Junho 20, 2024

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5 perguntas para a final da Conferência Leste

5 perguntas para a final da Conferência Leste

Ele joga

Depois de um final emocionante na segunda rodada, os Rangers estão se preparando para sua segunda final da Conferência Leste nos últimos três anos.

Foi Tampa Bay que atrapalhou seu retorno em 2022 e, embora desta vez eles permaneçam no Sunshine State, eles terão que viajar um pouco mais ao sul para chegar a Sunrise, casa dos Florida Panthers.

Os atuais campeões da conferência farão seu teste mais difícil nos playoffs deste ano, com o jogo 1 marcado para quarta-feira às 20h no Madison Square Garden.

“Eles eram um time de ponta na liga”, disse o técnico do Rangers, Peter Laviolette. “Jogando pela Copa do ano passado, terminando em primeiro lugar em sua divisão. … Eles trazem velocidade, tamanho, habilidade e capacidade atlética. Existem algumas semelhanças com o Carolina, seu estilo de jogo e mentalidade agressiva. “Acho que será semelhante na preparação, mas também será um pouco diferente. Estamos entrando nisso agora.”

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Arregaçaremos as mangas e analisaremos o jogo de todos os ângulos nos próximos dias, mas vamos começar com cinco questões abrangentes sobre a busca contínua dos Blueshirts para encerrar a seca de 30 anos no campeonato.

1. Até onde a fórmula dos Rangers pode levá-los?

Não é nenhum segredo o que impulsionou o Rangers ao sucesso ao longo da temporada e nas duas rodadas dos playoffs. A fórmula de três partes de goleiro de classe mundial, equipes especiais de elite e habilidade de finalização de ponta os tornou difíceis, com todas as três áreas clicando enquanto despachava o Washington Capitals e o Carolina Hurricanes.

Tudo começa com Igor Shesterkin, que ocupa o primeiro lugar entre os goleiros restantes, com uma porcentagem de defesas de 0,923 e 9,09 gols salvos acima das expectativas em 10 jogos do playoff, de acordo com a Evolving Hockey. Ele é a espinha dorsal dos Blueshirts, seu jogador mais importante e o melhor trabalhador.

A seguir vem uma jogada dinâmica que converte com um clipe de 31,4% e um sólido pênalti de 89,5%, que ocupa o terceiro e o segundo lugar entre os times dos playoffs, respectivamente. Os Rangers venceram ou empataram a batalha de equipes especiais em todos os jogos, exceto um, até agora, com a única exceção na derrota no jogo 4 na semana passada, quando Brady Skjei marcou o gol da vitória em um dos dois gols dos Canes naquela série. .

Por fim, existe o fator embreagem de seus jogadores favoritos. Ninguém foi melhor do que Chris Kreider, que colocou o time nas costas com um hat-trick histórico para fechar o jogo 6 na Carolina, enquanto todos os quatro gols de Artemi Panarin foram vencedores do jogo. Vincent Trocheck acrescentou sua própria recuperação na prorrogação no jogo 2, Alexis Lafreniere marcou quatro gols que empataram o jogo ou colocaram Nova York à frente, e Mika Zibanejad forneceu uma produção consistente com 14 pontos (três gols, 11 assistências) no total.

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Isso permitiu que o Rangers superasse um jogo um tanto medíocre em um confronto de cinco contra cinco, onde eles superaram os adversários por pouco em duas rodadas, 19-18, enquanto foram derrotados por 249-195, e postaram um xGF de 47,25% que ocupa o 12º lugar entre 16 . Equipes dos playoffs, de acordo com o Natural Stat Trick.

Os Panteras têm uma classificação melhor em geral, 5 contra 5, mas o mesmo pode ser dito dos Furacões. O Rangers tem uma receita comprovada para vencer com qualidade em vez de quantidade, especialmente no que diz respeito ao total de arremessos – na verdade, eles foram derrotados em todos os seis jogos contra o Carolina – mas não podem se permitir muitos deslizes em todas as três áreas principais. .

2. Eles conseguirão igualar o “nível de batalha” da Flórida?

Desde o dia em que foi contratado no verão passado, Laviolette não perdeu tempo pedindo aos Rangers que adotassem “aquele entusiasmo no jogo que torna os times excelentes”. Essa mensagem ressoou ao longo da temporada, resultando em uma equipe trabalhando mais nos treinos e nos dias de jogo.

Laviolette pediu-lhes que aumentassem o que ele repetidamente chamava de “nível de batalha” porque acreditava que era necessário dar o próximo passo. É importante ter habilidade ofensiva, mas existe um elemento de agilidade e determinação que é necessário para se tornar um campeão.

Os Panteras personificam esse lema. Eles estão repletos de talentos em todas as posições, mas há uma tenacidade distinta que emana de toda a sua escalação. Isso é liderado por Matthew Tkachuk, que não é apenas o melhor jogador, mas também um dos competidores mais ferozes da NHL. A lista continua a partir daí, incluindo os atacantes Sam Bennett, Nick Cousins ​​​​e Ryan Lomberg e um grupo de defensores que são grandes e móveis e usam seu tamanho para empurrar os oponentes. Até Sam Reinhart, que marcou 57 gols, está jogando com vantagem marcante.

Assim como Carolina, a Flórida é uma equipe de pré-seleção cara a cara que fará você vencer cada centímetro do gelo. A diferença é que os Panteras fazem isso com uma veia cruel, o que colocará à prova os durões Laviolette Rangers, tanto física quanto emocionalmente.

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“Eles podem fazer isso de forma um pouco diferente”, disse Laviolette quando questionado sobre a fisicalidade da Flórida em comparação com a equipe de Keane. “Cada equipe apresentará desafios diferentes, então só precisamos ter certeza de que estamos prontos.”

3. Como serão os pares D?

Os Rangers usaram os mesmos conjuntos defensivos nas primeiras nove partidas dos playoffs antes de fazer uma mudança no jogo 10, o que levou a resultados mistos.

Isto representa uma mudança de estratégia. Uma mudança no final da temporada levou a três pares – Ryan Lindgren e Adam Fox. Kandre Miller e Braden Schneider; Erik Gustafsson e Jakob Trouba – que têm sido utilizados de forma bastante equilibrada, com Laviolette confiando nos três na maioria dos jogos e distribuindo os minutos de acordo.

Ao retornar à dupla familiar de Miller e Trouba na sexta partida, o treinador voltou a contar com sua melhor dupla, limitando o uso do número 3 de Gustafsson e Sneijder.

Talvez tenha sido em resposta a um jogo 5 difícil para Miller e Schneider, que estiveram no gelo por dois dos quatro gols de Carolina, com uma porcentagem de arremessos de 37,5%. Mas eles têm sido de longe a melhor dupla do Rangers nos últimos oito jogos, enquanto Gustafsson e Trouba têm sido as vítimas com mais frequência.

Também é possível que Laviolette quisesse separar os dois veteranos e devolvê-los aos seus parceiros habituais, mas isso direcionou seu tempo no gelo em direções completamente diferentes. Trouba registrou um TOI de 23:43, o recorde da equipe, no jogo 6, com 20:42 chegando em 5v5, enquanto Gustafsson terminou com 13:49.

O próximo passo será óbvio. Os pares What’s Old New Again tiveram um salto temporário na tentativa de quebrar as baquetas? Ou Laviolette decidiu retornar ao estilo da temporada regular, o que significa confiar fortemente em Miller e Trouba para as tarefas mais difíceis?

4. Quem poderia ser o Fator X?

E Lafrenière? O atacante de 22 anos vem de uma temporada regular de 57 pontos e levou esse impulso para os playoffs do Big Ten.

Ele foi enganosamente bom com quatro assistências em quatro jogos contra o Capitals, depois saiu de forma muito mais nítida com seis pontos – incluindo quatro gols – em seis jogos contra o Hurricanes. Você poderia argumentar que ele foi o melhor patinador do Rangers nos jogos 2, 3 e 4, quando marcou cinco pontos e 13 chutes a gol.

“Ele parece estar ficando mais forte”, disse Laviolette após o jogo 4 na Carolina. “Foi bom continuar a vê-lo progredir nos playoffs e fazer a diferença.”

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Será enorme se Lafrenière conseguir manter o ritmo de pontos por jogo contra os Panteras. É igualmente importante manter o seu estilo de jogo assertivo, tanto no sentido de entrar em áreas de alto risco como de jogar com vantagem física.

Se os Rangers quiserem competir com os seis primeiros da Flórida, eles precisarão do 13º lugar para ajudar a inclinar a balança.

5. Veremos Philip Chytil ou Blake Wheeler nesta série?

As probabilidades parecem melhores para Chytil, que disse que se sentiu “bem” após o treino de domingo no centro de treinamento do MSG e deixou claro “Eu quero jogar”.

Se estiver saudável, o talentoso jogador de 24 anos é sem dúvida um dos 12 melhores atacantes do Rangers. Ele traria um soco ofensivo muito necessário e uma mentalidade de arremessador para a terceira linha, ao mesmo tempo que incutia velocidade na escalação.

Salvo outro contratempo, há uma boa chance de vermos Chytil em algum momento desta série, talvez já no primeiro jogo. Mas dado o seu histórico de ferimentos na cabeça, esta continua a ser uma situação muito delicada. Dê crédito aos Rangers por lidar com isso dessa maneira, em vez de apressá-lo de volta depois de deixar um jogo 3 emocional, doente e ferido.

Wheeler, que está recuperando de uma lesão na perna direita que inicialmente se temia que terminasse a temporada, parece ter um tiro mais longo por vários motivos.

Para começar, ele foi liberado para contato total na semana passada e teve significativamente menos tempo de treino do que Chytil. Em segundo lugar, há um argumento menos convincente de que ele se enquadra na escalação atual.

O Rangers adquiriu Jack Roslovic para substituir Wheeler na ala direita da linha superior e, embora as coisas não tenham corrido bem o tempo todo, o jogador de 27 anos marcou sete pontos (dois gols e cinco assistências) em 10 jogos dos playoffs – incluindo… São duas assistências no terceiro período na vitória sobre Carolina.

Mesmo antes da lesão de Wheeler, havia dúvidas sobre o declínio da velocidade e da produção do pé. Como ele não atua como jogador de quarta linha, provavelmente será necessária uma lesão em um dos nove melhores atacantes para que o jogador de 37 anos retorne.

Ainda assim, é ótimo ter esse tipo de profundidade comprovada esperando por você.

Vincent Mercogliano é o repórter da equipe do New York Rangers da USA TODAY Network. Leia mais sobre seu trabalho em lohud.com/sports/rangers/ e siga-o no Twitter @vzmercogliano.