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«Benfica já não é só uma equipa com adeptos emigrantes»
Revista PORT.COM • 31-Jul-2019
«Benfica já não é só uma equipa com adeptos emigrantes»



Charlie Stillitano deixou vários elogios ao Benfica e ao futebol português.

O patrão da Relevant Sports, a organizadora da International Champions Cup, concedeu ao jornal desportivo 'A Bola' uma entrevista sobre a participação do Benfica na competição e garantiu que a parceria com o clube da Luz é para continuar.

«Temos mais um ano de contrato. Queremos sempre ter uma equipa como o Benfica, com uma história incrível, com adeptos um pouco por todo o lado. Não apenas o Benfica, também com o FC Porto e o Sporting isso acontece, mas o Benfica é sem dúvida o clube mais popular em Portugal. É como a Juventus em Itália, ou o Bayern Munique na Alemanha», refere Charlie Stillitano.

O patrão da ICC acrescenta ainda que «em todo o lado há adeptos» do Benfica e que «estiveram mais de 20 mil a ver o jogo contra o AC Milan».

«O Benfica é uma equipa muito interessante, porque desenvolveram este programa com os jovens e creio que isso está a tornar-se um exemplo para outras equipas. O mais impressionante para mim é que Portugal é do tamanho de Nova Jérsia, mas continua a produzir jogadores como Figo, Ronaldo, agora João Félix. É espantoso como um país pequeno tem equipas tão enormes e grandes jogadores… Não sei o que colocam na água, mas sem dúvida que são uma das grandes nações para o mundo do futebol», diz o dirigente.

Charlie Stillitano explica ainda que a ligação com os encarnados «dura há muitos anos» e que começou através de Rui Costa, «um dos meus heróis enquanto jogador» e de Domingos Soares de Oliveira, «que entendeu particularmente que o Benfica tinha de estar neste torneio».

«Creio que o Benfica entende o seu lugar e sabe que estar na ICC também é importante para o desenvolvimento da marca. Têm feito tudo bem no relvado e temos ajudado a crescer fora dele», acrescenta.

O dono da Relevant Sports aponta ainda a importância da competição no sentido em que «todos os jogos são transmitidos na ESPN, atingem público não apenas nos EUA: os jogos são transmitidos em direto para 127 países».

«Portugal é um país pequeno, mas grande no futebol e damos a oportunidade que o Mundo inteiro veja o que fazem bem. Creio que o Benfica já não é só uma equipa com adeptos emigrantes, já passou essa fase e temos visto como ombreia com equipas de renome como Real Madrid ou Bayern Munique. E até pode ganhar o troféu este ano», relembra.

«Aquilo que temos notado que acontece nas equipas que vêm à ICC é que aqui percebem a força que têm para enfrentar a época, se precisam ou não ajustar o plantel. No ano passado, por exemplo, o Tottenham ganhou a ICC e no final falei com o Pochettino e ele disse que o torneio o ajudou a perceber até que ponto os jogadores estavam preparados… e foram até à final da Champions», diz ainda.


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