Fevereiro 9, 2023

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A agenda climática de Biden tem um problema: não há trabalhadores suficientes

11 Jan (Reuters) – As empresas de energia limpa dos Estados Unidos estão oferecendo melhores salários e benefícios, trazendo instrutores do exterior e considerando ideias como comprar telhados e oficinas de conserto elétrico para contratar apenas seus próprios trabalhadores, enquanto as empresas tentam superar a escassez de mão de obra que ameaça descarrilá-lo. Agenda de Mudanças Climáticas do Presidente Joe Biden.

A Lei de Redução da Inflação, sancionada no ano passado, prevê cerca de US$ 370 bilhões em subsídios para veículos solares, eólicos e elétricos, de acordo com a Casa Branca. A partir de 1º de janeiro, os consumidores americanos podem aproveitar esses créditos fiscais para atualizar seus sistemas de aquecimento doméstico ou colocar painéis solares em seus telhados. Esses investimentos vão criar cerca de 537 mil empregos anualmente por dez anos, segundo ele Análise da BW Research Encomendado pela The Nature Conservancy.

Gráficos da Reuters Reuters

Mas com a taxa de desemprego nos EUA em uma baixa histórica de 3,5%, as empresas dizem temer que terão dificuldades para preencher esses empregos e que os planos de transição para longe dos combustíveis fósseis podem ser paralisados. Apesar das demissões e sinais de desaceleração em outras partes da economia, o mercado de trabalho para empregos em energia limpa continua apertado.

“Parece um grande risco para essa expansão. Onde vamos encontrar tanta gente?” disse Abigail Ross-Hooper, presidente do grupo comercial da Solar Industries Association.

Espera-se que a escassez atinja particularmente a produção de carros elétricos, baterias, painéis solares e equipamentos de eficiência doméstica, forçando algumas empresas a adotar novas abordagens ousadas para encontrar trabalhadores.

A empresa coreana SK Innovation Co Ltd, que fabrica baterias para a Ford Motor Co. (NF) A picape F-150 Lightning totalmente elétrica em Commerce, Geórgia, aumentou seu pacote de salários e benefícios à medida que aumenta sua força de trabalho nos EUA para 20.000 pessoas até 2025, de 4.000 hoje.

O fabricante de baterias anuncia salários entre US$ 20 e US$ 34 por hora, o que é superior ao salário médio por hora na Geórgia, de US$ 18,43, de acordo com o Bureau of Labor Statistics dos EUA. Ele também cobre os custos do seguro de vida em 100% e as contribuições correspondentes do plano de aposentadoria de até 6,5%, acima da média nacional de 5,6%, de acordo com o Plan Sponsor Council of America. A empresa fornece alimentação gratuita no trabalho.

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“O pool de talentos na Geórgia não é realmente grande. Mas estamos tentando melhorar algumas de nossas políticas para melhor contratação e retenção de trabalhadores”, disse um funcionário da SK, que pediu para não ser identificado, citando a sensibilidade do assunto.

Funcionários do estado da Geórgia disseram que a contratação da SK foi um sucesso, dada a rapidez com que a produção deve aumentar para atender às obrigações da empresa com as montadoras.

Enquanto o instalador solar residencial nacional SunPower Corp (SPWR.O) O CEO Peter Varese disse que a empresa também está analisando o que chamou de “ideias malucas” para garantir empregos – incluindo empresas que compram apenas seus trabalhadores.

“Não estou sugerindo que vamos fazer isso, mas quero dar a você uma ordem de grandeza do que estamos pensando. Tipo, devemos adquirir uma empresa de telhados e fazer todos os instaladores de energia solar? Vamos comprar uma companhia elétrica e adquirir 100 eletricistas?”, disse.

A SunPower também esteve em negociações no ano passado com a fabricante de painéis First Solar Inc. (FSLR.O) sobre o desenvolvimento de um painel solar que seria mais fácil de instalar e permitir que a equipe equipasse duas casas por dia em vez de apenas uma, disse Varese.

Concorrente da SunPower, Sunrun Inc (RUN.O), implanta drones para inspecionar telhados antes da instalação, reduzindo o número de trabalhadores necessários para escalar telhados. Também premia as melhores equipes de festas de escritório.

“A melhor coisa com a qual você pode jogar é a experiência do funcionário… Isso torna o setor mais divertido e envolvente”, disse Chris McClellan, vice-presidente sênior de operações da Sunrun, em entrevista.

Desenvolvedor eólico offshore Orsted (ORSTED.CO), uma empresa dinamarquesa que planeja construir projetos na costa leste, espera trazer funcionários de projetos no Reino Unido e na Ásia para ajudar a treinar pessoal. Relatórios estaduais indicaram que Nova York e Massachusetts enfrentam lacunas significativas na força de trabalho eólica offshore.

“Estamos criando uma espécie de ecossistema onde não apenas temos uma academia eólica offshore, mas também treinamos os treinadores do futuro”, disse o CEO da Ørsted, Mads Nipper, à Reuters.

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O governo Biden prometeu repetidamente que os novos empregos em energia verde serão empregos sindicais bem remunerados.

Mas muitos desses empregos ficaram atrás da indústria de combustíveis fósseis em salários, de acordo com um estudo de 2021 da BW Research, já que as empresas de energia limpa buscaram conter custos para competir com as indústrias estabelecidas. O IRA procura resolver isso vinculando os salários vigentes e os requisitos de aprendizado aos subsídios.

Essas disposições – e os desafios de pessoal – pressionaram alguns empregadores a usar mão de obra sindicalizada.

Aprendendo com os desafios de recrutamento anteriores na Europa e na Ásia, Orsted assinou um acordo com sindicatos de trabalhadores da construção na América do Norte para garantir trabalhadores.

Mesmo Amazon.com Inc (AMZN.O)Inc., uma empresa envolvida em disputas com trabalhadores que tentavam se organizar, usou sindicatos para construir infraestrutura de carregamento elétrico para sua frota de veículos elétricos de entrega em Maspeth, Queens, Nova York.

A Amazon não respondeu aos pedidos de comentários.

Corinne Case, uma eletricista representada pela Irmandade Internacional de Eletricistas, disse que recebia US$ 43 por hora para instalar o sistema de cobrança da Amazon.

Case, uma mãe solteira, disse que está entusiasmada com a segurança no emprego oferecida pela crescente demanda de eletricistas para instalar estações de carregamento.

“Nosso campo está mudando constantemente devido a novas fontes de energia e é incrível fazer parte disso”, disse ela.

Treinamento gratuito para funcionários

Em busca de trabalhadores, empresas de energia solar, eólica e de carros elétricos expandiram programas oferecendo treinamento gratuito e subsidiado para veteranos, mulheres e ex-prisioneiros.

A SK disse à Reuters que recruta em feiras de empregos militares e capítulos da Legião Americana e faz parceria com programas como o Veterans Action da Guarda Nacional da Geórgia e o instituto de fabricação Heroes MAKE America.

Algumas empresas de energia solar tentaram recrutar veteranos, dizendo que as habilidades aprendidas na vida militar se traduzem bem na indústria.

Desenvolvedores solares em escala de serviços públicos, SOLV Energy, SunPower e Nextracker, no ano passado, uniram-se à organização sem fins lucrativos Solar Energy International para financiar um programa de treinamento exclusivo para mulheres para instaladores solares. Mais de 30 mulheres participaram do curso de uma semana no Colorado.

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Em outubro, a organização sem fins lucrativos SHINE Education Excellence Network juntou-se ao Departamento de Correções da Virgínia em um programa piloto para treinar 30 presidiários e pessoas recentemente encarceradas para instalar painéis solares. O diretor do Shine, David Peterson, disse que o grupo está discutindo a expansão do programa.

Na Califórnia, a organização sem fins lucrativos Grid Alternatives treinou 150 detentos na prisão do condado de Madera em uma instalação solar desde 2017 e está expandindo seu programa este ano para outras instalações no estado. Tom Esceda, diretor de divulgação da organização sem fins lucrativos, disse que os empregadores em potencial estão mais abertos a contratar ex-prisioneiros quando percebem que receberam algum treinamento.

Em Los Angeles, a organização sem fins lucrativos Homeboy Industries, que trabalha para reabilitar ex-membros de gangues, está usando possíveis vagas de emprego para instaladores de painéis solares para ajudar os recrutas com seu programa de empregos financiado pelo estado. Homeboy treina de 50 a 60 pessoas por ano para instalar painéis solares.

Mais de 80% das pessoas que passaram pelo treinamento no ano passado encontraram empregos em energia solar, de acordo com Jackie Harper, que supervisiona o programa.

“Vou me ater a isso”, disse Marco Reyes, 28, que administrou o programa após sua libertação da prisão em fevereiro, ganhando US$ 23 por hora como montador em Valencia, Califórnia.

Agora ele pretende fazer um treinamento na área de energia elétrica para instalação solar, o que aumentará seu salário.

Ele disse: “Todos têm a chance de subir a escada para uma posição melhor.” “Este trabalho para mim é uma mudança de vida.”

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(Reportagem de Nikola Groom e Valerie Volkovici) Editado por Richard Waldmanis e Susan Goldenberg

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