Maio 26, 2022

Revista PORT.COM

Informações sobre Portugal. Selecione os assuntos que você deseja saber mais sobre no Revistaport

A guerra entre a Rússia e a Ucrânia ameaça a segurança alimentar no Oriente Médio

A guerra entre a Rússia e a Ucrânia ameaça a segurança alimentar no Oriente Médio

A invasão russa da Ucrânia ameaça o fornecimento global de trigo e grãos, um perigo particular para países do Oriente Médio e da África, como o Egito, onde o pão é um alimento básico. Cairo, Egito, 9 de março de 2022.

Fotografia de Ahmed Gomaa | Xinhua via Getty Images

Durante séculos, o pão tem sido a força vital da civilização. Motins e revoluções eclodiram sobre a disponibilidade deste alimento básico – e sobre os preços dos alimentos de forma mais ampla, particularmente quando se trata do Oriente Médio e Norte da África.

A invasão russa não provocada da Ucrânia agora ameaça uma grande proporção do trigo e grãos dos quais esses países dependem. juntos ou juntos, Rússia e Ucrânia respondem por quase um terço das exportações mundiais de trigocerca de 20% de milho e 80% de óleo de girassol – eles fornecem a maior parte do abastecimento da região MENA.

Os futuros do trigo subiram 30% desde que a invasão começou no final de fevereiro.

Antes da guerra, mais de 95% das exportações totais de grãos, trigo e milho da Ucrânia eram embarcadas através do Mar Negro, e metade dessas exportações ia para os países do Oriente Médio e Norte da África. Este canal vital está agora fechado, sufocando o comércio marítimo ucraniano depois que seus portos foram atacados pelo exército russo.

Um agricultor usa um colete à prova de balas enquanto a semeadura é feita a 18 milhas da linha de frente na região de Zaporizhzhya, sudeste da Ucrânia.

Dmytro Smolenko | Publicação futura | Imagens Getty

O país agora tenta exportar parte de sua produção por via ferroviária, que tem enormes limites logísticos, enquanto agricultores ucranianos, cuja infraestrutura não foi destruída, tentam arar seus campos com coletes à prova de balas.

A Rússia é o maior exportador mundial de trigo, bem como – crucialmente – o maior exportador de fertilizantes. O medo de ficar atolado nas sanções ocidentais contra Moscou também já interrompeu as exportações russas.

READ  Ucrânia nomeia 10 soldados russos por supostas violações de direitos humanos em Bucha | Ucrânia

Inflação e agitação popular

Tudo isso está alimentando a inflação em espiral que aflige uma população de quase 500 milhões de pessoas, principalmente os mais pobres e aqueles que já enfrentam altas taxas de desemprego e pioram as perspectivas econômicas.

Kamal Alam, membro sênior não residente do Atlantic Council, disse à CNBC que “a inflação e a economia, mais do que a liberdade política, são fundamentais” para a estabilidade da região.

Alam citou a autoimolação de Mohamed Bouazizi, um jovem vendedor ambulante tunisiano cujo protesto desencadeou os protestos da Primavera Árabe de 2011.

“Mesmo o vendedor que se queimou na Tunísia fez isso por descontentamento econômico, não (o então presidente da Tunísia) Ben Ali”, disse ele. “Pode-se argumentar que a primeira e mais importante causa de agitação no mundo árabe é sempre a falta de mobilidade econômica.”

A inflação subiu para 14,8% na região do Oriente Médio e Norte da África em 2021, segundo o Fundo Monetário Internacional. Nesse ponto, o aumento dos preços dos alimentos foi o principal fator – respondendo por cerca de 60% do aumento na região, excluindo o Conselho de Cooperação do Golfo, rico em petróleo.

Isso foi antes do início da guerra na Ucrânia. Agora, as Nações Unidas dizem que os preços dos alimentos em abril estão 34% mais altos do que há um ano.

“Agora temos 45 milhões de pessoas em 38 países batendo à porta da fome”, disse David Beasley, diretor executivo do Programa Mundial de Alimentos das Nações Unidas, em entrevista à CBS na semana passada. “E você pode ver um aumento geral nos preços dos alimentos, digamos 38 a 40%, mas em alguns lugares muito difíceis, seria 100%, 200% como na Síria.”

Embora os países busquem fontes alternativas de suas importantes importações de alimentos, a alta inflação global e as potenciais restrições às exportações tornam a transição cara. A escassez de água na região do Oriente Médio e Norte da África (MENA) significa que a produção agrícola local é muito limitada.

Avisos de motins, fome e êxodo

O Egito, o país mais populoso do mundo árabe, importa 80% de seu trigo da Ucrânia e da Rússia. O Líbano, que já sofre com uma crise de dívida e inflação sufocante, importa 60% de seu trigo dos dois países em conflito, que fornecem 80% dos grãos da Tunísia.

Amer Al-Hussein, especialista em desenvolvimento econômico e assessor do Ministério das Relações Exteriores do Egito, disse que o Egito “tem muito a perder com a guerra, pois o programa de subsídio ao pão atinge mais da metade da população e constitui um dos pilares do contrato social que mantém a estabilidade no país árabe mais densamente povoado.” Fábrica de Iniciativa Pós-Conflito para a Paz.

Ele diz que isso pode explicar por que os ricos aliados do Golfo do Egito estão lutando para ajudá-lo com bilhões de dólares em fundos para seu banco central e outros investimentos para impulsionar sua economia.

Embora o governo egípcio possa continuar a emprestar dinheiro, taxas de juros mais altas nas principais economias e um apetite fraco por títulos de mercados emergentes afetarão muito o país “e podem se tornar um fator de risco soberano e levar a um default que terá um efeito desastroso em seus população”, acrescentou El-Hussein.

Enquanto isso, Al-Hussein disse que o Líbano enfrenta “muitos avisos de uma fome iminente.” “A situação atual pode em breve evoluir para protestos e tumultos como o de 2019, mas com um impacto mais violento devido à deterioração do padrão de vida e segurança alimentar no país.”

Além disso, os preços mais altos do trigo por si só “podem aumentar as necessidades de financiamento externo (no Oriente Médio) em até US$ 10 bilhões em 2022”, escreveu o Fundo Monetário Internacional no último relatório do Oriente Médio e Ásia Central Regional Economic Outlook divulgado na quarta-feira. “A escassez de oferta decorrente da Rússia e da Ucrânia pode comprometer a segurança alimentar, principalmente para países de baixa renda, pois também podem sofrer com o potencial de desvio de ajuda.”

Analistas dizem que cerca de um quarto da última safra de trigo da Ucrânia antes da invasão ainda está disponível no mercado, mas isso durará cerca de três meses.

Beasley adverte o Programa Mundial de Alimentos neste outono, quando o impacto da guerra realmente afetará o Oriente Médio e o norte da África, em uma crise que ele acredita poder desencadear um êxodo em massa.

Manifestantes libaneses levantam um grande punho escrito com as palavras “revolução” na Praça dos Mártires, no centro da capital Beirute, em 27 de outubro de 2019, durante os protestos em andamento contra o governo.

Anwar Amr | AFP via Getty Images

“Se você acha que temos um inferno na terra agora, prepare-se”, Beasley Cauteloso em uma entrevista Com o Politico em março. “Se negligenciarmos o norte da África, e o norte da África está chegando à Europa. Se negligenciarmos o Oriente Médio, então o Oriente Médio está chegando à Europa.”

Tawfiq Rahim, membro sênior de Dubai do Programa de Segurança Internacional do think tank New America, concordou que o pior ainda pode estar por vir.

“Em um momento em que a inflação está subindo, os preços das commodities estão aumentando e a cadeia de suprimentos está sendo estrangulada, a região mais ampla pode sofrer um choque econômico sem precedentes neste verão”, disse Rahim à CNBC.

“A nova caixa política de Pandora será aberta devido ao crescente descontentamento econômico e veremos os governos sob crescente pressão”.