Dezembro 5, 2022

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A missão Artemis Moon da NASA complementa o Flyby com a espaçonave Orion

A missão Artemis Moon da NASA complementa o Flyby com a espaçonave Orion

A espaçonave Orion da NASA passou pelo outro lado da lua na segunda-feira, passando a 81 milhas da superfície.

A espaçonave, que não tem humanos a bordo, se move em direção à lua desde quarta-feira, quando foi Foi lançado como parte da missão Artemis I. Sua jornada levará mais 20 dias.

“O veículo continua a operar excepcionalmente bem”, disse Howard Hu, gerente do programa Orion da NASA, durante uma coletiva de imprensa na noite de segunda-feira.

Um dos principais objetivos da missão é verificar se a espaçonave Orion está operando conforme projetado e permitir que a NASA faça os ajustes e reparos necessários antes de embarcar nos astronautas para Missão Artemis II, que não decolará até pelo menos 2024. A terceira missão Artemis, que inclui a espaçonave Orion, além da espaçonave SpaceX, terá como objetivo pousar astronautas na lua.

Poucos minutos antes da passagem mais próxima de Gorion com a lua na segunda-feira, a cápsula disparou seu motor por 2,5 minutos. Isso acelerou sua velocidade à medida que a espaçonave girava para o que é conhecido como uma órbita retrógrada distante.

A órbita é distante – 40.000 milhas acima da superfície da Lua; Retrógrado significa que a espaçonave orbita a Lua na direção oposta à maneira como a Lua viaja ao redor da Terra.

A espaçonave ficará lá por seis dias, proporcionando um período prolongado de tempo para os controladores da missão testarem os sistemas Orion. A NASA indicou que seria o mais distante da Terra já feito de qualquer espaçonave projetada para transportar humanos. (O recorde anterior ocorreu durante Apollo 13, quando a espaçonave com defeito teve que girar ao redor da lua para a viagem de volta à Terra em vez de entrar em órbita.)

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Antes do sobrevoo, uma câmera em Orion forneceu um vídeo nítido da lua crescendo à medida que a espaçonave se aproximava e capturou um aglomerado terrestre – um pequeno mármore azul da Terra deslizando atrás do grande disco cinza da lua em primeiro plano.

Com Orion atrás da lua, os controladores da missão da NASA perderam contato com a espaçonave, conforme planejado. Portanto, eles não sabiam que o lançamento do motor havia sido bem-sucedido até que Orion reaparecesse 34 minutos depois.

Judd Freleng, diretor de voo da NASA, disse que a espaçonave demonstrou sua capacidade de transmitir vídeo ao vivo para a Terra durante o sobrevoo. Mova-se mais no site da NASA quando possível. Orion também gravou vídeos e fotos do outro lado da Lua enquanto perdia contato com ela atrás da Lua.

“Levaremos alguns dias para remover essas mesmas imagens”, disse Frieling.

O Artemis I decolou na quarta-feira em cima do novo foguete Large Space Launch System da NASA do Kennedy Space Center, na Flórida.

Com exceção de algumas pequenas falhas – o gerente da missão Artemis, Mike Sarafin, chamou-as de “divertidas” – o vôo de Artemis I transcorreu sem problemas. As piadas incluíam os rastreadores estelares de Orion ficando confusos por um momento enquanto os propulsores da espaçonave disparavam.

“Estamos no sexto dia de voo de uma missão de 26 dias, então eu daria um A+ cautelosamente otimista”, disse Sarafin na segunda-feira.

March of Flight Uma peça importante de Artemis não é americana. As peças do foguete Space Launch são construídas pela Boeing, Northrop Grumman e United Launch Alliance, enquanto a própria cápsula Orion é construída pela Lockheed Martin.

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No entanto, o módulo de serviço – a parte do Orion sob a cápsula que abriga os propulsores, painéis solares, equipamentos de comunicação e outros suprimentos – foi construído pela Airbus e foi uma das contribuições da Agência Espacial Européia para o programa Artemis. O módulo não retornaria à Terra, mas seria lançado para queimar na atmosfera pouco antes da cápsula se dispersar.

Na sexta-feira, os propulsores dispararão no módulo de serviço novamente para colocar Orion em uma órbita retrógrada distante. No sábado, o Orion da Apollo 13 ultrapassará o recorde de 248.655 milhas da Terra para uma espaçonave projetada para transportar astronautas; Na próxima segunda-feira, Orion atingirá sua maior distância da Terra: cerca de 270.000 milhas.