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Conselheiro das comunidades diz que há oportunidades para reforçar colaboração entre Portugal e Califórnia
Revista PORT.COM • 12-Fev-2019
Conselheiro das comunidades diz que há oportunidades para reforçar colaboração entre Portugal e Califórnia



O conselheiro económico do governo da Califórnia, Lenny Mendonça, considera que existem oportunidades para reforçar o relacionamento «de colaboração aberta e de elevada qualidade» entre Portugal e o Estado norte-americano.

O lusodescendente, que tem a seu cargo a estratégia de desenvolvimento económico da Califórnia, afirmou que «há oportunidades comerciais» a explorar entre Portugal e o estado mais rico dos EUA, referenciando a "tradição longa e rica de movimento de pessoas".

Lenny Mendonça, em entrevista à agência Lusa, identificou oportunidades «relativas ao turismo» nas duas direções, depois de ter viajado para os Açores no final de janeiro com voo cheio entre Boston e Terceira, fruto de um «pacote turístico muito atrativo» que obteve bons resultados.

«É preciso criar a procura», afirmou o responsável, que acaba de ser empossado como diretor do Gabinete de Negócios e Desenvolvimento Económico da Califórnia e Conselheiro-chefe para Economia e Empresas do governador Gavin Newsom.

Lenny Mendonça faz parte de um grupo de empreendedores luso-americanos em São Francisco e disse sentir-se encorajado pelos esforços que estão a ser conduzidos no sentido de «tentar fazer uma ponte entre as pessoas, tecnologia, inovação e capital» da Califórnia para Portugal, algo que considera «fantástico».

Durante a visita aos Açores, Mendonça ficou «muito impressionado com a indústria do queijo» e afirmou-se entusiasmado com a possibilidade de «ajudar a garantir que as conexões históricas» entre Portugal e a Califórnia serão reforçadas.

«Tenho orgulho de ser luso-americano e estou entusiasmado com as oportunidades de servir o estado nessa qualidade», afirmou.

O neto de imigrantes portugueses mantém as ligações à comunidade do vale central da Califórnia, onde cresceu e onde existem várias áreas de intervenção prioritária.

«Estou a tentar ouvir e aprender sobre as questões que afetam a comunidade luso-americana», disse, referindo as preocupações com o preço da habitação, as «oportunidades de acesso» ao sistema de ensino superior e «a importância de garantir um sistema de imigração aberto».

A desigualdade entre as zonas costeiras e regiões mais interiores, como a comunidade luso-americana de ocupação agrícola em que cresceu, é também um dos problemas que Mendonça pretende endereçar no novo cargo. «Vamos querer assegurar que todo o Estado beneficia das oportunidades económicas», referiu.

A intenção é viajar entre vários pontos da Califórnia para perceber as maiores dificuldades, entendendo que «não se faz desenvolvimento económico do estado estando sentados em Sacramento a fazer proclamações».

O lusodescendente sublinhou ainda o compromisso do governo estadual de ser «defensor acérrimo» de uma reforma da legislação da imigração, que cai sob a alçada do governo federal, considerando que a Califórnia foi «uma beneficiária» da sua abertura a imigrantes ao longo da História.

«Não teríamos um setor agrícola sem imigrantes, nem um setor vibrante de empreendedorismo sem imigração», disse, prometendo uma «voz muito agressiva» sobre o seu valor.

«Se a Califórnia fosse independente, certamente teríamos as nossas políticas, mas não somos», afirmou.

A Califórnia é o Estado norte-americano com maior diáspora portuguesa, contabilizando uma comunidade de 346 mil pessoas, de acordo com o censo de 2010.


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