Dezembro 5, 2022

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Dentro dos Estados Unidos, luta-se para obscurecer os fatos à medida que a guerra Rússia-Ucrânia se espalha para o território da OTAN

Dentro dos Estados Unidos, luta-se para obscurecer os fatos à medida que a guerra Rússia-Ucrânia se espalha para o território da OTAN


Washington
CNN

O presidente Joe Biden estava dormindo do outro lado do mundo quando assessores o acordaram no meio da noite com notícias de última hora: Um míssil atingiu a Polônia Duas pessoas foram mortas.

Às 5h30, horário local, em Bali, onde era chefe Participação na cimeira do G20Biden, ainda de camisa social e calça cáqui, estava ao telefone com seu homólogo polonês Andrzej Duda, buscando esclarecimentos sobre a origem do míssil – um fato crucial devido às implicações potencialmente perigosas de um ataque de míssil russo para a OTAN. aliado.

Uma autoridade dos EUA disse que o secretário de Estado Antony Blinken, que estava viajando com Biden, foi acordado por seu homem morto por volta das 4h, horário local, com a notícia da explosão – notícias que a maioria das autoridades americanas só descobriu em relatórios públicos e conversas com autoridades polonesas. .

Blinken e o conselheiro de segurança nacional Jake Sullivan falaram com seus colegas poloneses e se juntaram a Biden para a ligação com Duda.

As autoridades polonesas começaram a ouvir sobre uma possível explosão na vila de Przedo, na fronteira leste, por volta das 10h ET de terça-feira, ou 23h, horário de Bali, disseram as fontes, e as informações começaram a fluir publicamente e foram informadas aos aliados por volta das 13h ET. , ou 2 da manhã na minha cabeça.

À medida que a manhã se aproximava e mais inteligência chegava, ficou claro para as autoridades americanas que examinavam os sistemas de inteligência baseados em satélite e conversavam com seus colegas poloneses que o míssil, que pousou em uma fazenda polonesa no extremo leste do país, parecia ter sido lançado pela Ucrânia Como parte dos sistemas de defesa aérea.

Depois de várias horas de ansiedade, Biden foi o primeiro a aliviar parte da tensão, dizendo aos repórteres que informações preliminares indicavam que o míssil não foi lançado pela Rússia.

O alívio entre as autoridades americanas foi palpável. Ao contrário de seus piores temores, disse um oficial, a inteligência inicial indicou que a Rússia não havia atacado intencionalmente a Polônia. Mas para Biden e seus assessores, este incidente ainda representa uma situação que eles temem há muito tempo: um ataque não intencional em território da OTAN, cujas ramificações e consequências permanecem obscuras.

Com a situação tão ruim, os assessores de Biden pediram calma e paciência, incluindo autoridades ucranianas.

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Cerca de uma hora após a divulgação do incidente, Volodymyr Zelensky disse em seu discurso noturno que “mísseis russos atingiram a Polônia”, chamando-o de “uma grande escalada” que exigia uma resposta.

Fontes familiarizadas com a ligação disseram que Sullivan ligou rapidamente para o escritório de Zelensky após esses comentários, pedindo às autoridades que fossem mais cuidadosas sobre como falar sobre o incidente. Uma fonte familiarizada com o assunto disse que Biden e Zelensky não se falaram na noite de terça-feira, apesar dos pedidos do líder ucraniano para marcar uma ligação.

Os Estados Unidos e a Polônia concordaram rapidamente em trabalhar de perto na investigação do ataque, disse uma autoridade dos EUA.O diretor da CIA, Bill Burns, se reuniu com Duda em Varsóvia na noite de quarta-feira. Poucas horas antes, Burns estava escondido na Embaixada dos Estados Unidos em Kyiv quando mísseis russos atingiram a cidade.

Mas o incidente também criou algumas rachaduras na aliança do Ocidente com a Ucrânia.

Tanto Biden quanto Duda disseram publicamente que o míssil parece ter se originado de um sistema de defesa aérea ucraniano – uma alegação que Zelensky continuou negando veementemente, para frustração das autoridades polonesas, disseram as fontes.

O presidente polonês Andrzej Duda fala durante uma coletiva de imprensa em Varsóvia, Polônia, em 16 de novembro de 2022.

E embora Biden tenha falado com Duda e o secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg, após o ataque, e mantido conversas de emergência com os líderes mundiais do G20, o presidente não havia falado diretamente com Zelensky até o meio-dia de quarta-feira, disseram fontes familiarizadas com o assunto à CNN. .

Em vez disso, Sullivan falou com o chefe de gabinete de Zelensky horas após a explosão, segundo as fontes, e Blinken falou com seu colega ucraniano, Dmytro Kuleba.

Zelensky disse na quarta-feira que a Ucrânia também pediu para se juntar à equipe de investigação, composta por autoridades americanas e polonesas, para inspecionar o local do ataque com míssil. “Devemos participar da investigação”, disse ele a repórteres. Mas esse pedido ainda não foi aprovado.

De volta a Washington na terça-feira, o secretário de Defesa Lloyd Austin estava em uma reunião com a vice-secretária de Defesa Kathleen Hicks e o presidente do Estado-Maior Conjunto Mark Milley quando um assessor interrompeu a notícia da explosão, chamando os três oficiais de poloneses. seus colegas logo depois.

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Pouco depois, por volta das 14h, foi realizada uma coletiva de imprensa com o porta-voz do Pentágono, Brig. O General Bat Rider estava a apenas alguns minutos de distância. Mas alguns funcionários do Pentágono acabaram de ouvir sobre um míssil atingindo a Polônia pela mídia, e o Pentágono não teve nenhuma confirmação de que um míssil russo atingiu o território da OTAN.

Os funcionários do Pentágono tiveram que decidir se continuariam com isso, sabendo que quase não tinham informações a oferecer sobre o que instantaneamente se tornou o item mais importante do dia.

Eventualmente, disse um funcionário à CNN, a assessoria de imprensa prosseguiu, argumentando que o cancelamento da entrevista coletiva no último minuto sinalizaria o tipo exato de pânico que os funcionários estavam ansiosos para evitar.

Enquanto Ryder estava no estande, ele respondeu a perguntas frequentes sobre o míssil, para as quais ainda não tinha respostas.

Enquanto isso, Milley estava em seu escritório no anel externo do Pentágono, instruindo sua equipe a alinhar as ligações, disseram as autoridades. Primeiro foi o seu homólogo polonês, logo seguido pelo seu homólogo ucraniano. Milley pulou de uma ligação para outra, falando com outros chefes de defesa, bem como com o general Chris Cavoli, chefe do Comando Europeu, que também estava trabalhando ao telefone.

O presidente do Estado-Maior Conjunto General Mark Milley fala durante uma coletiva de imprensa no Pentágono em 16 de novembro de 2022

A equipe de Milley trabalhou para empurrar seu homólogo russo, chefe do Estado-Maior Valery Gerasimov, para a linha. Os dois conversaram pela última vez no final de outubro, uma das únicas vezes em que conversaram desde o início da invasão russa. Desta vez, porém, não houve ligação e os dois não se falaram na noite de terça-feira.

Naquela noite, Mellie e Austin atualizam Biden sobre o que aprenderam sobre o acidente.

Na quarta-feira, vários altos funcionários dos EUA disseram publicamente que a inteligência indicou que a explosão foi causada por um míssil de defesa aérea ucraniano que caiu na Polônia por engano. O funcionário disse que os Estados Unidos compartilharam as informações classificadas com aliados antes da reunião do Conselho do Atlântico Norte na manhã de quarta-feira na sede da OTAN.

A porta-voz do Conselho de Segurança Nacional, Adrienne Watson, disse em um comunicado: “Não vimos nada que contradissesse a avaliação inicial do presidente Duda de que esta explosão foi provavelmente o resultado de um míssil de defesa aérea ucraniano que infelizmente caiu na Polônia”.

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Fontes familiarizadas com a inteligência disseram que nas primeiras inspeções do local da explosão, foram encontrados detritos que pareciam ser de um míssil S-300 da era soviética. Vários funcionários dos EUA e da OTAN disseram que a avaliação inicial era de que um míssil de defesa aérea ucraniano tentou interceptar um míssil russo, mas errou e pousou na Polônia.

“Pelas informações que nós e nossos aliados temos, é um míssil S-300 fabricado na União Soviética, que é um míssil antigo, e não há evidências de que tenha sido lançado do lado russo”, disse Duda em entrevista coletiva no Quarta-feira. . É muito provável que tenha sido lançado pela defesa antiaérea ucraniana”.

Uma das autoridades disse que os Estados Unidos também determinaram que o míssil russo provavelmente continuou em sua trajetória e atingiu ou caiu perto de seu alvo pretendido.

O presidente ucraniano Volodymyr Zelensky se dirige ao G20 de seu escritório em Kyiv, Ucrânia, em 15 de novembro.

Zelensky insistiu na tarde de quarta-feira que o míssil não foi disparado pelas forças ucranianas. “Não tenho dúvidas de que não foi nosso míssil”, disse ele a repórteres em Kyiv, citando relatórios que recebeu da liderança das Forças Armadas da Ucrânia e da Força Aérea.

Zelensky também expressou frustração pelo fato de as autoridades ucranianas não terem permissão para participar da investigação conjunta polonesa-americana no local e disse que queria ver “o número no míssil, porque todos os mísseis têm números”.

“Temos o direito de fazer parte da equipe de investigação?” disse Zelenski. “naturalmente.”

Na quinta-feira, Zelensky confirmou que os investigadores ucranianos teriam acesso ao local do ataque e reconheceu que a Ucrânia havia lançado um míssil de defesa aérea. “Não sei o que aconteceu. Não sabemos ao certo. O mundo não sabe. Mas tenho certeza de que é um míssil russo e tenho certeza de que o lançamos de sistemas de defesa aérea”, disse Zelensky. .

Ele acrescentou que somente após a investigação será possível tirar conclusões sobre qualquer míssil que tenha caído no território da Polônia.

Esta história foi atualizada com comentários feitos por Zelensky na quinta-feira