Maio 26, 2022

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A bateria que voa – The New York Times

A bateria que voa - The New York Times

Então ele se viu considerando uma carreira em Wall Street, fazendo algo que não queria muito longe de onde queria estar: voltar para Vermont.

“Há uma fuga de cérebros” entre os engenheiros de seu estado, disse ele. “As pessoas vão para a faculdade e voltam aos 40 anos, porque percebem que São Francisco ou Boston não é um miado de gato.” Retornando a Burlington aos vinte e poucos anos, Clark tornou-se diretor de engenharia de uma empresa que projetava transformadores de potência para a Tesla.

Em 2017, ele participou de uma conferência onde a Sra. Rothblatt demonstrou um helicóptero eletrônico.

“Havia cerca de 30 pessoas na sala, e nenhuma delas estava animada comigo”, lembra Rothblatt. Então Kyle se levantou e disse: ‘Sou uma pessoa especializada em eletrônica e sistemas de energia, e estou confiante de que podemos atingir suas especificações com um voo de teste em um ou dois anos. As outras pessoas estavam balançando a cabeça. Ele era provavelmente a pessoa mais jovem da sala. Então eu fui até ele durante o intervalo e disse: ‘Onde sua empresa está localizada?’ E ele disse: ‘Eu moro em Vermont.’

Algumas semanas depois, após uma segunda reunião, o Sr. Clark desenhou uma aquarela para seu desenho e a enviou para a Sra. Rothblatt. Em poucas horas, US$ 1,5 milhão do capital inicial da Beta Technologies foi transferido para sua conta bancária.

“Ele desenhou um belo desenho”, disse a Sra. Rothblatt.

Um protótipo com quatro hélices basculantes foi montado em oito meses, com o próprio Sr. Clarke dirigindo o carro. Construído em Burlington, o avião teve que sobrevoar o Lago Champlain, longe dos centros populacionais.

“Voar tem sido tão divertido que encontramos uma desculpa para todas as oportunidades possíveis”, disse Clark a uma audiência no MIT em 2019. No final, o projeto ficou muito complexo e o Sr. Clark o jogou fora. Ele criou um protótipo simplificado modelado na andorinha-do-mar ártica, um pássaro pequeno e lento capaz de voar distâncias sobre-humanas sem pousar.

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Desde então, a força de trabalho da Beta cresceu de 30 para mais de 350. A sede da empresa se expandiu para incluir vários edifícios ao redor da pista do Aeroporto Internacional de Burlington, com planos de construir um campus adicional de 40 acres.