Setembro 24, 2023

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O estudo descobriu que os neandertais eram feitos de materiais sintéticos com destilação subterrânea

O estudo descobriu que os neandertais eram feitos de materiais sintéticos com destilação subterrânea

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Königsaue Birch Tar e Técnicas Experimentais de Produção. a KBP1, Königsaue 1 (à esquerda); KBP2, Königsaue 2 (à direita). B desenho método de condensação; c método de densificação do sulco paralelepípedo; Dr. técnica de enterro de casca; H técnica de pit roll; F Levantamento da estrutura. 1, casca de bétula. 2, alcatrão de bétula. As explicações estão no texto principal, mas veja também as Informações Suplementares. crédito: Ciências Arqueológicas e Antropológicas (2023). DOI: 10.1007/s12520-023-01789-2

Pesquisadores da Eberhard Karls-Universität Tübingen e seus colegas na Alemanha examinaram mais de perto o alcatrão de bétula usado para colar as ferramentas dos Neandertais e encontraram uma tecnologia mais complexa para criar o adesivo do que se pensava anteriormente.

Em seu artigo, “O método de produção do toco de bétula Konigsu documenta a cultura cumulativa em neandertais”, publicado em Ciências Arqueológicas e AntropológicasA equipe comparou diferentes formas de formação do alcatrão de bétula com resíduos químicos encontrados em antigas ferramentas neandertais.

Uma característica da inteligência humana é a capacidade de sintetizar substâncias e materiais não encontrados na natureza. O uso de ferramentas já foi parte dessa consideração, mas como muitos animais foram encontrados alterando e manipulando materiais para uso como ferramentas, tornou-se um marcador exclusivo de comportamento inteligente.

A fabricação de materiais sintéticos continua sendo um aspecto importante de nossa vantagem cognitiva sobre outros animais, pois requer pensamento consciente, planejamento e compreensão de nossas ações para transformar matérias-primas por meio de um processo aprendido.

O estudo de Tübingen mostra que os humanos modernos não estão sozinhos nessa habilidade e não foram os primeiros a atingir esse marco mental. O alcatrão de bétula usado pelos neandertais antecede qualquer adaptação conhecida pelos humanos modernos em 100.000 anos. O adesivo foi usado como suporte adesivo para unir pedra a osso e madeira em ferramentas e armas, com a vantagem adicional de ser à prova d’água e resistente à decomposição orgânica.

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Acredita-se que a forma como os neandertais produziam alcatrão de bétula era um processo manufaturado ou uma substância existente que foi descartada da rocha após um incêndio. Por meio de uma análise química comparativa de dois pedaços de alcatrão de bétula da Alemanha e um grande lote de referência de alcatrão de bétula feito com técnicas da Idade da Pedra, os pesquisadores descobriram que os neandertais não encontraram simplesmente alcatrão de bétula após o incêndio, nem usaram o método de fabricação mais simples. .

Em vez disso, descobriram os pesquisadores, os neandertais que fabricaram o alcatrão de bétula alemão usaram o método mais eficiente com um processo de destilação gradual, com aquecimento subterrâneo e restrição de oxigênio para extrair o adesivo sintético.

Segundo os autores, “é improvável que esse grau de complexidade possa ter sido inventado espontaneamente”. O que indica que a técnica teria começado com métodos mais simples e desenvolvido em um processo mais complexo por experimento.

Para testar o processo que levou ao alcatrão alemão, os pesquisadores se envolveram em arqueologia experimental, recriando cinco técnicas de extração diferentes, duas acima do solo e três subterrâneas. Com o alcatrão de bétula extraído, a equipe aplicou espectroscopia infravermelha, cromatografia gasosa-espectrometria de massa e tomografia computadorizada para analisar e comparar técnicas de fabricação de alcatrão com artefatos antigos de alcatrão de bétula.

A disponibilidade de oxigênio no momento da extração deixou uma marca clara no alcatrão experimental, criando uma assinatura que separa claramente as rotas acima do solo das subterrâneas. Os artefatos antigos são idênticos ao processo de fabricação subterrânea. Tanto os antigos artefatos de alcatrão quanto os experimentos subterrâneos mostraram algumas reações minerais no solo e eram desprovidos de carbono ligado à fuligem, ao contrário das técnicas acima do solo.

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As técnicas de desvio subterrâneo são mais difíceis de implementar do que as técnicas acima do solo porque alguns elementos não podem ser percebidos ou corrigidos após o início do procedimento, o que requer um procedimento de preparação mais cuidadoso.

As evidências para os neandertais só se tornaram cognitivamente complexas nos últimos anos, pois as evidências arqueológicas revelam que muitas inovações tecnológicas consideradas invenções humanas recentes já estavam em uso entre os neandertais. Nesse ponto, qualquer pessoa que prefira pensar na inteligência humana como uma singularidade excepcional pode se beneficiar ao admitir que os neandertais também eram humanos.

Segundo os autores, “a fabricação de alcatrão pelos neandertais parece ser a primeira manifestação documentada desse tipo na evolução humana”.

Mais Informações:
Patrick Schmidt et al. Documenta o método de produção de Konigsu Birch Picking Cultura cumulativa em neandertais, Ciências Arqueológicas e Antropológicas (2023). DOI: 10.1007/s12520-023-01789-2