Outubro 6, 2022

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Cientistas dizem que a rotação da Terra mais rápida e registrar seu dia mais curto não é motivo de pânico

Cientistas dizem que a rotação da Terra mais rápida e registrar seu dia mais curto não é motivo de pânico

Enquanto a Terra em 29 de junho já fez isso Grave seu dia mais curto Desde que o padrão do relógio atômico foi adotado em 1970 – em 1,59 milissegundos a menos de 24 horas – os cientistas dizem que esta é uma flutuação natural.

No entanto, as notícias da virada mais rápida levaram a postagens enganosas nas mídias sociais sobre a importância da medição, levando alguns a expressarem preocupação com suas repercussões.

Um tweet, compartilhado quase 35.000 vezes, afirmou: “Eles espalharam a notícia da Terra girando mais rápido, o que parece que deveria ser uma notícia maior”. “Nós reduzimos nossa sensibilidade a uma catástrofe neste momento, parece o próximo passo.”

Alguns usuários do Twitter responderam a esses tweets com piadas, além de questionar a escala da medição. No entanto, outros expressaram preocupação sobre como isso pode afetá-los.

Mas os cientistas disseram à Associated Press que a velocidade de rotação da Terra está constantemente flutuando e que a medição padrão não é nada para se preocupar.

“É completamente normal”, disse Stephen Merkowitz, cientista e gerente de projetos do Goddard Space Flight Center da NASA. “Não há nada mágico ou especial sobre isso. Não é um ponto de dados tão extremo que todos os cientistas se levantam e vão, o que está acontecendo?”

Andrew Ingersoll, professor emérito de ciências planetárias do Instituto de Tecnologia da Califórnia, concordou com essa avaliação.

“A rotação da Terra varia em milissegundos por muitas razões”, escreveu ele em um e-mail para a Associated Press. “Nenhum deles é motivo de preocupação.”

Um ligeiro aumento na velocidade de rotação também não significa que os dias passem visivelmente mais rápido. Merkowitz explicou que o tempo padrão já foi determinado por quanto tempo leva para a Terra girar uma vez em seu eixo – amplamente entendido como 24 horas. Mas como essa velocidade oscila bastante, esse número pode variar em milissegundos.

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Na década de 1960, os cientistas começaram a trabalhar com relógios atômicos para medir o tempo com maior precisão. Cientificamente falando, a duração oficial de um dia, disse Mirkowitz, agora compara a velocidade de uma rotação completa da Terra com o tempo gasto pelos relógios atômicos. Se essas medições ficarem significativamente fora de sincronia, o Serviço Internacional de Sistemas de Referência de Rotação da Terra, uma organização que mantém a hora mundial, pode corrigir a discrepância adicionando um segundo bissexto.

Alguns engenheiros se opõem à introdução do segundo bissexto, pois isso pode levar a problemas técnicos devastadores e de grande escala. Os engenheiros de meta Oleg Obleukhov e Ahmad Byagowi escreveram um post no blog sobre o tema para o Meta, que apoia um esforço de todo o setor para interromper futuras introduções de segundos bissextos.

“O tratamento negativo de segundos bissextos tem sido suportado há muito tempo, e empresas como a Meta costumam executar simulações desse evento”, disseram eles à CBS News. “No entanto, isso não foi amplamente verificado e provavelmente levará a interrupções devastadoras e imprevisíveis em todo o mundo”.

Apesar dos recentes declínios na duração de um único dia nos últimos anos, os dias foram ficando mais longos ao longo de vários séculos, de acordo com Judah Levin, físico da Divisão de Tempo e Frequência do Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia. Ele acrescentou que a tendência atual não era esperada, mas concordou que não havia nada para se preocupar.

Muitas variáveis ​​afetam a rotação da Terra, como influências de outros planetas ou da Lua, bem como a forma como a própria massa da Terra é redistribuída. Por exemplo, o derretimento das camadas de gelo ou eventos climáticos que criam uma atmosfera mais densa, de acordo com Mirkowitz.

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Mas Mirkowitz disse que o tipo de evento que gera massa suficiente para afetar a rotação da Terra de uma maneira perceptível aos humanos seria algo tão horrível quanto um planeta atingido por um meteorito gigante.

Caitlin Okan contribuiu para este relatório.