Abril 23, 2024

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Ácido ardente foi visto atrás de picadas de formigas em torno de duas estrelas

Ácido ardente foi visto atrás de picadas de formigas em torno de duas estrelas

ESA/WEP/NASA/CSA/W. Rocha et al./ESA/Web/ESA/Webb, NASA, CSA, W. Rocha et al

O instrumento infravermelho médio do Telescópio Espacial James Webb capturou uma imagem de uma região paralela à massiva protoestrela conhecida como IRAS 23385. A protoestrela não é visível nesta imagem.

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CNN

Astrônomos usando o Telescópio Espacial James Webb descobriram componentes químicos comuns encontrados em vinagre, picadas de formiga e até mesmo margaritas em torno de duas estrelas jovens, de acordo com NASA.

As moléculas orgânicas complexas que observaram usando o instrumento de infravermelho médio do observatório espacial incluíam ácido acético, um componente do vinagre, e etanol – comumente conhecido como álcool.

A equipe também encontrou vestígios de moléculas de ácido fórmico, que causa a sensação de queimação associada às picadas de formiga, além de dióxido de enxofre, metano e formaldeído. Os cientistas acreditam que os compostos de enxofre, como o dióxido de enxofre, podem ter desempenhado um papel fundamental na Terra primitiva, abrindo eventualmente o caminho para a formação de vida.

As partículas recentemente descobertas foram observadas como compostos gelados em torno de IRAS 2A e IRAS 23385, duas protoestrelas, ou estrelas tão jovens que ainda não formaram planetas. estrelas Eles se formam a partir de nuvens rodopiantes de gás e poeiraO material que sobra da formação estelar dá origem aos planetas.

Estima-se que a protoestrela IRAS 23385 esteja localizada a 15.981 anos-luz da Terra, na Via Láctea, de acordo com Pesquisa anterior.

A nova observação interessa aos astrónomos porque as moléculas descobertas em torno das estrelas podem ser componentes cruciais de mundos potencialmente habitáveis, e estes componentes podem ser incorporados em planetas que provavelmente se formarão em torno das estrelas.

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O espaço está cheio de metais pesados, elementos e compostos químicos criados e liberados por explosões estelares ao longo do tempo. Por sua vez, os elementos químicos fundem-se nas nuvens que formam a próxima geração de estrelas e planetas.

Na Terra, a combinação certa de elementos permitiu a formação de vida, e como disse uma vez o famoso astrônomo Carl Sagan: “Somos feitos de matéria estelar.Mas os astrônomos há muito se perguntam quão comuns são os elementos necessários à vida em todo o universo.

Anteriormente, cientistas usando a Web descobriram espécies de Gelo composto por diferentes elementos em uma nuvem molecular fria e escuraUma massa interestelar de gás e poeira onde moléculas de hidrogênio e monóxido de carbono podem se formar. Aglomerados densos dentro dessas nuvens podem entrar em colapso para formar protoestrelas.

A detecção de moléculas orgânicas complexas no espaço ajuda os astrônomos a determinar as origens das moléculas, bem como as origens de outras moléculas cósmicas maiores.

NASA/ESA/CSA/L. Hostac

As descobertas de Webb revelaram moléculas simples e complexas que poderiam ser usadas para criar mundos potencialmente habitáveis.

Os cientistas acreditam que moléculas orgânicas complexas são criadas pela sublimação do gelo no espaço, ou pelo processo no qual um sólido se transforma em gás sem primeiro se tornar líquido, e a nova descoberta de Webb fornece evidências desta teoria.

“Esta descoberta contribui para responder a uma das questões mais antigas da astroquímica”, disse Will Rocha, líder da equipe do Programa James Webb de Observações de Pequenas Protoestrelas e pesquisador de pós-doutorado na Universidade de Leiden, na Holanda, em um comunicado. “Qual é a origem das moléculas orgânicas complexas, ou COM, no espaço? Elas são feitas na fase gasosa ou no gelo? A descoberta de COMs no gelo sugere que as reações químicas em fase sólida nas superfícies dos grãos de poeira fria podem construir complexos tipos de moléculas.”

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Um estudo detalhando as novas descobertas da protoestrela foi aceito para publicação na revista Astronomia e astrofísica.

Compreender a forma que as moléculas orgânicas complexas assumem pode ajudar os astrónomos a compreender melhor as formas como as moléculas são incorporadas nos planetas. Moléculas orgânicas complexas presas no gelo frio podem eventualmente tornar-se parte de cometas ou asteróides, que colidem com planetas e fornecem essencialmente os ingredientes que podem sustentar a vida.

Os produtos químicos encontrados em torno das protoestrelas podem refletir a história inicial do nosso sistema solar, permitindo aos astrónomos vislumbrar o que existia lá quando o Sol e os planetas que o orbitam, incluindo a Terra, se estavam a formar.

“Todas estas moléculas podem tornar-se parte de cometas, asteróides e eventualmente novos sistemas planetários quando o material gelado é transportado para dentro do disco de formação planetária à medida que o sistema estelar evolui”, disse Eoin van Dischhoek, professor de astrofísica molecular na Universidade de Leiden e co. -autor do estudo. “Inicial.” A universidade, em comunicado. “Esperamos seguir este caminho astroquímico passo a passo com mais dados do Webb nos próximos anos.”

A equipe dedicou os resultados de sua pesquisa ao estudo do coautor Harold Lennartz, que morreu inesperadamente em dezembro, logo após o artigo ter sido aceito para publicação.

Lennartz, que liderou o Laboratório Astrofísico de Leiden e coordenou as medições utilizadas no estudo, era “um líder mundial em estudos laboratoriais de partículas gasosas e geladas no espaço interestelar”, de acordo com um comunicado do centro. Universidade de Leiden.

Diz-se que ele ficou entusiasmado com os dados que Webb conseguiu capturar e com o que os resultados podem significar para a pesquisa astroquímica.

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“Harold ficou particularmente satisfeito com o fato de o trabalho de laboratório nas missões COM poder desempenhar um papel importante, uma vez que demorou muito para chegar aqui”, disse Van Dyschock.