Julho 7, 2022

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A presa do mastodonte revela padrões de migração na América do Norte

A presa do mastodonte revela padrões de migração na América do Norte

O fóssil de mastodonte foi encontrado pela primeira vez em uma fazenda em 1998 por Kent e Jean Pesheng, que estavam escavando turfa em sua propriedade. Arqueólogos então escavaram os restos de um mastodonte de Buesching. Seu esqueleto, que tem 2,7 m de altura e 7,6 m de comprimento, é estudado desde 2006.

Um olhar mais atento ao crânio de um mastodonte mostrou que ele foi morto quando a ponta da presa de outro homem perfurou o lado direito de seu crânio. Ele morreu a cerca de 160 quilômetros de sua casa, de acordo com um novo estudo publicado na segunda-feira no Proceedings of the National Academy of Sciences.

O primeiro autor do estudo, Joshua Miller, paleoecologista e professor associado de pesquisa em geologia da Universidade de Cincinnati, disse em um comunicado.

O nordeste de Indiana serviu como terreno fértil de verão para mastodontes, e o estudo descobriu que essa criatura solitária migra anualmente para o norte de sua casa durante os meses de inverno nos últimos três anos de sua vida. Os pesquisadores estimaram que o antigo animal tinha cerca de 34 anos quando morreu.

“Usando novas técnicas de modelagem e um poderoso kit de ferramentas geoquímicas, fomos capazes de mostrar que machos de grandes animais como Buesching migram todos os anos para seus locais de acasalamento”, disse Miller.

Daniel Fisher, co-líder do estudo, ajudou a escavar o mastodonte nos últimos 24 anos. Ele é Professor de Paleontologia na Universidade de Michigan e Diretor do Museu de Paleontologia da Universidade de Michigan.

Fisher cortou uma seção longa e fina do centro do canino direito, que tem 3 metros de comprimento. Assim como o estudo dos anéis das árvores, a análise da presa de um mastodonte revelou como ele interagia com sua paisagem na adolescência e nos últimos anos de sua vida.

O paleontólogo da Universidade de Michigan Daniel Fisher posa com um esqueleto composto de um mastodonte Buesching.

“Você tem toda uma vida estendida à sua frente nessa presa. O crescimento e desenvolvimento do animal, além de sua história de mudança no uso da terra e mudança de comportamento – toda essa história é capturada e registrada na estrutura e formação da presa”, disse Fisher. disse.

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Quando ele era jovem, um mastodonte ficava perto de casa com seu rebanho liderado por mulheres no centro de Indiana antes de se separar e se aventurar por conta própria – assim como os elefantes modernos. Como um único veículo, o mastodonte viajaria 32 quilômetros por mês.

análise canina

A migração era fundamental para os animais de estimação jovens encontrarem lugares onde pudessem se reproduzir enquanto viviam em climas frios e severos. Mas era difícil para os pesquisadores determinar suas áreas geográficas.

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A busca por isótopos de oxigênio e estrôncio dentro das presas de mastodontes revela alguns desses insights.

As presas de mastodonte, como as presas de elefante, têm novas camadas de crescimento que se formam perto do centro ao longo de suas vidas. Informações sobre a hora de seu nascimento podem ser encontradas armazenadas na ponta do canino, enquanto sua morte está na camada na base dos caninos.

Quando os mastodontes mastigavam arbustos e árvores e bebiam água, os elementos químicos de suas refeições também ficavam armazenados em suas presas.

A metade esquerda da presa do mastodonte direito tem números indicando estratificação específica.

A análise química de microamostras de diferentes camadas caninas do mastodonte de Buesching tem sido associada a localizações geográficas onde os elementos mudaram de acordo com a paisagem, bem como a flutuações sazonais. Esses dados foram colocados em um modelo de movimento que os pesquisadores desenvolveram para rastrear essencialmente quando, onde e como ele viajou.

“Toda vez que você entrava na estação quente, o mastodonte de Buesching ia para o mesmo lugar – bam, bam, bam – repetidamente. A clareza desse sinal era realmente inesperada e emocionante”, disse Miller.

Em seguida, os pesquisadores querem estudar os caninos de outros animais para ver se eles podem fazer descobertas semelhantes.

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