Dezembro 5, 2022

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O futuro do surf competitivo de Portugal pode estar nos ombros destas duas mulheres

Teresa Bonvalot venceu em Sydney. Foto: Matt Dunbar //WSL

Da costa sul do Algarve, Para a brilhante costa oeste de 430 milhas, para o norte acidentado, A costa de Portugal oferece infinitas possibilidades Quase todos os tamanhos e direções de inchaço. Dado o potencial de ondas do país, programas de treinamento patrocinados pelo governo e fãs apaixonados, Portugal não teve o sucesso competitivo de surf que se poderia esperar. Com o torneio anual World Surf League Championship Tour em Beniche (Supertubos) e vários qualificadores espalhados por todo o país, as oportunidades não faltam. No entanto, Portugal não tem o domínio da competição de surf comparável à Austrália, Brasil ou Havaí. No entanto, sempre houve um punhado de surfistas que carregaram a nação nas costas ao longo dos anos.

Portugal foi o último sem competidor em tempo integral no Championship Tour em 2015 e 2016 após a aposentadoria de Diego Pires. Frederico Morais (também conhecido como “Gigas”) representou Portugal, subindo cada vez mais no ranking a cada ano. Nesta temporada, Morais não conseguiu progredir além do meio do ano, fazendo com que ele voltasse à Challenger Series para se requalificar.

Agora, do lado masculino, as esperanças do CT de Portugal parecem sombrias. Com a derrota precoce de Morais na Pro Ericeira, ele ocupa o 39º lugar no ranking do CS. As performances de Hail Mary nos dois últimos eventos podem não ser suficientes para fazer o trabalho, dado o talento implacável da série Challenger. A próxima melhor opção do lado masculino é Vasco Ribeiro, que teve um início de temporada promissor e atualmente ocupa a 32ª posição. Mas em agosto, Ribeiro Ele anunciou sua aposentadoria Do surf profissional a passar tempo com a família e focar na saúde mental.

Então é hora de focar nas meninas, e o sucesso do torneio deste ano no cenário mundial certamente acontecerá. Teresa Bonvalot E Yolanda Hopkins A única perspectiva realista é a representação portuguesa no Championship Tour 2023. Bonvalot ocupa o sétimo lugar no ranking, a pouca distância do requisito de qualificação para os cinco melhores CTs. Um forte final na próxima parada da Challenger Series no Brasil a qualificaria. Bonvalot venceu o Sydney Surf Pro no início desta temporada, embora estivesse muito atrás no ranking.

Portugal tem uma segunda esperança Yolanda Hopkins. Conhecido como um competidor humilde, ele teve uma montanha-russa de um ano competitivo. Hopkins O Challenger ficou a apenas 95 pontos da qualificação para a série, igual a um golpe térmico. Pouco antes do início da Challenger Series, ele foi premiado com um slot de wild card de toda a temporada. Os seus melhores resultados foram os nonos em Sydney e na Ericeira. Hopkins está classificado em 20º no CS e chegará às finais no Brasil e no Havaí para ter a chance de representar Portugal no CT no próximo ano.

O futuro do surf competitivo de Portugal pode estar nos ombros destas duas mulheres

Yolanda Hopkins está à beira do CT. Foto: WSL

A qualificação para os Jogos Olímpicos de Paris 2024 também está em jogo, adicionando pressão extra. Ambas as mulheres competiram nos Jogos de Tóquio e, sem dúvida, vão querer voltar à seleção de Portugal. Se um surfista se qualificar para o campeonato da WSL e estiver entre os oito primeiros no final da temporada, ele terá a oportunidade de competir no segundo evento de surf olímpico.

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Como um país com forte orgulho nacional e uma rica cultura de surf, as apostas para o futuro do surf de Portugal não poderiam ser maiores. Com o peso de uma nação nas costas, a única questão é: Teresa Bonvalot ou Yolanda Hopkins vão dar a Portugal um lugar no cenário mundial?