Junho 29, 2022

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Missão DAVINCI 2029 da NASA para explorar a atmosfera de Vênus

Missão DAVINCI 2029 da NASA para explorar a atmosfera de Vênus

Uma ilustração da sonda DAVINCI Venus da NASA

A missão DAVINCI da NASA para Vênus está programada para ser lançada em 2029. Nova jornada papel Detalhes desta próxima viagem, Uma missão ousada pode lançar uma nova luz sobre o passado misterioso e potencialmente habitável do planeta quente e escaldante.

Ao atingir o segundo planeta a partir do Sol, a sonda mergulha na atmosfera de Vênus, engolindo seus gases por cerca de uma hora antes de pousar na superfície do planeta, de acordo com papel Publicado no The Planetary Science Journal. Da Vinci Projetado para servir como um laboratório de química da aviação, ele usará seus instrumentos embutidos para analisar a atmosfera, temperaturas, pressões e velocidades do vento de Vênus, enquanto tira algumas fotos de sua jornada pelo inferno planetário.

Acrônimo de Venus Deep Atmosphere Investigation of Noble Gases, Chemistry, and Imaging, DAVINCI é um dos Três próximas missões planejadas para Vênus, Para o deleite dos nerds de flores como eu. E honestamente, já faz muito tempo. A última missão da NASA a Vênus, Magellan, chegou ao planeta em 1989 e concluiu as operações científicas em 1994. Desde então, a NASA não enviou uma missão especializada em Vênus, embora o planeta seja extremamente quente – literal e figurativamente.

Por que a NASA enviaria uma missão a Vênus?

Compreender Vênus ajuda os cientistas a ter uma visão melhor do nosso planeta. Vênus e a Terra podem ter começado de forma semelhante; Os dois planetas compartilham o mesmo tamanho, massa e densidade. Mas hoje, Vênus possui temperaturas de até 880 graus Fahrenheit (471 graus Celsius), com uma atmosfera densa rica em dióxido de carbono que retém o calor da mesma forma que os gases de efeito estufa fazem na Terra. Também apresenta uma estranha paisagem vulcânica. Talvez algo tenha acontecido durante A história inicial de Vênus fez com que desenvolvesse condições tão duras e inóspitas, E acabar completamente diferente da Terra.

“A atmosfera de Vênus contém as pistas químicas para entender toda a gama de aspectos desse planeta, incluindo a composição de seu início e como seu clima evoluiu ao longo do tempo”, Paul Byrne, professor associado de ciências da Terra e planetárias da Universidade de Washington em St. Lewis, que não estava envolvido com o jornal, escreveu em um e-mail. “A equipe da DAVINCI, em particular, espera determinar se Vênus realmente teve oceanos de água líquida no passado e, em caso afirmativo, quando e por que esses oceanos foram perdidos”.

Como da Vinci medirá a atmosfera de Vênus?

Para fazer isso, da Vinci viajaria cerca de 61 milhões de quilômetros até Vênus. A espaçonave realizará primeiro dois sobrevoos do planeta, o primeiro dos quais ocorrerá 6,5 meses após o lançamento. Durante esses sobrevôos, a espaçonave analisará as nuvens de Vênus e medirá a quantidade de radiação ultravioleta absorvida pelo lado diurno do planeta, bem como a quantidade de calor emitida pelo lado noturno de Vênus (Vênus não é bloqueado por maré, mas tem uma taxa de rotação muito lenta).

Roughly two years after launch, the DAVINCI probe, known as the Descent Sphere, will descend through Venus’s atmosphere and sample the various gases as it makes its way to the surface. The 3-foot-long (1-meter-long) probe will require an hour to make its way down, experiencing hotter temperatures and higher pressures the further down it goes.

“It turns out that the Venus atmosphere is relatively clement up around 55 km [35 miles]mas rapidamente começam a ficar mais quentes e mais densas à medida que você se aproxima da superfície “, disse Byrne. “Para não falar das nuvens de ácido sulfúrico, embora felizmente elas tendam a se dissipar quando você cai a uma altitude de cerca de 47 km [29 miles]. “

A Descent Sphere está equipada com cinco instrumentos projetados para medir e analisar a química e o ambiente da atmosfera de Vênus; Espera-se que essas ferramentas pintem uma imagem melhor e mais profunda da atmosfera de várias camadas. A sonda começará sua interação com a atmosfera superior de Vênus quando atingir uma altura de 120 quilômetros e ejetará seu escudo térmico quando estiver a 67 quilômetros da Terra. Assim que afundar sob a espessa camada de nuvens de Vênus, cerca de 30.500 metros acima da superfície, a sonda tentará tirar centenas de imagens. As nuvens de Vênus cobriram o planeta, cobrindo sua superfície, então essas imagens são configuradas para oferecer algumas vistas sem precedentes.

Além de fotografar o planeta, a Esfera de Descida também respirará um pouco de sua atmosfera. “A sonda DAVINCI terá uma pequena entrada na parte externa de um vaso de pressão (essencialmente uma grande bola de metal) através da qual amostras da atmosfera em várias altitudes são atraídas para a espaçonave (ou, na verdade, empurradas para dentro como a pressão externa da sonda). sonda começa a aumentar), em grande parte na pressão interna), disse Byrne.

Ao pousar, a sonda não deve se mover mais rápido do que cerca de 40 km/h (25 mph). Se a sonda sobreviver à reentrada na atmosfera, a sonda irá – esperançosamente – pousar nas Montanhas Alpha Reggio, que são aproximadamente do tamanho do Texas, de acordo com os pesquisadores por trás do novo artigo. Sob condições ideais, a sonda funcionará por 17 a 18 minutos assim que se comprometer com um pouso, mas não é realmente necessário trabalhar em Vênus porque todos os dados preciosos já foram coletados durante seu mergulho atmosférico.

Ilustração do campo de descida de DAVINCI caindo na atmosfera de Vênus

Ilustração do campo de descida de DAVINCI caindo na atmosfera de Vênus
captura de tela: NASA

A flor é habitável?

Embora hoje Vênus não seja um lugar ideal para a vida, os cientistas querem verificar se o planeta é habitável ou não.

Em setembro de 2020, um grupo de cientistas afirmou que Vênus pode ter Sinais de vida em suas nuvens BCom base na detecção do que a fosfina pode estar na atmosfera de Vênus. A fosfina é um gás vital na Terra. No entanto, os resultados foram amplamente recebidos com ceticismo. Mas se Vênus era ou não habitável durante seu passado depende se o planeta hospedou oceanos aquosos líquidos ou se tem uma atmosfera espessa e fumegante.

“A sonda DAVINCI procurará responder a essa pergunta medindo as proporções de diferentes gases na atmosfera”, disse Byrne. “Essas medições, por sua vez, ajudarão os cientistas a entender quais de seus modelos climáticos e de evolução interna estão corretos e, portanto, qual é a provável história planetária de Vênus – incluindo se é habitável”.

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