Fevereiro 7, 2023

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China reabre suas fronteiras em uma despedida final do torneio zero-COVID

HONG KONG/PEQUIM (Reuters) – Viajantes se aglomeraram na China por ar, terra e mar neste domingo, muitos ansiosos por uma tão esperada reunião, já que Pequim abriu fronteiras que estão praticamente fechadas desde o início da Covid-19. pandemia.

Três anos depois, a China continental abriu travessias marítimas e terrestres com Hong Kong e encerrou a exigência de quarentena para os viajantes que chegavam, desmantelando o último pilar da política de não propagação do coronavírus que protegeu 1,4 bilhão de pessoas da China do vírus, mas também os impediu de alcançando-o. O resto do mundo.

A flexibilização da China no mês passado de um dos regulamentos mais rígidos do COVID-19 do mundo ocorreu após protestos históricos contra uma política que incluía testes frequentes, restrições de movimento e bloqueios em massa que causaram estragos na segunda maior economia.

Longas filas se formaram nos balcões de check-in do Aeroporto Internacional de Hong Kong para voos para cidades continentais, incluindo Pequim, Tianjin e Xiamen. A mídia de Hong Kong estimou que milhares estavam atravessando.

“Estou tão feliz, tão feliz, tão animada. Não vejo meu pai há muitos anos”, disse a residente de Hong Kong Teresa Chow, enquanto ela e dezenas de outros viajantes se preparavam para cruzar para a China continental a partir de Lok Ma, em Hong Kong. Posto de controle de Chau.

“Meus pais não estão saudáveis ​​e não posso voltar para vê-los, mesmo quando tiveram câncer de cólon, então estou muito feliz por estar de volta e vê-los agora”, disse ela.

Os investidores esperam que a reabertura revigore a economia de US$ 17 trilhões, que sofre com o crescimento mais lento em quase meio século. Mas a súbita reversão da política levou a uma onda massiva de infecções que varreu alguns hospitais e causou interrupções nos negócios.

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A abertura das fronteiras segue-se ao início da caminhada de Chunyun no sábado, o período de 40 dias das viagens do Ano Novo Lunar, que antes da pandemia era a maior migração anual do mundo, quando as pessoas voltavam para suas cidades natais ou passavam férias com suas famílias.

O governo diz que as viagens devem chegar a dois bilhões nesta temporada, quase o dobro do tráfego do ano passado e se recuperando para 70% dos níveis de 2019.

Também é esperado que muitos chineses comecem a viajar para o exterior, uma mudança muito esperada para pontos turísticos em países como Tailândia e Indonésia. Mas muitos governos – preocupados com o aumento do coronavírus na China – estão impondo restrições aos viajantes do país.

Analistas dizem que as viagens não retornarão rapidamente aos níveis pré-pandêmicos devido a fatores como a escassez de voos internacionais.

No domingo, a China voltou a emitir passaportes e vistos de viagem para residentes da parte continental e vistos comuns e autorizações de residência para estrangeiros. Pequim aplica cotas ao número de pessoas que podem viajar entre Hong Kong e a China todos os dias.

visitantes, casa

No Aeroporto Internacional da Capital de Pequim, familiares e amigos trocaram abraços emocionados e cumprimentos com passageiros de lugares como Hong Kong, Varsóvia e Frankfurt.Seria impossível ter encontros apenas um dia antes.

“Estou ansioso para reabrir há muito tempo. Finalmente, o mundo foi reconectado. Estou muito feliz, não posso acreditar que isso está acontecendo”, disse uma empresária de 55 anos chamada Xin, que veio De Hong Kong.

Outros esperando no aeroporto incluem um grupo de mulheres com câmeras de lentes longas na esperança de dar uma olhada na boy band Tempest, o primeiro grupo idol sul-coreano a entrar na China em três anos.

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“Tão bom vê-los pessoalmente! Eles são mais bonitos e mais altos do que eu esperava”, disse uma jovem de 19 anos que se identificou como Xiny, perseguindo o grupo de sete membros, que chegaram a Pequim vindos de Seul.

preocupações rurais

A China rebaixou a classificação COVID de seu governo para a Categoria B de A, permitindo que as autoridades locais imponham quarentenas aos pacientes e seus contatos próximos e bloqueiem áreas.

Mas ainda há preocupações de que o êxodo maciço de trabalhadores urbanos para suas cidades natais e a reabertura das fronteiras possam causar um aumento de infecções em cidades menores e áreas rurais menos equipadas com leitos de terapia intensiva e ventiladores.

A Organização Mundial da Saúde disse na quarta-feira que os dados COVID da China não representam o número de hospitalizações e mortes pela doença.

As autoridades chinesas e a mídia estatal defenderam o tratamento do surto, minimizando a gravidade do aumento e condenando a exigência de viagens ao exterior para a população chinesa.

A demanda por emergência e cuidados intensivos nas grandes cidades da China provavelmente atingiu o pico, mas está aumentando rapidamente em cidades pequenas e médias e áreas rurais devido à viagem do Ano Novo Lunar, disse Jiao Yahui, funcionário da Comissão Nacional de Saúde, em entrevista divulgada pela emissora estatal CCTV no domingo.

Ele disse que cerca de 80% dos leitos de terapia intensiva em hospitais de primeiro e segundo nível na China estavam em uso, acima dos 54% em 25 de dezembro, acrescentando que os serviços médicos do país para tratar o COVID estavam enfrentando um “desafio sem precedentes”.

As autoridades de saúde disseram em uma entrevista coletiva que não descartariam a possibilidade de medidas emergenciais de prevenção do COVID, como a suspensão de atividades e negócios não essenciais em grande escala em grandes locais de entretenimento para lidar com um grande surto.

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O Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças anunciou duas novas mortes por dia pelo coronavírus na parte continental da China, em comparação com três no dia anterior, elevando o número oficial de mortos para 5.269.

(Reportagem de Joyce Zhou em Hong Kong e Yu Lun Tian e Josh Arslan em Pequim; Reportagem adicional de Tony Monroe em Hong Kong. Yingzhi Yang e Eve Wu em Pequim; Texto de Brenda Goh em Xangai; Edição de William Mallard

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