Fevereiro 9, 2023

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Lançamento histórico de satélite britânico pode aguçar o apetite militar

(Reuters) – Um sistema portátil de mísseis lançados do ar para o primeiro lançamento de satélite doméstico da Grã-Bretanha pode semear as sementes de uma capacidade de resposta rápida globalmente dispersa para colocar olhos extras no espaço em tempos de guerra, disseram executivos e analistas.

Órbita Virgem (VORB.O)O bilionário Richard Branson, co-propriedade do bilionário Richard Branson, planeja lançar nove satélites de seu foguete LauncherOne montado sob a asa de um Boeing 747 modificado, para voar de um novo espaçoporto na Cornualha na segunda-feira.

Salvo atrasos, esta será a primeira vez que um satélite sai do território da Europa Ocidental.

Por enquanto, o foco está nas cargas comerciais de empresas como a Space Forge, que estão desenvolvendo fabricação em órbita.

Mas muitos veem o lançamento como um projeto para um lançamento mais rápido de uma capacidade limitada de satélites para fins militares táticos, no que os planejadores chamam de “lançamento de resposta rápida”.

“A Ucrânia acordou o mundo de várias maneiras”, disse Dan Hart, CEO da Virgin Orbit, em entrevista coletiva no sudoeste da Inglaterra no domingo.

“Obviamente, há esperança de cooperação entre a Europa e os Estados Unidos… que tenhamos uma resposta para que, se algo acontecer no mundo, possamos obter os ativos imediatamente”, disse ele a Lama antes do lançamento. Briefing, monitorado online.

A Virgin Orbit disse no ano passado que a RAF estava conduzindo exercícios para demonstrar o valor do “lançamento de resposta rápida”.

A Grã-Bretanha teve uma breve experiência com atividades de lançamento espacial no final dos anos 1960 e início dos anos 1970, quando o foguete Black Arrow foi descartado após apenas uma missão bem-sucedida.

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Os quatro lançamentos de foguetes aconteceram na Austrália, em uma época em que quase não existiam satélites comerciais.

Agora, grupos de satélites em miniatura estão se dirigindo para uma explosão de atividade comercial na órbita baixa da Terra.

“flexível e elegante”

Colocar pequenos satélites em órbita baixa em curto prazo fará pouco mais do que preencher lacunas temporárias na cobertura de grandes satélites espiões, mas especialistas dizem que a tecnologia tem algum potencial duplo civil e militar e pode aumentar os custos.

“Isso oferece maior flexibilidade, redundância ou duplicação de sistemas, seja para localização, navegação, tempo ou acesso mais rápido… como vimos na Ucrânia”, disse Ian Annette, vice-presidente executivo da Agência Espacial Britânica. no domingo. instruções.

“É uma transição natural que nos ajuda a desenvolver capacidades de segurança, mas também, para o governo, mantém os custos baixos ao mesmo tempo em que cria oportunidades comerciais.”

A SpaceX de Elon Musk ativou a constelação Starlink sobre a Ucrânia após a invasão russa em fevereiro passado. Seus links de comunicação foram usados ​​por civis e militares ucranianos.

Luxemburgo disse em outubro que havia assinado uma carta de intenções com a Virgin Orbit para desenvolver uma “resposta rápida e flexível a várias ameaças” à OTAN e outros aliados.

Seu Departamento de Defesa pediu “novos procedimentos e tecnologias mais flexíveis e flexíveis para lançamentos de satélites da Europa”.

O roteiro espacial do Reino Unido 2022-25 exige recursos de uso duplo na observação da Terra e na conscientização do espaço.

A Virgin Orbit também está conversando com o Japão e a Austrália.

No entanto, permanecem dúvidas sobre a rapidez com que o conceito de lançamento móvel pode chegar aos orçamentos reais, que são diminuídos pelos gastos dos EUA com o espaço.

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“Todo mundo está apostando no espaço militar como a próxima grande novidade”, disse Frances Tusa, analista de defesa do Reino Unido. Mas os ministérios da defesa têm olhos maiores que o estômago.”

O sistema de combustível líquido e a montagem final do foguete também exigiam alguma infraestrutura local, e o superlotado espaço aéreo europeu criava obstáculos regulatórios significativos.

“No momento, é um pouco maior em termos de negócios, mas estamos vendo a defesa e a segurança nacional crescerem, então acho que nesse estado estacionário provavelmente acabará sendo 50/50”, disse Hart à Reuters.

Reportagem de Tim Hever. Reportagem adicional de Joe Roulette. Edição de David Holmes

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