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Senhor Santo Cristo dos Milagres: A festa que enche os Açores de fé
Revista PORT.COM • 20-Mai-2017
Senhor Santo Cristo dos Milagres: A festa que enche os Açores de fé



O quinto domingo após a Páscoa dita que a edição deste ano das Festas do Senhor Santo Cristo dos Milagres, em Ponta Delgada, comece em 19 de maio e dure até dia 25. Grandes arraiais, muita iluminação e ainda mais fé, com pontos altos nas procissões de hoje e amanhã. O bispo de uma cidade nos Estados Unidos com uma extensa comunidade açoriana preside às celebrações.

A edição deste ano das festas em honra do Senhor Santo Cristo dos Milagres, umas das maiores festas religiosas dos Açores (apenas superadas pelo Espírito Santo), recomeçou ontem e decorre até 25 de maio, com epicentro na capital da ilha de São Miguel e do próprio arquipélago dos Açores. Ponta Delgada prepara-se assim para voltar a receber milhares de fiéis, muitos dos quais provenientes propositadamente das extensas comunidades açorianas por todo o mundo, particularmente nos Estados Unidos e no Canadá.

Um dos momentos altos da festa é a Eucaristia de amanhã que conta com a presença do Presidente da República – naquela que é a primeira deslocação aos Açores de Marcelo Rebelo de Sousa enquanto Presidente da República - e, mais uma vez, será transmitida pela RTP Internacional. Nem mesmo a distância impede estes filhos do arquipélago de viverem intensamente as festas, que recriam em diversas localidades.

A procissão da mudança é o primeiro grande momento e acontece quando o provedor da Irmandade bate à porta do carro, no Convento da Esperança, e as religiosas de Maria Imaculada, zeladoras da imagem, a entregam por um período de dois dias, à guarda da Irmandade.

Além de percorrer o Campo de São Francisco, acompanhada de fiéis que cumprem as suas promessas, a imagem fica depois durante uns momentos no adro da igreja do Santuário e regressa ao coro alto de onde sai à noite, em procissão de velas, para a Igreja de São José.

Este domingo, o quinto após a Páscoa (como dita a tradição), tem lugar a procissão solene pelas principais artérias de Ponta Delgada, num percurso que passa em todas as igrejas e conventos da cidade. As ruas da cidade são revestidas de tapetes de flores naturais e as varandas cobertas com colchas. A imagem do Senhor Santo Cristo desfila coberta com uma capa em veludo e bordada a ouro.

A imagem venerada, do século XVI, é uma representação em madeira da Paixão de Cristo e está aberta ao culto no Convento de Nossa Senhora da Esperança, em Ponta Delgada. O culto a esta recriação do ‘Ecce Homo’ – “Eis o homem”, expressão atribuída a Pôncio Pilatos durante o julgamento de Jesus no Sinédrio – intensificou-se no século XVIII através da obra da irmã clarissa Teresa da Anunciada.

 

Fall River “empresta” bispo que preside às festas

O bispo de Fall River, D. Edgar da Cunha, vai presidir às festas do Senhor Santo Cristo dos Milagres, pela primeira vez. Desde julho de 2014 que é bispo na cidade norte-americana, no estado do Massachussets, onde reside uma significativa comunidade açoriana oriunda da ilha de São Miguel.

O Papa João Paulo II nomeou-o bispo auxiliar de Newark em 2003. O prelado nasceu no dia 21 de agosto de 1953 em Nova Fátima, na Bahia (Brasil), e fez estudos filosóficos em solo brasileiro antes de concluir a formação teológica nos Estados Unidos da América, onde foi ordenado padre em 1982, na congregação dos vocacionistas.  


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