Outubro 5, 2022

Revista PORT.COM

Informações sobre Portugal. Selecione os assuntos que você deseja saber mais sobre no Revistaport

Europa: neve subaquática revela pistas sobre o mundo oceânico de Icy Moon

Europa: neve subaquática revela pistas sobre o mundo oceânico de Icy Moon

A neve subaquática se forma no Oceano Mundial e viaja através da água para se conectar a vales submersos e calotas de gelo invertidas, de acordo com uma nova pesquisa. Esse mesmo fenômeno ocorre sob as plataformas de gelo da Terra – e pode ser como a Europa constrói sua camada de gelo.

O resultado foi publicado nesta segunda-feira na revista astrobiologia, sugeriu que a crosta gelada de Europa pode não ser tão salgada quanto os cientistas pensavam inicialmente. Compreender o teor de sal da crosta de gelo é fundamental, pois os engenheiros trabalham para montar a espaçonave Europa Clipper da NASA, que está se preparando para o lançamento na Europa em outubro de 2024.

O Europa Clipper usará um radar de penetração no gelo para olhar sob a crosta e determinar se o oceano da lua é habitável para a vida. Qualquer sal dentro da crosta de gelo pode afetar a profundidade que o radar pode penetrar, portanto, as previsões sobre a formação da crosta são fundamentais.

Pistas sobre a crosta de gelo também podem ajudar os cientistas a determinar mais sobre o oceano de Europa, sua salinidade e sua capacidade de abrigar vida.

A camada de gelo de Europa tem entre 10 e 15,5 milhas (15 e 25 quilômetros) de espessura, e provavelmente fica no topo de um oceano estimado de 40 a 90 milhas (60 a 150 quilômetros) de profundidade.

“Quando exploramos a Europa, estamos interessados ​​na salinidade e na composição dos oceanos, porque é uma das coisas que julgará sua habitabilidade potencial ou mesmo o tipo de vida que pode viver lá”, disse Natalie, principal autora do estudo. Wolfenberger, pesquisador de doutorado do Instituto de Geofísica da Universidade do Texas na Escola de Geociências da UT Jackson, em um comunicado.

READ  Lançamento da SpaceX: uma missão turística atraca na Estação Espacial Internacional. Aqui está tudo o que você precisa saber

Wolfenberger também é estudante de pós-graduação e membro associado da equipe científica Europa Clipper. Pesquisadores da Universidade do Texas em Austin estão trabalhando para desenvolver um radar de penetração no gelo para a espaçonave.

O oceano de Europa mais próximo de sua atmosfera tem temperatura, pressão e salinidade semelhantes às da água sob as plataformas de gelo da Antártida. Sugerir pesquisa anterior.

Os pesquisadores estudaram dois métodos de congelamento da água sob as plataformas de gelo na Terra: congelamento de gelo e congelamento de gelo.

Qual é a diferença? O gelo conglomerado na verdade cresce sob a plataforma de gelo, enquanto o gelo frisado sobe através da água do mar ultra-resfriada na forma de flocos antes de se estabelecer sob a plataforma de gelo.

Ambos os tipos produzem gelo menos salgado do que a água do mar – e de acordo com as previsões dos pesquisadores, a água do mar era menos salgada quando eles aplicaram esses dados à idade e ao tamanho da camada de gelo de Europa.

O gelo Fraselle pode ser o tipo mais comum na Europa, tornando a crosta de gelo muito mais pura do que se pensava anteriormente. O gelo Frazel retém apenas uma pequena fração do sal na água do mar. A pureza da crosta de gelo pode afetar sua força, tectônica do gelo e como o calor flui através do manto.

O coautor do estudo, Donald Blankenship, pesquisador sênior do Instituto de Geofísica da Universidade do Texas, disse sobre a situação atual. Ele é o investigador principal do instrumento de radar de penetração no gelo Europa Clipper.

A descoberta pode indicar que a Terra pode ser usada como modelo para uma melhor compreensão da habitação iorubá.

Missões anteriores espiaram nuvens de vapor de água explodindo através da crosta de gelo, como mostrado nesta ilustração.

“Este artigo abre todo um novo conjunto de possibilidades para pensar sobre os mundos oceânicos e como eles funcionam”, disse Steve Vance, pesquisador do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, em um comunicado. “Isso abre o caminho para a preparação para a análise de gelo do Europa Clipper.” Vance não esteve envolvido no estudo.

READ  Análise de asteroides revela evidências inesperadas de oceano jovem e carbonatação

Enquanto isso, o trabalho está em andamento para virar a espaçonave Europa Clipper no Spacecraft Assembly Facility no Jet Propulsion Laboratory da NASA.

O núcleo, que tem 3 metros de altura e 1,5 metro de largura, ocupou o centro do palco na sala limpa, onde as equipes da NASA montaram naves espaciais como Galileo, Cassini e o rover de Marte.

A equipe da missão está atualmente montando o Europa Clipper em High Bay 1, uma sala limpa no Jet Propulsion Laboratory da NASA, onde outras missões históricas foram realizadas antes do lançamento.

Instrumentos de voo e científicos serão instalados na espaçonave até o final do ano. Em seguida, os engenheiros submeterão a espaçonave a uma série de testes durante a preparação para o lançamento.

A Europa Clipper chegará à lua joviana em abril de 2030. Em quase 50 voos planejados para a Europa, a espaçonave eventualmente viajará de uma altitude de 2.735 quilômetros a 25 quilômetros acima da superfície lunar.