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Comunidade lusa celebra a 'Semana do Imigrante Português na Califórnia'
Revista PORT.COM • 10-Mar-2019
Comunidade lusa celebra a 'Semana do Imigrante Português na Califórnia'



A Semana do Imigrante Português começou este fim de semana, na Califórnia, com o objetivo de «celebrar e honrar» a maior comunidade luso-americana dos Estados Unidos.

O primeiro evento é uma cerimónia junto à Estátua do Imigrante Português em San Leandro, a leste da baía de São Francisco, com o hino nacional tocado pela banda filarmónica local, disse à agência Lusa o responsável da Portuguese Fraternal Society of America (PFSA), Jerry Escobar.

Em Hayward, a 50 quilómetros de São José, a bandeira portuguesa será hasteada no parque Julio Bras pelo Comité de Cidades Geminadas Hayward-Faro.

Outros eventos incluem um Jantar do Caranguejo em San Leandro e uma receção no consulado de Portugal em São Francisco.

«Muitos luso-americanos de primeira e segunda geração continuam a ter muito orgulho e a garantir visibilidade na Califórnia, para mostrar que os portugueses têm muito para oferecer», disse Jerry Escobar, diretor de atividades fraternais da PFSA.

A segunda semana de março foi oficialmente decretada como Semana do Imigrante Português em 1969 pelo então governador da Califórnia e futuro Presidente do país, Ronald Reagan, e continua a ser impulsionada pela PFSA como parte da missão de «promover a cultura portuguesa e unir os portugueses fora de Portugal», disse Jerry Escobar.

Na Universidade Estadual da Califórnia, Fresno, o recém-criado Instituto Português Além-Fronteiras (PBBI na sigla inglesa) organiza na próxima quarta-feira uma palestra com empresários lusodescendentes ligados à agricultura do vale central.

A palestra vai focar-se na importância dos lusodescendentes na região e na sua «amálgama de empresários de sucesso», com a intenção de abordar também a «trajetória da imigração» portuguesa.

Os convidados são Fred Fagundes, lusodescendente de terceira geração; Richard Machado, que nasceu nos Açores e foi para os Estados Unidos em criança; António Nunes, que imigrou já em idade adulta, e Maria Silveira, que era adolescente quando trocou Portugal pela América, todos ligados à agropecuária.

A universidade de Fresno, que está a preparar o lançamento de duas "minor" em estudos portugueses, vai também reunir estudantes de cinco escolas secundárias para o Dia de Jovens Estudantes de Língua Portuguesa.

«Há uma comunidade portuguesa muito forte na Califórnia», afirmou Jerry Escobar, referindo que estas celebrações são «uma espécie de pontapé de saída» em direção aos festejos do Dia de Portugal, em junho.

Em São José, onde existe uma forte comunidade lusodescendente, a equipa de hóquei San Jose Sharks organiza a 14 de março a Portuguese Heritage Night no SAP Center, enquanto o Museu Histórico Português da cidade terá uma "open house" a 16 para encerrar a Semana.

A PFSA trabalha de perto com o consulado de Portugal em São Francisco e a sociedade Luso-Financial na organização de vários eventos ligados à Semana do Imigrante Português, "um sinal" para fora de que os luso-americanos da Califórnia têm "muito orgulho em ser descendentes de portugueses", disse Escobar.

Parte do seu trabalho é ajudar luso-americanos de segunda e terceira geração a «terem orgulho de serem portugueses» e ajudá-los a descobrirem o seu património cultural, mostrando «as coisas fantásticas que estão a acontecer agora em Portugal».

Segundo o diretor, filho de imigrantes do Faial, a ideia é «abrir os seus olhos sobre o que significa ser português».


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