Maio 26, 2022

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Os lados próximo e distante da lua são surpreendentemente diferentes. Novo estudo esclarece o mistério

Os lados próximo e distante da lua são surpreendentemente diferentes.  Novo estudo esclarece o mistério

Nosso familiar lado próximo parece mais escuro em alguns lugares – o resultado de vastos fluxos de lava antigos, chamados de mare lunar – enquanto o outro lado está coberto de crateras e crateras, mas não égua.

Os astrônomos há muito se perguntam por que os dois lados da lua são tão diferentes. No entanto, um estudo publicado na semana passada na revista Science Advances apresentou uma nova explicação para esse mistério lunar.

Os pesquisadores descobriram que o impacto que formou a calha teria criado uma enorme nuvem de calor que se espalharia dentro da lua, de acordo com o comunicado. Essa pluma teria levado parte do material para o lado mais próximo da lua, alimentando os vulcões que criaram as planícies vulcânicas.

“Sabemos que grandes impactos como o que formou o SPA criarão muito calor”, disse Matt Jones, doutorando na Brown University e principal autor do estudo. Em um comunicado de imprensa.

“A questão é como esse calor afeta a dinâmica interna da Lua. O que mostramos é que sob quaisquer condições razoáveis ​​no momento da formação do SPA, ele acaba concentrando esses elementos produtores de calor no lado próximo.

“Nós especulamos que isso contribuiu para o derretimento do manto que levou aos fluxos piroclásticos que vemos na superfície”.

As planícies vulcânicas do lado mais próximo da lua abrigam um grupo de Elementos, incluindo potássio, elementos de terras raras e fósforo, entre outros – eles são conhecidos como terreno Procellarum KREEP (PKT) e são raros em outros lugares da Lua.

Os pesquisadores executaram simulações de computador de como o calor de um impacto gigante altera os padrões de transferência de calor no interior da lua e como isso pode redistribuir o KREEP no manto lunar.

De acordo com seu modelo, o KREEP teria atravessado a onda de calor emitida da área de impacto “como um surfista” se o impacto foi um golpe direto ou simplesmente ferindo a lua. À medida que a pluma de calor se espalhava sob a crosta da lua, esse material acabou sendo transferido para o lado mais próximo.

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“Como o PKT se formou é a questão em aberto mais importante na ciência lunar”, disse Jones no comunicado de imprensa.

“E o efeito Pólo Sul-Aitken é um dos eventos mais importantes da história da Lua. Este trabalho reúne essas duas coisas e acho que nossos resultados são realmente empolgantes.”