Julho 15, 2024

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A SpaceX lançou a ferramenta de demonstração de tecnologia OneWeb Gen 2

A SpaceX lançou a ferramenta de demonstração de tecnologia OneWeb Gen 2

Tampa, Flórida — A SpaceX lançou um satélite de demonstração de tecnologia para a constelação de banda larga de segunda geração da OneWeb em 20 de maio, juntamente com peças para a rede Low Earth Orbit (LEO) existente da empresa britânica e outra rede operada pela Iridium Communications, sediada nos Estados Unidos.

Um foguete Falcon 9 transportando 21 espaçonaves decolou às 9h16 no leste através de uma espessa névoa na Vandenberg Space Force Base, na Califórnia, em uma trajetória polar ao sul.

Todos os cinco segmentos Iridium foram implantados uma hora depois, seguidos por 16 satélites OneWeb que se separaram em pares.

O primeiro estágio do foguete pousou com sucesso em um navio não tripulado no Oceano Atlântico para reutilização após seu décimo primeiro voo.

A OneWeb e a Iridium confirmaram separadamente o contato com todos os seus satélites após a missão, que foi adiada por um dia por motivos não divulgados pela SpaceX.

A OneWeb agora tem 633 satélites de primeira geração no LEO, embora precise apenas de 588 para fornecer cobertura global, com o restante servindo como backups em órbita.

Os satélites da OneWeb ultrapassaram a marca de 588 satélites lançados em 25 de março, e a empresa disse recentemente que está a caminho de lançar serviços comerciais globais até janeiro.

Os satélites foram construídos pelo contratante principal Airbus OneWeb Satellites, a joint venture com sede na Flórida que a operadora compartilha com a Airbus.

A Iridium selecionou a empresa europeia Thales Alenia Space como contratante principal para a constelação de ligação Iridium NEXT de 66 satélites operacionais em órbita baixa da Terra. A SpaceX lançou todos esses satélites entre 2017 e 2019, além de nove sobressalentes em órbita.

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A missão de 20 de maio lançou cinco dos seis satélites de backup que a Iridium manteve armazenados por pelo menos quatro anos. A Iridium não mencionou nenhum plano para implantar uma reserva terrestre final.

Gen2 em OneWeb

Um dos satélites lançados para a OneWeb, o JoeySat, foi projetado para testar os recursos de uma constelação de segunda geração que, segundo a empresa, pode começar a ser implantado já em 2025.

Uma das muitas novas tecnologias do JoeySat é a capacidade de direcionar remotamente os feixes e a intensidade do sinal, de acordo com a OneWeb, permitindo que o satélite aumente a capacidade em áreas de maior uso em resposta à maior demanda.

A SatixFy, com sede em Israel, construiu a carga útil JoeySat, com o apoio de fundos da Agência Espacial Européia e da Agência Espacial Britânica, para montagem pela Airbus OneWeb Satellites.

O JoeySat usa a mesma plataforma de satélite da espaçonave OneWeb de 150 quilos da primeira geração.

A operadora de frota geoestacionária francesa Eutelsat, que está buscando aprovações regulatórias para comprar a OneWeb, disse em 11 de maio que seus satélites de segunda geração serão maiores que os de primeira geração e capazes de fornecer três a cinco vezes mais capacidade.

As empresas também esperam precisar apenas de uma constelação de cerca de 300 satélites de segunda geração, em parte porque podem aproveitar a rede da Eutelsat em órbita geoestacionária em áreas de alta demanda.

A Eutelsat e a OneWeb ainda não selecionaram um fabricante de satélites de segunda geração.