Fevereiro 9, 2023

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Por dentro do namoro dos Red Sox com Rafael Devers, do jantar de Santo Domingo ao acordo final

Onze dias antes do Natal, todos os restaurantes chiques de Santo Domingo, capital da República Dominicana, devem estar lotados, porque meias vermelhas Liguei para mais de vinte e ninguém poderia acomodar uma festa privada tão grande em um aviso tão tardio. Quando alguém finalmente contatou o InterContinental Real Santo Domingo, a equipe concordou em fechar parte do hotel ao público para uma reunião secreta para que os Red Sox pudessem se apresentar discretamente. Rafael Devers O maior contrato da história da franquia.

Embora o clube estivesse em negociações com Devers desde a primavera de 2021, a urgência de fechar um acordo de longo prazo havia chegado ao auge na semana anterior, quando Xander Bogaerts Ela concordou com um contrato de 11 anos com padres. Nesse ponto, Devers havia se tornado a principal prioridade do time, e os membros do departamento de operações de beisebol sugeriram ao proprietário John Henry que tê-lo pessoalmente com Devers ajudaria muito o homem da terceira base.

Henry não apenas mostrou sua presença, mas também seu jato particular.

E seu talão de cheques.

Na manhã do dia 14 de dezembro – um dia depois de uma coletiva de imprensa apresentando um novo fechamento Kenley Jansene um dia antes de outro jogador apresentar um novo jogador Masataka Yoshida – Henry viajou para Santo Domingo com o presidente do Red Sox, Sam Kennedy, o diretor de beisebol Chaim Blum, o gerente geral Brian O’Halloran e o gerente geral assistente Eddie Romero. O grupo foi acompanhado pelo empresário Alex Cora, que havia voado separadamente de Porto Rico. Às 15h, o grupo se reuniu com Devers e seu agente, Nelson Montes de Oca, além de outros três altos executivos da agência de beisebol REP 1. Em sua seção fechada do Intercontinental, a equipe serviu a seus convidados aperitivos inesperados e cerveja President, enquanto Henry falava diretamente com um jovem terceira base que assinou como um fenômeno de 16 anos e se tornou um dos melhores rebatedores do esporte. Pela primeira vez, Henry ofereceu a Devers um contrato no valor de $ 300 milhões.

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“Seus olhos ficaram grandes como se ele visse uma bola rápida no meio”, disse Cora. E eu estava bem ao lado dele. Eu estava tipo, ‘Calma, mano.'”

Devers rejeitou.

O Red Sox havia agendado o voo e reservado o hotel na esperança de uma resolução rápida. Eles voltaram para Boston acreditando que o negócio não estava particularmente fechado, mas as negociações haviam chegado a um ponto de virada crucial. De acordo com várias pessoas na sala e na organização, os Red Sox saíram de sua reunião cara a cara acreditando que Devers queria fazer um acordo e que nunca haveria uma oportunidade melhor para fazer isso acontecer. Era, de certo modo, agora ou nunca.

Em três semanas, o Red Sox tinha uma estrutura de extensão de $ 313,5 milhões de 10 anos que se tornou oficial na quarta-feira. É o décimo maior contrato da história do beisebol.

“Sempre achamos que ele era um jogador de $ 300 milhões”, disse Montes de Oca. “E esse era o nosso objetivo. Assim que obtivemos a aprovação para ultrapassar a marca de US$ 300 milhões, sentimos que tínhamos alguma coisa.”


Xander Bogaerts e Rafael Devers são amigos íntimos, e o grande acordo de Bogaerts com San Diego pairava sobre as negociações de extensão. (Winslow Townson/Getty Images)

O Red Sox falou pela primeira vez com Devers sobre um acordo de longo prazo na primavera de 2021. Essas negociações acabaram não levando a lugar nenhum e flutuaram para a temporada de 2021. Eles foram retomados na primavera de 2022, quando o Red Sox fez uma oferta com base em Matt OlsonPor oito anos, US$ 168 milhões com Atlanta.

Não foi suficiente nem para iniciar as negociações.

Olson já havia sido usado como árbitro de Devers, então havia uma certa lógica em contratá-lo como referência do playoff, mas os Red Sox sabiam que eventualmente teriam que jogar mais. No final das contas, a oferta inicial estava tão longe do que Devers estava pedindo que as duas partes nem se deram ao trabalho de negociar. Todo aquele vai e vem era mais conversa do que negociação.

“Conversamos, mas nenhum movimento”, disse Montes de Oca sobre as primeiras discussões.

Cora chamou Devers ao escritório do gerente no Yankee Stadium no primeiro dia da temporada passada para se certificar de que ele não ficaria sobrecarregado com a oferta e não faria uma troca.

“É tipo, Alex, estou ganhando (US$ 11,2 milhões). Se não posso viver com isso, o que vou fazer?” no início de 2023, iríamos fazer algo.”

A verdade é que Devers não queria se tornar um agente livre. Ele assinou com o Red Sox quando adolescente em 2013 e cresceu com a organização. O clube estava cheio de treinadores e executivos que ele considerava amigos e mentores. Ele não queria ser baixinho, mas também não queria ir embora.

“Esta é uma organização que me deu tudo”, disse Devers. “Isso foi um fator, mas a agência livre também não é fácil. É um processo difícil. Eu simplesmente não queria passar por isso.”

Quando o Red Sox não conseguiu chegar aos playoffs na última temporada, o assistente do gerente geral Romero viajou para a República Dominicana para comemorar o 26º aniversário de Devers em 24 de outubro. Devers estava dando uma festa em seu rancho e Romero fez um passeio de helicóptero em Santo Domingo. Do aeroporto ao complexo de Devers, pousando em sua propriedade perto da piscina. Com ele estavam o diretor da Academia Dominicana, Javier Hernandez, e o diretor assistente de operações latino-americanas, Alberto Mejia. Romero trouxe um bolo de aniversário e Devers exibiu seu premiado pavão, cabra e frango. Romero disse que nenhuma oferta formal foi discutida naquele dia, mas Devers fez perguntas específicas sobre a direção do time e a disposição do clube em gastar.

“Conhecíamos o ponto número 1 de Ravi, que ele queria dizer aqui”, disse Romero. “Mas ele também estava falando sério que conseguiu um acordo justo.”

O Red Sox fez um novo campo durante a pós-temporada. Bravo III baseman Austin Riley Ela assinou um contrato de 10 anos e $ 212 milhões em agosto, e o Red Sox ofereceu um acordo semelhante, mas maior. Ainda estava no limite de $ 300 milhões e não o suficiente para nos levar a um acordo, mas estava começando a mudar a conversa para negociações reais. A propriedade deu às operações de beisebol alguma margem financeira para aumentar sua oferta conforme necessário, e o presidente do time, Kennedy, estimou que os dois lados apresentaram sete ou oito contrapropostas após a oferta de outubro.

Quando Henry concordou em fazer a primeira oferta de US$ 300 milhões pessoalmente em dezembro, foram o diretor da Academia Dominicana, Hernandez, e o coordenador da Academia Dominicana, Martin Rodriguez, que tentaram reservar um restaurante para o encontro secreto. Era fundamental que encontrassem um local o mais reservado possível para evitar vazamentos ou distúrbios nas negociações. Rodriguez encontrou o hotel e garantiu o local. Assim que Henry chegou, ele entregou sua carta.

“Esta foi uma oportunidade para John falar diretamente com Ravi, falar diretamente com seus representantes e encorajar todos nós a encontrar um caminho de volta para casa”, disse Kennedy. “Foi um grande momento, provavelmente o maior momento nas negociações.”

Montes de Oca tem a companhia do presidente da REP 1, Peter Greenberg, do CEO da REP 1, Chris Coras, e do vice-presidente executivo da REP 1, Scott Nelson.

“Meu processo de pensamento era que (os Red Sox) não chegariam à República Dominicana sem motivo”, disse Devers. “Então, eu tinha muita confiança de que isso iria acontecer, e Nelson também me garantiu que era um trabalho em andamento. para o jogo. Eu senti que só isso era o suficiente para me dar confiança de que algo iria acontecer.

Cora disse que viajou para a reunião rigorosamente “para estar naquela mesa quando alguém disser a outra pessoa que você vai ganhar $ 300 milhões”.

O Red Sox achou que a oferta poderia ser suficiente para fechar o negócio ali mesmo.

“Esperávamos que isso levasse a uma solução muito rapidamente”, disse Blum. “Ela não o fez. Havia muitas idas e vindas que precisavam acontecer.”

Poucos dias depois da reunião, que foi mantida em segredo por semanas, a ESPN informou que Red Sox e Devers estavam “galáxias à parte” em suas negociações.

Internamente, os Red Sox sentiam que estavam mais próximos.

Devers não aceitou a oferta, mas a conversa em Santo Domingo pareceu ser um ponto de virada para os dois lados. Nenhum dos dois se agarrou ao melhor cenário possível. Ambos estavam expressando um desejo genuíno de encontrar um meio-termo. Devers deixou claro que não queria que as negociações se estendessem ao treinamento de primavera, e certamente não após o dia de abertura.

“Ele entendeu que talvez precisasse comprometer um pouco seu valor”, disse Montes de Oca. “Mas para ele se comprometer um pouco para estar onde ele quer estar, valeu a pena.”

Acreditando que nunca teriam uma chance melhor de chegar a um acordo, os Red Sox estabeleceram um prazo simples de final de ano para concluí-lo, até o início de janeiro. As negociações foram suspensas durante as férias de Natal, mas quando foram retomadas na semana seguinte, os Red Sox os abordaram com um senso de urgência do tipo agora ou não.

“Nós meio que nos reunimos e dissemos: ‘Olha, se vamos fazer isso, provavelmente esta é a semana que deveria acontecer'”, disse Bloom. Véspera de Ano Novo.


O acordo de Devers faria muito para definir o mandato de Chaim Bloom como diretor de operações de beisebol para o Red Sox. (Maddy Meyer/Getty Images)

Na manhã de 31 de dezembro, os dois lados se encontraram no Zoom. Os clientes de Devers estavam na ligação com Bloom, Kennedy e O’Halloran. Bloom e O’Halloran também estavam em contato quase constante via Slack, texto e telefone com dois especialistas em dinheiro no front office do Red Sox: o diretor financeiro Tim Zoe e o diretor de operações da Major League Alex Jimenez. A reunião do Zoom não foi particularmente produtiva – não chegou nem perto de uma resolução – mas a conversa identificou o que Bloom mais tarde chamou de diferentes “alavancas” que podem ser empurradas e puxadas para encontrar um terreno comum. Anos e dólares eram alavancagem, é claro, mas também o valor a ser pago em um bônus de assinatura e o valor a ser pago como dinheiro diferido após o término do contrato. Este não era um momento para um grupo de vozes. É hora de uma série de conversa fiada. Zue e Gimenez trocaram mensagens sem fim um com o outro, e depois com Bloom e O’Halloran, trabalhando nas consequências dos impostos de luxo, como os adiamentos afetariam o contrato e outras minúcias necessárias para o conserto.

Durante o resto da tarde e até ao réveillon, Bloom e Montes de Oca conversaram várias vezes cara a cara sobre os vários assuntos que preocupavam cada lado. Eles descobrem que algumas alavancas podem ser levemente puxadas em uma direção ou outra.

“Em algum momento naquela noite, pouco antes da meia-noite, desligamos o telefone”, disse Bloom, “e eu pensei: ‘Bem, posso ver isso se encaixando de uma maneira que funcione para todos’.” “

O Montes de Oca fechou com a mesma sensação.

“Meus filhos não ficaram felizes por eu estar no telefone até pelo menos 23h, mas foi por um bom motivo”, disse ele. “Nós amamos Ravi, e é onde ele quer estar.”

No dia de Ano Novo, cada lado pode sentir o ímpeto em direção a um acordo. Eles pararam de discutir os detalhes finais de um acordo de arbitragem e, em 2 de janeiro, acertaram um salário de US$ 17,5 milhões para a próxima temporada. A extensão não estava completa naquele ponto, mas os golpes do recente acordo de $ 313,5 milhões de 10 anos estavam se acumulando. Bloom passou o restante da semana de 2 de janeiro liderando os estágios finais das negociações. No final da semana, ele enviou uma mensagem aos funcionários do Red Sox para dizer que o negócio estava fechado. O acordo estava em vigor. Devers estava assinando o maior contrato da história da franquia.

Romero, que há 10 anos ajudou a liderar o esforço internacional para trazer Devers para a organização, imediatamente mandou uma mensagem de texto para Devers usando o apelido de “Baby Face” que seguiu Devers da República Dominicana para Boston.

“Carita”, Romero disse a ele, “Você é rico!”

Devers teve seu trecho, e o Red Sox teve seu pivô de franquia.

“Acho que a expressão mais forte que posso dizer depois que isso é feito é alívio”, disse Romero. “Você está obviamente animado com todas as pessoas envolvidas, mas é um alívio podermos resolver isso agora. Sabemos que temos um jogador-chave para construir em torno.”

(Foto principal: Billy Weiss/Boston Red Sox/Getty Images)