Maio 23, 2022

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O basquete feminino do Michigan Wolverines comemora sua primeira Elite Eight na história do programa após a derrota ‘deslizante’ para o título ‘Big Ten’

O basquete feminino do Michigan Wolverines comemora sua primeira Elite Eight na história do programa após a derrota 'deslizante' para o título 'Big Ten'

Wichita, Kan. – Depois que o time de basquete feminino de Michigan alcançou sua primeira vaga na Elite Eight com uma vitória por 52 a 49 sobre Dakota do Sul no sábado, o técnico Kim Barnes Ariko pensou em como os Wolverines se sentiram no chão três semanas atrás.

Michigan foi derrotado por 76 a 73 nas quartas de final do Big Ten contra o Nebraska em 4 de março. Isso aconteceu depois de perder a chance de ganhar o título da liga na temporada regular.

Michigan e Maryland terminaram 13-4 no Big Ten, com ambos jogando um jogo contra o último colocado Illinois que foi adiado e não compensado. Enquanto isso, Ohio State e Iowa levaram todos os seus jogos da liga e terminaram 14-4, dando-lhes uma maior porcentagem de vitórias ao dividir o título. Mas Michigan teve o melhor recorde contra os outros três.

“Não temos nenhum banner do Big Ten Championship pendurado no Chrysler Circuit e este ano tivemos uma oportunidade incrível de pendurar um”, disse Barnes Arico no sábado. “E por causa de uma nevasca e um cancelamento, tivemos menos jogos. Isso é avassalador, pode ser devastador e pode mudar o resultado do ano, com certeza.

“Perdemos duas partidas seguidas em fevereiro na estrada, onde [starter] Brawn não jogou. Isso é esmagador, e isso é um desafio. Vencemos um deles e vencemos o Big Ten Championship.

“Então, houve muitas coisas que aconteceram durante o ano que poderíamos ter desmaiado e dito: ‘Bem, ai de mim e por que isso aconteceu conosco?'”

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Em vez disso, o nº 3 Wolverines derrotou o americano nº 14, 11 Villanova e 10 South Dakota para ganhar uma vaga na final regional de segunda-feira contra Louisville nº 1 (21:00 EST). Michigan é a última equipe Big Ten em pé no Campeonato Feminino ou Masculino da NCAA.

O South Dakota Duck derrotou o Baylor nº 2 na segunda rodada, mas do jeito que os Coyotes jogaram no sábado, não foi um jogo fácil com Michigan. Especialmente com os Wolverines se sentindo como um time “de estrada”, já que muitos torcedores de Dakota do Sul caminharam as 400 milhas até Wichita para dar aos Coyotes o que parecia ser uma vantagem em casa.

Para Barnes Ariko, que assumiu Michigan em 2012, o fato de sua equipe ter se recuperado das decepções antes do Campeonato da NCAA tornou a vitória de sábado ainda mais especial.

“É muito difícil porque acho que em 20 anos estarei olhando para cima e a bandeira do Big Ten não estará lá”, disse Barnes Ariko. “E esse time merece mais do que qualquer um de quem eu fiz parte, e isso nunca vai acabar.

“Mas o momento que tivemos hoje nunca vai desaparecer. Ainda estamos jogando. Restam oito malditos times no país e nós somos um deles”.