Julho 18, 2024

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A equipe Voyager da NASA está focada em corrigir software e defesas

A equipe Voyager da NASA está focada em corrigir software e defesas

Em 2022, o computador de bordo que guia a espaçonave Voyager 1 com a Terra começou a enviar relatórios de status distorcidos, embora continue funcionando normalmente. Os engenheiros da missão levaram meses para identificar o problema. O Attitude Expression and Control System (AACS) estava direcionando comandos incorretamente, gravando-os na memória do computador em vez de executá-los. Um desses comandos ausentes acabou distorcendo o relatório de status do AACS antes que pudesse chegar aos engenheiros no terreno.

A equipe determinou que o AACS havia entrado no modo incorreto; No entanto, eles não conseguiram determinar a causa e, portanto, não têm certeza se o problema pode ocorrer novamente. Um patch de software deve evitar isso.

“Este patch é como uma apólice de seguro que nos protegerá no futuro e nos ajudará a manter essas investigações pelo maior tempo possível”, disse a gerente do projeto da Voyager, Susan Dodd, do JPL. “Esta é a única nave espacial que alguma vez operou no espaço interestelar, por isso os dados que envia têm um valor único para a nossa compreensão do nosso universo local.”

Voyager 1 e Voyager 2 Viagem Mais de 15 bilhões e 19 bilhões de milhas da Terra, respectivamente. Nessas distâncias, uma instrução de correção levaria mais de 18 horas para chegar à espaçonave. Dada a idade da nave espacial e os atrasos na comunicação, existe algum risco de que o patch possa substituir o código principal ou ter outros efeitos não intencionais na nave espacial. Para mitigar esse risco, a equipe passou meses escrevendo, revisando e verificando o código. Como precaução extra, a Voyager 2 receberá o patch primeiro e servirá como teste para seu gêmeo. A Voyager 1 está mais longe da Terra do que qualquer outra nave espacial, tornando os seus dados mais valiosos.

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A equipe fará o download do patch e fará uma leitura da memória AACS para garantir que esteja no lugar certo na sexta-feira, 20 de outubro. Se não surgirem problemas imediatos, a equipe lançará um pedido no sábado, 28 de outubro, para verificar se o patch funciona como deveria.