Dezembro 3, 2022

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A missão DART mudou com sucesso a órbita de seu alvo

A missão DART mudou com sucesso a órbita de seu alvo
Ampliação / Uma imagem recente do Hubble mostra uma cauda de 10.000 km de detritos deixados pelo efeito DART.

A NASA anunciou na terça-feira que seu primeiro teste de um potencial sistema de defesa planetária foi um sucesso notável. Teste de redirecionamento de asteróide duplo (DART) aprovado Uma nave espacial colidiu com um asteróide No final de setembro, na esperança de mudar sua órbita em torno de um companheiro maior. No entanto, quaisquer mudanças na órbita serão difíceis de capturar e podem exigir meses de observações de acompanhamento. Mas a magnitude do deslocamento orbital foi grande o suficiente para que os observatórios terrestres realmente o detectassem.

Enquanto isso, muitos instrumentos também estão coletando detritos que voaram da colisão, dando aos cientistas muitas informações sobre a colisão e o asteroide.

nova órbita quem dis?

Os dimorfos têm menos de 200 metros de diâmetro e não podem ser dissolvidos do solo. Em vez disso, o asteróide binário parece um único corpo daqui, com a maior parte da luz sendo refletida no Didymus, muito maior. O que podemos ver, no entanto, é que o sistema Didymus escurece intermitentemente. Na maioria das vezes, os dois asteróides são dispostos de forma que a Terra receba a luz refletida de ambos. Mas a órbita de Demorphos o leva intermitentemente para trás de Dídimo da perspectiva da Terra, o que significa que só recebemos luz refletida de um dos dois objetos – e isso causa escurecimento.

Ao medir os períodos de escuridão, podemos dizer quanto tempo leva para o Demorphos girar e, portanto, quão distantes estão os dois asteróides.

O efeito DART foi projetado para ser dimorfos diretos e lentos. Isso fará com que ele caia em uma órbita mais baixa que leva menos tempo para ser concluída. Portanto, embora estejamos diminuindo a velocidade do asteroide, esperamos que ele complete sua órbita mais rapidamente. Quão rápido? Na modelagem antes do impacto, a NASA concluiu que, no mínimo, seria mais de um minuto mais curto, mas provavelmente mais substancial. “A equipe estava analisando uma ampla gama de parâmetros para possíveis propriedades físicas de Dimorphos e, a partir desses modelos, estimamos que faríamos uma mudança de alguns minutos a várias dezenas de minutos”, disse Laurie Glaese, da NASA.

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Com o tempo, a diferença entre as previsões de quando o escurecimento aparecerá deve crescer, dada a órbita anterior de Demphos e quando ocorreu o escurecimento. Uma variedade de telescópios capturou observações com uma janela de tempo ampla o suficiente para capturar tanto o escurecimento orbital esperado quanto toda a gama de tempos possíveis com base na modelagem da NASA. Os resultados mostram claramente que a órbita foi encurtada.

Dados de telescópios terrestres mostram que o Demorphos não quebra quando esperávamos se estivesse em sua órbita anterior.
Ampliação / Dados de telescópios terrestres mostram que o Demorphos não quebra quando esperávamos se estivesse em sua órbita anterior.

contigo? Antes do DART, a órbita do Demorphos levava 11 horas e 55 minutos; Após o efeito, demora 11 horas e 23 minutos. Para aqueles que odeiam matemática, isso é 32 minutos mais curto (cerca de 4%). A NASA estima que a órbita está agora “dezenas de metros” mais próxima do que Didymos. Esse deslocamento orbital é confirmado por imagens de radar, que podem resolver os dois asteróides (embora pouco, pois os Dimorphos ocupam um único pixel nessas imagens).