Abril 13, 2024

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A SpaceX está planejando uma reviravolta rápida para seu próximo vôo da Starship

A SpaceX está planejando uma reviravolta rápida para seu próximo vôo da Starship

WASHINGTON – A SpaceX espera realizar o próximo lançamento de sua espaçonave Starship no início de maio, um cronograma que depende da rapidez com que obtiver uma licença de lançamento revisada.

Falando na conferência Satellite 2024 em 19 de março, Gwen Shotwell, presidente e diretora de operações da SpaceX, disse que a empresa ainda está revisando os dados do terceiro lançamento integrado do veículo em 14 de março, mas espera que ele esteja pronto para voar novamente em breve.

“Ainda estamos revisando os dados” do voo, disse ela quando questionada sobre a análise dos dados da missão. “Foi uma viagem incrivelmente bem-sucedida. Chegamos exatamente onde queríamos.”

Neste lançamento, tanto o booster Super Heavy quanto o estágio superior da Starship tiveram o desempenho esperado na subida, colocando o veículo em sua trajetória suborbital planejada. A porta de carga útil da espaçonave foi aberta enquanto estava no espaço e uma demonstração da transferência de propulsão, que transfere oxigênio líquido entre dois tanques do veículo, começou.

No entanto, uma reinicialização planejada dos motores do Raptor da nave estelar não foi realizada enquanto ela estava no espaço, o que a empresa atribuiu ao rolamento resultante no veículo. No retorno, o veículo caiu a uma altitude de cerca de 65 quilômetros. O propulsor superpesado também explodiu durante os estágios finais de sua descida no Golfo do México, durante uma queima planejada durante o pouso.

“Vamos descobrir o que aconteceu em ambas as fases”, disse ela, sem discutir o que pode ter dado errado em nenhuma delas. “E esperamos voltar a voar em cerca de seis semanas”, ou no início de maio.

Ela acrescentou que a empresa não espera implantar satélites Starlink no próximo lançamento da Starship, como alguns esperavam. “As coisas ainda estão no mercado, mas acho que realmente vamos nos concentrar em reentrar de maneira adequada e garantir que possamos colocar essas coisas onde quisermos.”

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Este cronograma dependerá da conclusão da investigação do acidente que deverá ser aprovada pela Administração Federal de Aviação, que deverá então modificar a atual licença de lançamento da Starship antes do próximo lançamento.

Falando no evento Space Capitol III by Payload em 18 de março, Kelvin Coleman, administrador associado da FAA para transporte espacial comercial, disse que não espera que esta investigação levante quaisquer questões importantes que possam atrasar significativamente o próximo lançamento.

Ele disse: “Terminou no que chamamos de um acidente infeliz, mas no final consideramos que foi uma tentativa de lançamento bem-sucedida”, porque não resultou em feridos ou danos materiais. “A SpaceX conseguiu coletar uma quantidade significativa de dados deste lançamento.”

Ele disse que espera que a SpaceX forneça um relatório rápido sobre a investigação do incidente, observando que após o segundo voo da Starship, a empresa concluiu esse relatório em várias semanas. “Esperamos que seja o mesmo aqui. Não vimos nada de importante. Não achamos que haja nenhum sistema crítico de segurança envolvido.”

A FAA atualizou a licença de lançamento da SpaceX Starship após cada voo até agora para refletir as mudanças na missão, como as diferentes trajetórias suborbitais usadas no último voo. No entanto, Coleman disse que a agência deseja avançar para um processo em que a licença seja válida para um “grupo de lançamentos” em vez de lançamentos individuais. Isto é especialmente importante, acrescentou ele, porque a SpaceX está planejando outros seis a nove lançamentos de naves estelares este ano.

Isso faz parte de um esforço mais amplo para agilizar o processo de licenciamento de lançamento para responder às críticas da indústria e do Congresso de que a FAA está avançando muito lentamente na aprovação de licenças de lançamento sob um novo conjunto de regulamentos conhecido como Parte 450. Coleman anunciou na Conferência de Transporte Espacial Comercial da FAA no dia 21 de fevereiro que a agência criaria um Comitê de Regulamentação da Aviação, ou SpARC, para coletar formalmente contribuições da indústria sobre maneiras de melhorar a Parte 450.

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Shotwell, no painel da Conferência Satélite 2024, não disse quantos projetos de Starship a empresa está lançando este ano, mas disse que o foco está em colocar o veículo operacional.

“Quero colocar a espaçonave em órbita, implantar os satélites e recuperar os dois estágios, com um rápido retorno também”, disse ela.