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Lusodescendente estreia primeira série de culinária portuguesa nos EUA
Revista PORT.COM • 03-Dez-2018
Lusodescendente estreia primeira série de culinária portuguesa nos EUA



A 'chef' lusodescendente Maria Lawton criou a primeira série televisiva norte-americana dedicada à culinária portuguesa e totalmente falada em inglês, ‘Maria's Portuguese Table’, com estreia marcada para 4 de janeiro de 2019 no canal PBS.

Os oito episódios de trinta minutos cada foram filmados entre a ilha de São Miguel, nos Açores, partes da Califórnia e em Rhode Island, disse à Lusa a criadora da série. Serão transmitidos inicialmente na PBS Rhode Island, passando depois a estar disponíveis para outras afiliadas da cadeia de televisão pública.

«Estamos a fazer história na televisão», afirmou Maria Lawton, apontando para o facto de nunca ter havido um programa sobre culinária portuguesa nos Estados Unidos, ao contrário de «tudo o que é nacionalidade» e comunidades imigrantes.

A série foi produzida em parceria com a Cineasta Digital, produtora do norte da Califórnia fundada pelo luso-americano Dean Câmara. Maria Lawton quis que todas as pessoas a trabalhar no programa fossem portuguesas ou lusodescendentes, «porque tinham de ser pessoas orgulhosas de quem são e que entendessem as razões».

Nascida em São Miguel, a luso-americana criou um formato que mistura receitas, viagens e conversas sobre a cultura portuguesa e a sua diáspora. «Decidi que, se ia fazer isto, não era para estar de pé atrás de um balcão a cozinhar. Temos muito mais para mostrar», explicou a 'chef'.

Entre os cenários, estão as tradicionais Festas do Espírito Santo na Califórnia, as vinhas de Napa e Sonoma e os restaurantes portugueses Adega em São José e Uma Casa em São Francisco.

«Toda a experiência de filmagem foi incrível», afirmou Maria Lawton, referindo ter sentido que «foi muito orgânico».

Sem financiamento da PBS e impossibilitada de receber dinheiro de fora dos Estados Unidos devido às regras da cadeia de televisão pública, a lusodescendente recebeu «centenas de negas» no período de pré-produção. "Maria's Portuguese Table" foi financiada com dinheiro próprio e vários patrocínios, incluindo o BayCoast Bank em Massachusetts, a Azores Airlines (SATA) e a cadeia hoteleira Bensaude Hotels.

A Something Productions, do grupo de comediantes lusodescendentes The Portuguese Kids, também colaborou na produção da série, que Maria diz ser «apenas o princípio».

A 'chef' está agora em conversações com a Amazon, sobre a possibilidade de colocar a série na sua plataforma de 'streaming' Prime, e não descarta a ideia de encontrar um acordo de distribuição para a emissão em Portugal.

Em 2014, Maria Lawton publicou o livro de receitas "Azorean Cooking: From My Table to Yours", «um best-seller que abriu as portas para conhecer gente fantástica» e que precedeu o desenvolvimento da série televisa.

«Tenho muito orgulho no povo que somos», afirmou a 'chef', nascida Maria Medeiros Cabral da Ponte e que emigrou com a família para Massachusetts quando tinha 6 anos. «A nossa cultura é tão rica. É quase um segredo bem guardado».

Se o plano para 2019 correr dentro do previsto, a 'chef' pretende iniciar a produção de uma segunda temporada, que irá a outros locais onde há comunidades e pratos portugueses.


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