Maio 27, 2024

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A SpaceX já lançou um número maior de foguetes de reforço do que a maioria dos outros já lançados

A SpaceX já lançou um número maior de foguetes de reforço do que a maioria dos outros já lançados
Mais Zoom / A SpaceX lançou seu 300º reforço na terça-feira.

Webcast da SpaceX

Os lançamentos da SpaceX tornaram-se muito rotineiros. Na noite de terça-feira, a SpaceX lançou seu 42º foguete do ano, colocando outro lote de satélites Starlink em órbita. Provavelmente, você nem percebeu.

No entanto, os números acumulados são surpreendentes. A SpaceX está lançando agora uma missão a cada 2,7 dias este ano. Considere que, de meados da década de 1980 até a década de 2000, o recorde para o número total de lançamentos em todo o mundo em qualquer ano foi de 129. Só neste ano, a SpaceX está a caminho de 130 a 140 lançamentos no total.

Mas com a missão de terça-feira à noite, houve um número único: 300. A família Falcon, que inclui os propulsores Falcon 9 e Falcon Heavy, marcou seu 300º pouso bem-sucedido no primeiro estágio.

Recicle muitos foguetes

que isso bastante Dos pousos de reforço, surpreendentemente, todos ocorreram em menos de uma década. A SpaceX não conseguiu pousar com sucesso seu primeiro impulsionador Falcon 9 até o 20º vôo geral do foguete. Isso aconteceu com a missão ORBCOMM-2 em 22 de dezembro de 2015, quando o impulsionador do primeiro estágio retornou para uma plataforma próxima ao local de lançamento. O primeiro pouso de um navio não tripulado ocorreu pouco mais de quatro meses depois.

Durante a vida útil da frota, a SpaceX pousou cerca de 85% dos foguetes Falcon que lançou. Hoje em dia, mais de 90% de todas as missões são lançadas usando boosters lançados anteriormente. Portanto, reciclar foguetes é muito importante.

Existem duas outras maneiras de avaliar o significado do número 300. A primeira maneira é em materiais de arquivo.

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O pouso de 300 foguetes significa que a SpaceX reservou 2.700 motores de foguete Merlin. Em números aproximados, a massa seca do primeiro estágio de um foguete Falcon 9 é de cerca de 50 toneladas métricas, portanto, o pouso de todos esses foguetes teria evitado que 15.000 toneladas métricas de metais e outros materiais fossem despejados nos oceanos – equivalente à massa de cerca de 100 residências.

Apenas alguns mísseis foram lançados mais de 300 vezes e todos são russos. Muitos tipos diferentes de Soyuz foram lançados ao longo dos anos, com o Soyuz-U sendo o campeão de todos os tempos com 786 lançamentos, seguido pelo impulsionador Cosmos-3M com 445 lançamentos e pelo impulsionador Proton-K com 211 lançamentos.

Entre os foguetes ativos, não há concorrentes além do Falcon 9. O russo Proton-M, que está se aproximando da aposentadoria, tem 115 lançamentos, o Atlas V, de fabricação norte-americana, tem 99 lançamentos e o chinês Long March 2D tem 89 lançamentos. divórcio.

Para sempre Falcão 9?

Um jogo divertido é adivinhar se o foguete Falcon 9 tem chance de destronar o propulsor Soyuz como o foguete mais rápido de todos os tempos. Em todas as suas diversas encarnações e desde a sua estreia em 1966, o foguete Soyuz foi lançado mais de 1.700 vezes. Quase seis décadas depois, este processo ainda está em curso, e a Soyuz provavelmente continuará a realizar cerca de uma dúzia de missões por ano durante a maior parte do resto desta década, se não mais além. Embora o programa espacial russo fale repetidamente sobre a substituição dos foguetes Soyuz por uma linha mais recente de foguetes, tais melhorias permanecem firmemente na prancheta.

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Quanto ao foguete Falcon 9, o foguete auxiliar foi lançado cerca de 350 vezes até agora. Nesse ritmo, espera-se que ultrapasse a Soyuz em meados da década de 2030.

É claro que o foguete Falcon 9 não continuará nesse ritmo. Em algum momento dentro de um ou dois anos, o maior foguete Starship da SpaceX começará a lançar satélites Starlink. Isso eliminará parte da demanda pelo Falcon 9, embora o impulsionador menor provavelmente continue a voar no futuro próximo, provavelmente até pelo menos a década de 2030.