Maio 21, 2022

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Inundações na África do Sul: atualizações ao vivo

Inundações na África do Sul: atualizações ao vivo
crédito…João Silva/The New York Times

JOANESBURGO – As inundações de Durban são um dos desastres naturais mais mortais da África do Sul, mas parte da razão pela qual tantas pessoas morrem é causada pelo homem: o fracasso do Estado em lidar com uma longa crise habitacional.

Milhões de sul-africanos – em um país com uma taxa de desemprego de mais de 35% – não podem pagar moradia fixa e permanente. Muitos acabam construindo cabanas de lata onde quer que encontrem terra, muitas vezes em locais menos favoráveis, criando o que aqui chamamos de assentamentos informais.

No caso de Durban e arredores, esses locais geralmente estão em vales baixos próximos a rios ou em encostas íngremes – entre os mais perigosos quando ocorrem fortes tempestades, como foi o caso há uma semana.

Após uma semana de chuva, deslizamentos de terra e inundações destruíram centenas de cabanas em Durban. O presidente sul-africano, Cyril Ramaphosa, disse que os assentamentos informais foram particularmente afetados pelo clima severo. Quase 4.000 casas foram destruídas, muitas delas em assentamentos informais.

Os assentamentos informais são, em muitos aspectos, o legado do apartheid. Durante esse tempo, a maioria negra na África do Sul desembarcou para viver em certos lugares remotos. Terminado o regime do apartheid, a população negra finalmente pôde circular livremente pelas cidades de seu país.

No entanto, muitos lutaram para encontrar lugares para se estabelecer nas cidades que foram construídas para mantê-los afastados deliberadamente. Assim, nos anos que se seguiram ao apartheid, à medida que milhões de pessoas na África do Sul deixaram as áreas rurais pobres para viver e trabalhar nas cidades, não conseguiram encontrar moradia adequada. Em vez disso, eles se estabeleceram em cabanas de lata, que proliferaram em muitas cidades do país.

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Em um esforço para explicar a escassez de moradias populares, o governo sul-africano construiu mais de três milhões de casas gratuitas desde o fim do apartheid, de acordo com relatório do governo. Mas mesmo isso não acompanhou a demanda. Ao longo dos anos, mais cabanas surgiram em mais cidades, causando uma crise habitacional com um acúmulo de mais de dois milhões de famílias em busca de abrigo.

Disse Edward Mulube, pesquisador do Instituto de Direitos Socioeconômicos da África do Sul.

As casas de caixa de fósforos gratuitas construídas como parte do esquema nacional de habitação da África do Sul também sofrem os mesmos desafios do planejamento espacial da era do apartheid e orçamentos apertados. Essas casas são construídas longe dos centros das cidades, onde a terra é mais barata, mas as oportunidades de trabalho são escassas. Hospitais e escolas foram construídos anos depois.

Mulobi disse que muitos daqueles que conseguiram moradia gratuita estão optando por voltar para as favelas porque estão mais perto das cidades e dos empregos, trocando melhores condições de vida por oportunidades econômicas.

“A ideia era basicamente o mesmo padrão do apartheid de pensar que os pobres sul-africanos negros não mereciam ser cidades próximas”, disse Sibusiso Zikode, um dos líderes do Abahlali baseMjondolo, um movimento de favela.

Casas de campo em Durban e outras cidades foram construídas em um terreno aberto, muitas vezes perto de uma margem de rio ou em uma encosta íngreme, e montadas em ferro corrugado, madeira e plástico. O jornal enfiado nas lacunas mantém o vento frio ou a chuva.

Esses assentamentos informais raramente têm água encanada, e os bairros relativamente mais afortunados têm banheiros químicos portáteis compartilhados por dezenas de moradores. Um número maior depende de banheiros. A eletricidade é extraída de conexões ilegais e incêndios mortais são comuns.

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Em todo o país, 11,8% das famílias na África do Sul vivem nessas moradias informais, de acordo com a Statistics South Africa, uma agência governamental.

O presidente Ramaphosa, dirigindo-se à nação na noite de segunda-feira, reconheceu que o governo precisa ser mais aprofundado sobre onde colocará as habitações.

A reconstrução das inundações, disse ele, “também incluirá a construção de casas em áreas adequadas e a adoção de medidas para proteger os moradores dessas áreas de eventos climáticos ruins no futuro”.