Janeiro 27, 2023

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A Rússia está desenvolvendo um novo plano de contingência para a tripulação danificada da cápsula espacial

Um fluxo de partículas, que a NASA diz parecer um líquido e possivelmente um refrigerante, está saindo da espaçonave Soyuz da Estação Espacial Internacional, forçando dois cosmonautas russos a atrasar uma caminhada espacial de rotina planejada em 14 de dezembro de 2022 (NASA TV)

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A agência espacial russa Roscosmos anunciou novos planos de contingência no sábado para a tripulação de três membros de uma cápsula danificada atracada na Estação Espacial Internacional, dizendo que o membro americano do trio retornará à Terra em uma nave separada da SpaceX se eles precisarem evacuar nos próximos poucas semanas.

A cápsula Soyuz MS-22, que serve como um bote salva-vidas para a tripulação, vazou refrigerante no mês passado depois que um pequeno meteorito – uma pequena partícula de rocha espacial – a atingiu, abrindo um pequeno buraco e fazendo com que a temperatura interna aumentasse.

A agência espacial russa Roscosmos e a NASA disseram esta semana que uma nova espaçonave, Soyuz MS-23, será lançada no próximo mês para trazer de volta os astronautas Sergey Prokopyev e Dmitry Petlin e o astronauta americano Frank Rubio. Mas não vai atracar na Estação Espacial Internacional até 22 de fevereiro.

A Roscosmos disse no sábado que, devido à possibilidade de uma emergência anterior, o assento Rubio foi transferido do MS-22 para a espaçonave SpaceX Crew Dragon, que também está atracada na Estação Espacial Internacional.

“Se for necessária uma evacuação de emergência, Francisco Rubio retornará à Terra na (tripulação Dragon) e os astronautas da Roscosmos (retornarão) a bordo da Soyuz MS-22”, acrescentou.

“Será mais seguro desembarcar dois astronautas em vez de três, pois isso ajudará a reduzir a temperatura e a umidade da Soyuz MS-22.”

A missão deveria terminar em março, mas agora o plano é estendê-la por vários meses e trazer os três homens para casa a bordo do MS-23. Este último estava programado para acomodar três novos tripulantes em março, mas, em vez disso, será lançado vazio no próximo mês para acoplar à Estação Espacial Internacional.

Atualmente, existem mais quatro tripulantes na estação orbital – mais dois da NASA, um terceiro cosmonauta russo e um astronauta japonês, todos os quais chegaram em outubro a bordo da cápsula SpaceX Crew Dragon.

As relações entre a Rússia e os Estados Unidos foram prejudicadas pela invasão da Ucrânia por Moscou, mas os dois países continuam a trabalhar juntos na Estação Espacial Internacional, um laboratório orbital localizado a 250 milhas acima da Terra, ocupado continuamente por duas décadas.

No entanto, a Rússia disse que planeja abandonar o antigo projeto após 2024 e lançar sua própria estação.

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