Dezembro 5, 2022

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Reino Unido une esforços internacionais para revelar os primeiros momentos do universo | Ciências

Pesquisadores do Reino Unido estão se unindo a um esforço internacional para revelar como era o universo uma fração de segundo depois que explodiu e como a ordem cósmica que vemos hoje emergiu do caos primordial.

Seis universidades britânicas vão analisar os dados e construir novos instrumentos para o Observatório Simmons, um grupo de telescópios que examina o céu de uma localização privilegiada no Cerro Toco, 5.300 metros acima do deserto do Atacama, no Chile.

O observatório inclui um telescópio de 20 pés e três instrumentos menores de 16 polegadas que medem fundo cósmico de microondas (CMB) – calor residual desde o nascimento do universo. Cientistas do Reino Unido vão construir dois telescópios adicionais para aumentar a sensibilidade da instalação.

Colin Vincent, diretor associado de astronomia do Conselho de Instalações de Ciência e Tecnologia, disse que o financiamento para pesquisadores no Reino Unido lhes permitiria “liderar descobertas” ao lado de equipes de outros países e descobrir “segredos desde o início da história”.

Radioastrônomos nos Estados Unidos tropeçaram na existência do CMB na década de 1960, quando pesquisaram as origens de um “zumbido” desconcertante que veio de todo o céu. As misteriosas micro-ondas foram devidamente rastreadas até o calor desde o início do universo, que esfriou à medida que se expandiu.

Por meio de medições detalhadas da radiação CMB, os astrônomos esperam saber como o universo se parecerá um trilionésimo de um trilionésimo de um trilionésimo de segundo após o início do universo. Muitos cientistas acreditam que pequenas flutuações de energia no início do universo se tornaram as sementes de galáxias e aglomerados de galáxias à medida que o universo passava por um período de profunda expansão conhecido como inflação cósmica.

O observatório Simmons visa medir com precisão a radiação cósmica de fundo para que os pesquisadores possam determinar qual dos muitos modelos propostos para a inflação o universo parece ter seguido. O observatório também visa lançar luz sobre a matéria escura, a misteriosa matéria escura que se apega às galáxias e a matéria escura proposta. energia escura Acredita-se que esteja impulsionando a expansão do universo, em busca de ondas gravitacionais primordiais – contrações curtas no espaço-tempo que podem ter caminhado pelo universo desde o momento em que se originou.

O projeto liderado pelos EUA inclui 85 institutos de 13 países, com o Imperial College London e as universidades de Cambridge, Cardiff, Manchester, Oxford e Sussex comprometendo novos projetos no observatório a partir do próximo mês.

Professora Ermenia Calabrese na Escola de Física e astronomia Em Cardiff, o observatório disse que mapeará o céu de micro-ondas com sensibilidade sem precedentes na próxima década. “Pequenas flutuações na radiação CMB nos dizem sobre as origens, conteúdo e evolução do universo, e como todas as estruturas que vemos no céu noturno hoje começaram”, disse ela.

“Cardiff é membro do Simmons Observatory desde a sua criação, mas este novo investimento no Reino Unido expandirá significativamente sua participação e permitirá novas contribuições para instrumentação e processamento de dados usando tecnologias exclusivas do Reino Unido”.

O professor Mark Devlin, porta-voz do Observatório Simons da Universidade da Pensilvânia, disse estar “extremamente animado” com a adesão das equipes do Reino Unido ao projeto. “A adição de novos telescópios e pesquisadores será uma adição importante ao nosso programa e ajudará a garantir que o Observatório Simmons traga de volta uma ciência incrível nos próximos anos”, disse ele.

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