de Portugal realizam-se este ano entre Ponta Delgada, nos Açores, e Boston e Providence, nos Estados Unidos, de 09 a 12 de junho.


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