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Português ganha um dos maiores prémios de engenharia do mundo
Revista PORT.COM • 05-Dez-2017
Português ganha um dos maiores prémios de engenharia do mundo



Rui L. Reis, vice-reitor para a Investigação e Inovação da Universidade do Minho, foi distinguido com o ‘Harvey Engineering Research Award’, atribuído pela Institution of Engineering and Technology (IET), que conta com 170 mil membros de 150 países.

O prémio monetário, no valor de cerca de 400 mil euros, vai ser usado para criar modelos inovadores e funcionais de cancro em 3D, que possam ajudar a prever a eficácia de medicamentos, evitando o recurso a diversos testes em animais e alguns ensaios clínicos. 

Este é um dos maiores prémios internacionais na área da Engenharia. De entre os vários candidatos de todo o mundo, que foram analisados por um júri internacional (não são admitidas candidaturas ao prémio, sendo os candidatos pré-selecionados por esse júri), Rui L. Reis foi selecionado devido “às suas contribuições notáveis e às décadas de investigação de excelência na área da engenharia de tecidos 3D para novos terapias regenerativas e para o desenvolvimento de modelos de doença”. 

O financiamento proporcionado por este prémio vai apoiar mais cinco anos de investigação, cujo objetivo é criar uma plataforma única de engenharia de tecidos que permita a criação de microambientes de cancro em 3D. Estes microambientes podem ser usados como modelos funcionais de doença para testar medicamentos contra o cancro, que ainda estão a ser concebidos pela indústria farmacêutica, bem como experimentar terapias inovadoras, ainda em fase de ensaios pela comunidade médica. 

“Um dos maiores obstáculos que os cientistas ligados ao desenvolvimento e à avaliação de novos fármacos e terapias contra o cancro enfrentam é o facto de os modelos pré-clínicos serem incapazes de prever, de uma forma fiável, se um determinado fármaco vai atuar contra o cancro e, ao mesmo tempo, ter uma toxicidade aceitável no organismo humano”, explica o também diretor do Grupo 3B’s - Biomateriais, Biodegradáveis e Biomiméticos da UMinho.

“É um privilégio ser o primeiro cientista galardoado, cuja carreira foi toda feita num país - Portugal - onde a língua não é a inglesa”, acrescenta. 

No âmbito desta distinção, Rui L. Reis vai proferir a palestra “Eng The Cancer”, no próximo dia 20 de março, nas instalações do IET, em Savoy Place, Londres (Reino Unido). Trata-se do terceiro prémio relevante atribuído em 2017 ao professor catedrático da UMinho, depois do prémio de contribuições para a literatura científica da “Tissue Engineering and Regenerative Medicine International Society” (TERMIS) e do “UNESCO Life Sciences Award”.


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