Maio 24, 2024

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A empresa ispace do Japão admitiu não ter tentado o primeiro pouso comercial na lua

A empresa ispace do Japão admitiu não ter tentado o primeiro pouso comercial na lua

TÓQUIO (Reuters) – A startup japonesa iSpace (9348.T) disse que sua tentativa de fazer o primeiro pouso privado na lua falhou nesta terça-feira depois de perder contato com o módulo de pouso Hakuto-R Mission 1 (M1), concluindo que provavelmente caiu em a lua.

Os bipes de dados finais nos momentos que antecederam o pouso planejado mostraram que a velocidade do veículo aumentou rapidamente, levando os engenheiros do controle da missão em Tóquio a determinar que um pouso bem-sucedido “não poderia ser alcançado”, disse o ispace em um comunicado.

“Perdemos a comunicação, então temos que assumir que não podemos concluir o pouso na lua”, disse o fundador e CEO Takeshi Hakamada em uma transmissão ao vivo da empresa logo após a comunicação da espaçonave ficar offline.

O sucesso teria sido uma mudança bem-vinda em relação aos recentes contratempos do Japão na tecnologia espacial, já que visa construir uma indústria doméstica, incluindo a meta de enviar astronautas japoneses à Lua até o final da década de 2020.

Mas pousar na lua seria um feito ambicioso para uma empresa privada. Apenas os Estados Unidos, a ex-União Soviética e a China têm espaçonaves que pousaram suavemente na Lua, com tentativas nos últimos anos da Índia e de uma empresa privada israelense terminando em fracasso.

A empresa japonesa “determinou que havia uma alta probabilidade de que a sonda acabasse caindo com força”.

Em um comunicado à Bolsa de Valores de Tóquio, a ispace disse que não espera um impacto imediato em suas perspectivas de ganhos. A startup entrega cargas úteis como rovers para a lua e vende dados relacionados. Não espere registrar nenhum lucro até 2025.

Freios em uma pista de esqui

Quatro meses depois de ser lançada de Cabo Canaveral, Flórida, em um foguete SpaceX, a sonda M1 parecia prestes a pousar de forma autônoma por volta das 12h40 ET (1640 GMT de terça-feira), com animações baseadas em dados de telemetria ao vivo. dentro de 90 metros (295 pés) da superfície lunar.

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No momento do pouso esperado, o controle da missão havia perdido contato com o módulo de pouso e os engenheiros pareciam ansiosos com a transmissão ao vivo enquanto esperavam pela confirmação de seu destino que nunca veio.

“Nossos engenheiros continuarão investigando a situação”, disse Hakamada na época. “Neste momento, o que posso dizer é que estamos muito orgulhosos de já termos conseguido muitas coisas nesta primeira missão.”

Hakamada disse que a sonda completou oito dos 10 alvos da missão no espaço, o que fornecerá dados valiosos para a próxima tentativa de pouso em 2024.

Aproximadamente uma hora antes da descida planejada, o M1 de 2,3 metros de altura iniciou sua fase de descida, estreitando gradualmente sua órbita ao redor da Lua de 100 quilômetros (62 milhas) acima da superfície para quase 25 quilômetros e viajando a 6.000 quilômetros por hora ( 3.700 km/h). ).

A tal velocidade, desacelerar a sonda para a velocidade correta contra a atração da gravidade da Lua é como pisar no freio de uma bicicleta na beira de uma rampa de salto de esqui, disse o diretor de tecnologia Ryo Oji a repórteres na segunda-feira.

O rover foi planejado para um local de pouso na borda de Mare Frigoris no hemisfério norte lunar, onde deveria implantar um rover de duas rodas do tamanho de uma bola de beisebol desenvolvido pela Agência de Exploração Aeroespacial do Japão, Tomy Co Ltd (7867.T) e Sony Group Corporation (6758.T). Também planeja implantar um rover de quatro rodas chamado Rashid dos Emirados Árabes Unidos.

A sonda também carregava uma bateria experimental de estado sólido feita pela Niterra Co Ltd (5334.T) entre outros dispositivos para medir seu desempenho na Lua.

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Reportagem de Kantaro Komiya; Edição por Chang-Ran Kim e Stephen Coates

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