Dezembro 8, 2022

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A coisa mais emocionante sobre a ciência é quando descobrimos que estamos errados

A coisa mais emocionante sobre a ciência é quando descobrimos que estamos errados

O espaço está muito quente agora. Missão Artemis I desaparafusada A caminho da órbita lunar, é a primeira de uma série de missões que planejam devolver os humanos à lua até o final da década. caminhada espacial em A Estação Espacial Internacional caiu esta semana, e foi Eles transmitiram ao vivo. eles eram Merda balança em asteróides Para provar nossa capacidade. E nosso novo amigo, o Telescópio Espacial James Webb, está fazendo seu trabalho, revisando silenciosamente toda a nossa compreensão de como o universo funciona.

O JWST flutua a um milhão de milhas da Terra e envia de volta imagens que fazem o Hubble parecer um verdadeiro pedaço de merda. Compreensivelmente, as fotos de Webb que chegam às manchetes são Aqueles que são alucinantes—Imagens que são particularmente bonitas ou deslumbrantes que inspiram admiração. Web ainda leva muitos daqueles. Mas essas imagens artísticas são, de certa forma, o telescópio de relações públicas para justificar sua existência para o público em geral. A ciência real acontece na análise de dados menos empolgantes: coisas que nem estão no espectro visível ou na análise minuciosa de imagens relativamente nada espetaculares. A grande notícia de ontem vem dessas fotos de ação.

Ciência: NASA, Agência Espacial Européia, Agência Espacial Canadense, Tommaso Trio (Universidade da Califórnia); Processamento de imagem: Zolt G. Levay (STScI)

Eu percebo que estou correndo o risco de subestimar isso, então: naturalmente Essas fotos são incríveis, mesmo que não sejam pilares da criação. E o que eles mostram – isto é, o que é ampliado na Figura 2 no centro inferior – é uma fórmula absoluta que se funde no cérebro. É a galáxia GLASS-z12, e acredita-se que tenha 13,45 bilhões de anos, ou apenas 350 milhões de anos depois que o universo surgiu no Big Bang. É a luz estelar mais distante que já vimos.

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Mas não foi apenas a existência de uma galáxia que deixou os cientistas empolgados – já sabíamos que haveria galáxias naquela época e sabíamos que as imagens superiores do JWST as revelariam. O que foi inesperado foi a facilidade de encontrá-lo.

“Com base em todas as previsões, pensávamos que tínhamos de pesquisar uma área muito maior para encontrar essas galáxias,” Marco Castellano disse do Instituto Nacional de Astrofísica de Roma, que liderou Um A partir de dois Trabalhos de pesquisa publicados quinta-feira em Cartas do Jornal Astrofísico. Os cientistas tinham um modelo, baseado no entendimento atual, de quantas dessas galáxias brilhantes e totalmente formadas nos primeiros dias do universo estariam presentes ali. Este modelo previu que um pedaço do céu cerca de 10 vezes maior do que o que Webb capturou seria necessário para encontrá-lo. Em vez disso, escaneie a Web rapidamente dois Essas galáxias, descobertas pelos cientistas poucos dias após a publicação dos dados do estudo.

O que isso significa é que nossos modelos estavam errados e que galáxias brilhantes e densamente povoadas podem ter se formado mais rapidamente e com mais frequência após o fim da Idade das Trevas estelar – cerca de 100 milhões de anos após o Big Bang, quando as condições no início do universo finalmente permitiram que a gravidade começasse construindo estrelas – do que havíamos imaginado.

Nós estávamos errados! Isso é tão fofo! Você sabe que estávamos errados, tipo, todo o ponto literal da ciência! Saber que nossos modelos e previsões eram imprecisos nos permite fazer novos modelos para explicar melhor as observações, aproximando-nos do acerto. A ciência iterativa e essas pequenas descobertas, em vez de imagens grandes e brilhantes, são como o JWST nos ajudará a escrever e reescrever a história inicial do nosso universo.

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“Essas notas fazem sua cabeça explodir.” Paola Santini disse, coautor de Castellano et al. papel. “Este é um capítulo totalmente novo na astronomia. É como uma escavação arqueológica e, de repente, você encontra uma cidade perdida ou algo que não conhecia. É incrível.”

Essas duas novas galáxias fazem algumas observações interessantes. E isso é Muito mais brilhante do que esperávamos e mais brilhante do que qualquer outra coisa mais próxima da Terra. “Seu brilho extremo é um verdadeiro quebra-cabeça”, disse Pascal Ochs, co-autor do segundo artigo publicado hoje. Mas há uma possibilidade atraente. Supõe-se que no início do Universo as estrelas eram constituídas apenas por hidrogênio e hélio, simplesmente porque ainda não tiveram tempo de produzir elementos mais pesados ​​por meio da fusão nuclear. Essas chamadas estrelas da População 3 seriam incrivelmente quentes e incrivelmente brilhantes e, embora seja uma teoria de longa data, nunca foi notada. Talvez ainda.

Isso é, literalmente, uma merda quente. Obrigado Web.