Junho 20, 2024

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A batalha mais longa da guerra cobra um preço alto no ‘coração da Ucrânia’

A batalha mais longa da guerra cobra um preço alto no ‘coração da Ucrânia’

Kyiv, Ucrânia (AP) – Antigamente, os visitantes visitavam os edifícios do final do século 19 de Bakhmut, caminhavam em seu parque ladeado de rosas e desfrutavam de vinho espumante produzido em históricas cavernas subterrâneas. Foi quando esta cidade no leste da Ucrânia era um destino turístico popular.

não mais. A batalha mais longa da guerra russa Esta cidade de minas de sal e gesso foi transformada em uma cidade fantasma. Apesar dos bombardeios e bombardeios e tentativas de cercar Bakhmut Durante seis meses, as tropas russas não a invadiram.

Mas as táticas de terra arrasada tornaram impossível para os civis ter qualquer aparência de vida lá.

“É o inferno na terra agora; não consigo encontrar palavras suficientes para descrevê-lo”, disse o soldado ucraniano Petro Volushenko, conhecido no campo de batalha como Stone.

Volushenko, natural de Kyiv, chegou à região em agosto, quando começou a ofensiva russa, e desde então comemorou seu aniversário, Natal e Ano Novo lá.

O homem de 44 anos viu a cidade, que fica a cerca de 100 quilômetros (60 milhas) da fronteira russa, gradualmente reduzida a um terreno baldio de escombros.. Ele destacou que a maioria das casas foi destruída sem telhados, tetos, janelas ou portas, tornando-as inabitáveis.

Dos 80.000 habitantes antes da guerra, apenas alguns milhares permaneceram. Eles raramente veem a luz do dia porque passam a maior parte do tempo em porões, protegendo-se da luta feroz ao redor e acima deles. A cidade treme constantemente com o som fraco das explosões, o zumbido dos morteiros e a trilha sonora incessante da artilharia. Qualquer lugar é um alvo em potencial.

Bakhmut está localizado na província de Donetsk, uma das quatro províncias anexadas ilegalmente pela Rússia no outono – mas Moscou controla apenas metade dela. Para capturar a metade restante, as forças russas não têm escolha a não ser passar por Bakhmut, que fornece a única abordagem para grandes cidades controladas pela Ucrânia desde que as forças ucranianas recapturaram Izyum na província de Kharkiv em setembro, de acordo com Mykola Beliskov, pesquisador ucraniano. Instituto Nacional de Estudos Estratégicos.

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“Sem capturar essas cidades, o exército russo não será capaz de cumprir a missão política que lhe foi confiada”, disse Beliskov.

O declínio em Bakhmut começou durante o verão Depois que a Rússia capturou a última grande cidade na província vizinha de Luhansk. Em seguida, despejou tropas e equipamentos para capturar Bakhmut, e a Ucrânia fez o mesmo para defendê-lo. Para a Rússia, a cidade estava um passo mais perto de seu objetivo de capturar o restante do território controlado pelos ucranianos em Donetsk.

Das trincheiras fora da cidade, ambos os lados cavaram no que se transformou em um impasse cansativo quando a Ucrânia voltou a seus territórios ao norte e ao sul e os ataques aéreos russos em todo o país atingiram usinas de energia. e outras infraestruturas.

Meses de batalha esgotaram os dois exércitos. Voloshenko disse que a Rússia mudou de tática no outono e enviou infantaria em vez de sondar a linha de frente principalmente com artilharia.

Beliskov, o pesquisador, disse que os russos menos treinados vão primeiro para forçar os ucranianos a abrir fogo e expor os pontos fortes e fracos de sua defesa.

Unidades mais treinadas ou mercenárias do Grupo Wagner, uma empresa militar russa privada liderada por um milionário desonesto e conhecida por sua brutalidade.Eles formam a retaguarda, disse Beliskov.

A Ucrânia compensa sua falta de equipamento pesado com pessoas dispostas a resistir até o fim, disse Beliskov.

Ele disse: “Eles estão levemente armados, sem apoio de artilharia adequado, que nem sempre pode ser fornecido, e resistem e repelem ataques pelo maior tempo possível.”

O resultado é que se acredita que a batalha resultou em terríveis perdas de tropas para a Ucrânia e a Rússia. Não se sabe o quão mortal: nenhum dos lados diz.

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disse Lawrence Friedman, professor emérito de estudos de guerra no King’s College London.

O Instituto para o Estudo da Guerra informou recentemente que as forças de Wagner viram mais de 4.100 mortos e 10.000 feridos, incluindo mais de 1.000 mortos entre o final de novembro e o início de dezembro perto de Bakhmut. É impossível verificar os números.

O presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, em um discurso recente, descreveu a situação em Bakhmut como “extremamente difícil”.

Estas são agressões russas contínuas. Tentativas constantes de violar nossas defesas”, disse ele,

Como Mariupol – a cidade portuária na mesma província que a Rússia acabou capturando após um cerco de 82 dias que culminou em uma enorme usina siderúrgica onde determinados combatentes ucranianos resistiram ao lado de civis – Bakhmut adquiriu um significado quase mítico para seus defensores.

“Bakhmut já se tornou um símbolo da invencibilidade da Ucrânia”, disse Volushenko. “Bakhmut é o coração da Ucrânia, e a paz futura dessas cidades que não estão mais sob ocupação depende do ritmo com que ela bate.”

Por enquanto, Bakhmut ainda está totalmente sob o controle dos militares ucranianos, embora mais como uma fortaleza do que como um lugar que as pessoas visitam, trabalham ou amam. Em janeiro, os russos capturaram a cidade de Solidar, localizada a menos de 20 quilômetros (cerca de 12 milhas) de distância, mas seu avanço foi muito lento, segundo analistas militares.

São taxas de progresso que não permitem falar em ações ofensivas sérias. “É um impulso lento a um preço muito alto”, disse Beliskov.

Ao longo da linha de frente do lado ucraniano, unidades médicas de emergência fornecem cuidados urgentes às vítimas da batalha. Todos os dias, entre 50 e 170 soldados ucranianos feridos passam por apenas um dos muitos pontos de estabilização ao longo da linha de frente de Donetsk, de acordo com Tetyana Ivanchenko, que é voluntária no leste da Ucrânia desde que um conflito separatista apoiado pela Rússia eclodiu lá em 2014.

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Depois de reveses em Kharkiv, no nordeste, e na província de Kherson, no sul, o Kremlin está ansioso por qualquer sucesso, mesmo que leve uma ou duas cidades que foram reduzidas a escombros. Friedman, professor emérito do King’s College de Londres, disse que perder Bakhmut seria um golpe para a Ucrânia e traria vantagens táticas para as forças russas, mas não seria decisivo para o resultado da guerra.

Teria sido de maior valor para a Rússia se tivesse conseguido capturar a povoada e intocada Bakhmut no início da guerra, disse Friedman, mas agora a captura daria às suas forças opções sobre como capturar mais Donetsk.

Um soldado ucraniano de 22 anos conhecido como Desiatyi, ou o Décimo, ingressou no exército no dia em que a Rússia iniciou uma guerra total na Ucrânia. Depois de meses defendendo a região de Bakhmut e perdendo muitos camaradas, ele disse que não se arrependia.

Não se trata de comparar o preço e as perdas de ambos os lados. “Tem a ver com o fato de que os ucranianos estão morrendo, mas estão morrendo por causa de um objetivo específico”, disse Desiati, cujo nome verdadeiro não foi divulgado por motivos de segurança.

A Ucrânia não tem escolha a não ser defender cada centímetro de seu território. O país deve se defender, especialmente agora, com tanto zelo, força e desespero. Isso é o que nos ajudará a liberar nossas terras ocupadas no futuro.”

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