Junho 30, 2022

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Aminoácidos foram encontrados em amostras de asteroides coletadas pela sonda japonesa Hayabusa2

Aminoácidos foram encontrados em amostras de asteroides coletadas pela sonda japonesa Hayabusa2

Na segunda-feira, um funcionário do governo disse que mais de 20 tipos de aminoácidos foram detectados nas amostras da sonda espacial japonesa Hayabusa 2, que a trouxe para a Terra de um asteroide no final de 2020, demonstrando pela primeira vez a presença de compostos orgânicos em asteróides no espaço.

Com os aminoácidos necessários para que todos os seres vivos produzam proteínas, a descoberta pode conter pistas para entender as origens da vida, disse o Departamento de Educação.

Em dezembro de 2020, a cápsula transportada pela Hayabusa 2 em uma missão de seis anos transportou mais de 5,4 gramas de material de superfície para a Terra do asteroide Ryugu, localizado a mais de 300 milhões de quilômetros de distância.

Imagem de arquivo do asteroide Ryugu capturado pela Hayabusa 2 em novembro de 2019 (Foto cortesia de JAXA) (Kyodo)

A sonda Ryugu visa desvendar os mistérios da origem do sistema solar e da vida. A análise prévia das amostras indicou a presença de água e matéria orgânica.

A investigação completa da amostra foi lançada em 2021 pela Agência de Exploração Aeroespacial do Japão e instituições de pesquisa em todo o país, incluindo a Universidade de Tóquio e a Universidade de Hiroshima.

Embora não se saiba como os aminoácidos chegaram à Terra antiga, uma teoria é que eles vieram por meteoritos, com os aminoácidos descobertos em um meteorito encontrado na Terra. Mas também existe a possibilidade de serem fixados ao solo.

Os meteoritos que atingem a Terra queimam quando atingem a atmosfera e rapidamente se contaminam com microorganismos terrestres.

A imagem do arquivo mostra amostras trazidas à Terra pela sonda espacial Hayabusa2 do asteroide Ryugu. (Créditos da imagem para JAXA) (Kyodo)

A Hayabusa2 foi pioneira na coleta de materiais subterrâneos que não foram afetados pela luz solar ou raios cósmicos e transportá-los para a Terra sem exposição ao ar externo.

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Kensei Kobayashi, professor emérito de astrobiologia da Universidade Nacional de Yokohama, disse que a descoberta sem precedentes de vários tipos de aminoácidos em um corpo extraterrestre pode indicar a existência de vida extraterrestre.

Uma cápsula usada para enviar amostras de asteroides para a Terra da sonda espacial Hayabusa2 da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão é mostrada ao público no Museu da Cidade de Sagamihara, Prefeitura de Kanagawa, 12 de março de 2021 (Kyodo)

Ele disse: “Provar a presença de aminoácidos no interior da Terra a partir de asteróides aumenta a possibilidade de compostos chegarem à Terra a partir do espaço”.

Isso também significa que os aminoácidos provavelmente podem ser encontrados em outros planetas e satélites naturais, acrescentou Kobayashi, indicando que “a vida poderia ter nascido em mais lugares do universo do que se pensava anteriormente”.

Hayabusa2 deixou a Terra em 2014 e alcançou sua posição fixa acima de Ryugu em junho de 2018, depois de viajar 3,2 bilhões de quilômetros em uma órbita elíptica ao redor do sol por mais de três anos.

A sonda pousou no asteroide duas vezes no ano seguinte e coletou as primeiras amostras de subsuperfície de um asteroide.


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