Junho 30, 2022

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Promotores federais abrem investigação criminal sobre as práticas de emprego do Wells Fargo

Promotores federais abrem investigação criminal sobre as práticas de emprego do Wells Fargo

Promotores federais em Nova York abriram uma investigação criminal sobre se o Wells Fargo violou leis federais ao conduzir entrevistas falsas de minorias e mulheres candidatas aos cargos, de acordo com duas pessoas familiarizadas com a investigação.

A investigação é conduzida por membros recém-criados Unidade de Direitos Civis Dentro da divisão criminal do escritório do promotor público de Manhattan, disse a People. Eles pediram anonimato porque não estão autorizados a falar publicamente.

A investigação, ainda em seus estágios iniciais, foi motivada por uma reportagem de 19 de maio no New York Times que se concentrou no detetive Joe Bruno. Bruno, um ex-funcionário do Wells Fargo, e outros disseram que os gerentes do banco estavam entrevistando candidatos a emprego que o banco considerava “diversos” – um termo genérico para minorias étnicas, mulheres e membros de outros grupos desfavorecidos – para cargos já desempenhados por outras pessoas.

Essas entrevistas simuladas foram o resultado da busca do banco para aumentar a diversidade – um objetivo elevado que se tornou tortuoso na prática porque, segundo alguns funcionários, tratava-se de registrar os esforços do banco para contratar mais minorias em vez de contratá-los.

Essa prática tem sido associada à política “diversificada” do Wells Fargo, que afirma que pelo menos metade dos candidatos entrevistados para empregos que paguem US$ 100.000 ou mais devem ser “diversificados”. A regra foi estabelecida em meados de 2020. No entanto, a prática de fazer entrevistas simuladas já existia muito antes disso, porque o Wells Fargo tinha uma política não escrita semelhante.

Uma porta-voz do Wells Fargo se recusou a comentar a investigação.

Não está claro quais acusações, se houver, podem surgir da investigação. Mas mostra uma nova disposição das autoridades federais de buscar processos criminais por violações de direitos civis em um momento em que os crimes de ódio estão aumentando – principalmente porque a lei criminal raramente é aplicada ao tratamento de trabalhadores ou clientes pelas empresas.

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A unidade de direitos civis que lida com a investigação do Wells Fargo foi criada em novembro por Damien Williams, procurador do Distrito Sul de Nova York.

De acordo com a lei federal, por exemplo, é crime interferir com um “candidato a um emprego especial” fora de “sua raça, cor, religião ou origem nacional”.

As autoridades federais normalmente citam leis civis antidiscriminação ao entrar com ações judiciais contra empresas por discriminação no emprego. Além disso, os clientes que sofrem abusos por causa de sua raça geralmente confiam nas leis estaduais antidiscriminação para obter justiça.

Ao criar a unidade de direitos civis, Williams disse que as autoridades federais precisam reconsiderar como o sistema de justiça lida com casos de discriminação. Ele disse que perseguir casos criminais faria esforços para alcançar a justiça para as vítimas de discriminação “mais eficaz”.

No Wells Fargo, um dos maiores bancos do país, com quase 250.000 funcionários, entrevistas simuladas foram realizadas em várias linhas de negócios, incluindo serviços de hipotecas, empréstimos residenciais e operações bancárias de varejo. A reportagem do Times no mês passado se concentrou nos negócios de gestão de patrimônio do banco.

Desde então, outros 10 funcionários atuais e ex-funcionários compartilharam histórias sobre como foram submetidos a entrevistas falsas, como as deram ou viram documentos que documentam a prática. As pessoas falaram sob condição de anonimato porque temiam represálias do Wells Fargo ou de seus atuais empregadores.

Em uma entrevista na segunda-feira, Bai Ling, chefe de recursos humanos do Wells Fargo, disse que não achava que a prática de entrevistas simuladas fosse um “problema sistemático”. Ela disse que a equipe não reclamou.

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“Nos últimos oito meses, posso dizer que nunca ouvi tal coisa da comunidade de recrutamento”, disse Ling. “Eu nem ouvi a frase ‘entrevista falsa’.

Ela acrescentou que não havia como o banco entender o escopo do problema, a menos que os funcionários se manifestassem. “Não podemos agir sobre coisas que não sabemos”, disse ela.

Em alguns casos, havia registros escritos da prática de realizar entrevistas falsas. No final de 2020, poucos dias depois que o Wells Fargo ofereceu um emprego a alguém considerado “diversificado” pelos padrões do banco, um funcionário de RH pediu que essa pessoa se candidatasse a um emprego diferente no banco, de acordo com um e-mail revisado pelo The Times.

O funcionário do Wells Fargo deixou claro que a estreia ainda estava na mesa, mas o banco também queria mostrar que tinha “candidatos qualificados” para os dois papéis. “Basta manter a reserva para nós”, escreveu o funcionário no e-mail.

Quando perguntada sobre a carta do oficial de RH, a Sra. Ling disse: “Estamos revisando as comunicações”.

Na segunda-feira, o CEO do Wells Fargo, Charles W. Scharf, anunciou que o banco faria isso pausa Regra “Lista de Diversos” para estudar sua implementação e fazer alterações para evitar mais entrevistas simuladas.

O banco já havia experimentado formas de simplificar o processo de contratação. Em fevereiro, a Wells Fargo iniciou um programa piloto que eliminou os anúncios de emprego e os requisitos de entrevista de “lista variada” nos casos em que candidatos internos foram identificados. O objetivo era facilitar a transição dos funcionários para novos cargos dentro do banco. Até então, cada trabalho tinha que ser publicado e entrevistado com candidatos “diversos” de acordo com a política, a menos que os gerentes solicitassem especificamente uma isenção que exigisse a aprovação de executivos de alto nível.

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A Sra. Ling disse que o piloto não tem nada a ver com problemas decorrentes da regra da “lista diversificada”.

A Wells Fargo vem trabalhando em uma limpeza em toda a empresa de suas práticas de negócios nos últimos cinco anos. A partir de 2016, foi revelado publicamente que o banco estava abrindo contas falsas em nomes de clientes sem o seu conhecimento, cobrando algumas taxas falsas em empréstimos hipotecários e forçando outros a comprar seguro automóvel desnecessário. escândalos custou ao banco Mais de US$ 4,5 bilhões em multas.

No início de 2018, o Federal Reserve Limite de recursos imposto No Wells Fargo, foi impedido de crescer até que os reguladores estivessem convencidos de que suas práticas de gerenciamento de risco e seu tratamento aos clientes eram estáveis. A liderança do banco mudou desde então e Scharf assumiu o cargo no outono de 2019. Os reguladores ainda não deram toda a clareza ao Wells Fargo.

Suas dificuldades continuaram.

Um grupo de proprietários negros recentemente ação judicial Banco para atraso no refinanciamento de sua hipoteca. Comissão de Segurança e Câmbio Wells Fargo multado em US$ 7 milhões por não seguir adequadamente as leis de combate à lavagem de dinheiro. Rohit Chopra, diretor do Consumer Financial Protection Bureau, colocou o Wells Fargo no topo de sua lista de “infratores reincidentes”. Sugestão Eles deveriam ser destituídos de suas licenças de operação porque violaram muitos regulamentos financeiros.

Matthew Goldstein Contribuir para a elaboração de relatórios.