Fevereiro 7, 2023

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Redditor descobre um computador lendário de 1956 no porão ancestral

Redditor descobre um computador lendário de 1956 no porão ancestral
Ampliação / O computador LGP-30, de 1956, encontrado por um Redditor no porão.

Na segunda-feira, um redditor alemão chamado c-wizz anunciar Eles encontraram um computador Librascope LGP-30 de 66 anos muito raro (e vários computadores DEC de 1970 PDP-8/e computadores) em seu porão ancestral. O LGP-30, lançado pela primeira vez em 1956, é um dos apenas 45 fabricados na Europa e pode ser mais conhecido pelo nome do computador que Mill usa em peça famosa Uma tradição pirata.

Desenvolvido por Stan Frankel No Instituto de Tecnologia da Califórnia em 1954, o LGP-30 (abreviação de “Librascope General Purpose 30”) foi vendido por US$ 47.000 (cerca de US$ 512.866 hoje, ajustado pela inflação) e pesava 800 libras. No entanto, as pessoas o consideravam um computador pequeno na época devido ao seu tamanho semelhante a uma mesa (cerca de 44 x 33 x 26 polegadas). de acordo com Masswerk.atO LGP-30 incluía 113 tubos de vácuo, 1.450 diodos de estado sólido e um magneto rotativo. memória do tambor—6,5 polegadas de diâmetro e um longo tubo de 7 polegadas girando a 3.700 rpm — pode armazenar 4.069 palavras de 31 bits (equivalente a cerca de 15,8 kilobytes nos tempos modernos).

Além da unidade principal LGP-30, c-wizz encontrou um controlador estilo Flexowriter (usado para entrada e saída com o dispositivo) e o que parecia ser um leitor de fita de papel para armazenar dados externos. Alguns PDP-8/e e alguns equipamentos relacionados encontram-se nas proximidades. “Parece que há mais módulos pertencentes ao PDP/8E também”, escreveu c-wizz em um comentário no Reddit. “Há uma prateleira cheia de 19” onde tudo isso deve caber. Talvez eu possa encontrar alguns folhetos e tentar juntá-los.

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Vista de um LGP-30 encontrado em um bunker alemão.
Ampliação / Vista de um LGP-30 encontrado em um bunker alemão.

Embora os dispositivos PDP-8/e sejam raros e valiosos por si só, o LGP-30 é sem dúvida a parte mais interessante da descoberta de cofres, pois faz parte da lenda dos hackers. no épico”A história de MelPela primeira vez em um grupo de notícias Usenet em 1983, um programador do Librascope chamado Melvin Kaye foi encarregado de portar um programa de Blackjack de um LGP-30 para outro computador. Ed NatherMais tarde, ele foi encarregado de encontrar um bug no software e, ao longo do caminho, descobriu os truques de programação inovadores e pouco ortodoxos de Kaye. também, Eduardo Lorenz Diz-se que foi colocado Teoria do caos (e o “efeito borboleta”) como resultado de experimentos climáticos realizados no LGP-30.

Então, o que essa máquina lendária estava fazendo no cofre ancestral? Ars entrou em contato com c-wizz, mas não recebeu uma resposta antes de publicar esta história. Em um comentário do Reddit, c-wizz Escreveu“A única coisa que sei é que meu avô o usou para alguns cálculos de engenharia civil na década de 1960, e que ele era uma das poucas pessoas no país que possuía um computador em particular.”

Independentemente do uso ancestral do LGP-30, parece que pode haver uma conexão entre ele e as unidades PDP-8/e localizadas nas proximidades. Em outro comentário, c-wizz escreveu: “Parece que existem algumas instruções sobre como portar o código escrito para LGP-30 para PDP8\e.”

Depois de ficar em um porão por décadas, o LGP-30 provavelmente precisará de muito trabalho para fazê-lo funcionar novamente. Este é o lugar onde um museu de computador qualificado pode entrar, e c-wizz parece estar investigando isso. “Seria muito bom se alguém pudesse fazer essa coisa funcionar novamente”, escreveu c-wizz. “Encontrei um museu na Alemanha (de onde sou) que aparentemente tem trabalhadores do LGP-30. Acho que vou entrar em contato com eles.”

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