Julho 18, 2024

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Andrew Ridgeley sobre George Michael e a vida após o Wham!

Andrew Ridgeley sobre George Michael e a vida após o Wham!

Se você não fosse um adolescente em 1984, isso pode ser difícil de entender, mas eis o seguinte: existem membros da Geração X que se lembram de onde estavam na primeira vez que viram um Wham! Hino pop de aplausos “Me acorde antes de sair.”

Nele, os amados pioneiros do Wham, George Michael e Andrew Ridgeley, exibem grandes sorrisos e shorts de praia enquanto representam seu vilão gastronômico – intitulado após um bilhete que Ridgeley deixou na geladeira de sua família – para uma pequena multidão de fãs apaixonados. . Havia luvas sem dedos, pintura facial neon e camisetas brancas com os dizeres “Choose Life” que não tinham nada a ver com aborto: era uma festa de dança new wave para os garotos legais que achavam o Motley Crue tão ruim.

Ridgley, que completou 60 anos em janeiro, lembra que foi muito divertido.

“Este foi o nosso primeiro vídeo com o público”, disse ele durante uma recente entrevista em vídeo de sua casa em Londres. “A atmosfera era realmente excitante e excitante.”

Ridgeley e seu companheiro de banda são o assunto “Chicote!” Um novo documentário estreia quarta-feira na Netflix. Dirigido por Chris Smith, o filme mostra a ascensão da banda britânica ao estrelato, começando com o estrelato aparência feroz no programa musical “Top of the Pops” em 1982, através do sucesso mundial que se seguiu aos álbuns “Fantastic” (1983) e “Make It Big” (1984), e terminando com 1986 Festa de despedida em Londres.

Autodirigido como um vídeo de power pop, o filme explica como a mistura moderna da dupla de disco, funk, pop e soul, em canções como “Young Guns (Go for It)”, “sussurro descuidado” E “liberdade,” Ajude a fazer o Wham! Um dos maiores grupos pop do final do século 20, apesar de ter durado apenas quatro anos. Ao contrário de bandas que se separaram devido a diferenças artísticas ou pessoais, Wham! Ele não teve altos e baixos. “Foi apenas uma caminhada e eles encerraram o dia”, disse Smith.

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Eles também não se separaram, disse Ridgley, mas sim “acabaram com o Wham! da maneira que escolhemos”.

Os fãs podem ficar desapontados ao saber que, no documentário, Ridgley é ouvido, mas não visto como aparece hoje: alegre e nobre, com cabelos prateados e um sorriso ainda atrevido. Smith disse que teria matado as ambições mitológicas do filme se Ridgley estivesse na frente da câmera, mas não Michael, que morreu há sete anos, aos 53 anos.

Depois do Wham! Ele e Michael, Ridgeley me disse, não “vivem mais um no bolso do outro” como faziam desde que eram crianças. Mas seu vínculo é consertado.

Se Ridgeley estava cansado de ser conhecido principalmente por sua amizade com Michael, ele não demonstrou. Ele brilhou ao falar sobre Michael, cuja perda deixou Ridgeley se sentindo “como se o céu tivesse caído”, disse ele em 2017. Mas ele não parece falar muito sobre sua vida agora, além de dizer que gosta de andar de bicicleta.

O documentário inclui cobertura da mídia de arquivo e toneladas de filmagens de shows, incluindo cenas das apresentações inovadoras de 1985, When Wham! Eles se tornaram o primeiro grupo pop ocidental a se apresentar na China.

Mas foi a mãe de Ridgeley quem forneceu os tesouros mais pessoais. Desde os tempos de escola primária de seu filho fazendo música com Michael, ela manteve cerca de 50 álbuns de recortes bem organizados, cheios de fotos, comentários e outras coisas efêmeras. Inclui filmagens de meados da década de 1970, quando Ridgeley conheceu Michael como Georgios Kyriakos Panayiotou, filho de pai cipriota e mãe britânica.

Também filho de pai imigrante – seu pai era egípcio – e mãe britânica, Ridgeley imediatamente se deu bem com o menino que chamou de Yog, apelido que usou muito em nossa entrevista. Os álbuns de recortes pintam uma imagem vívida dos meninos que amavam Queen e “Saturday Night Fever” e queriam transformar a música em uma carreira.

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“A única coisa que eu queria fazer desde os 14 anos de idade é estar em uma banda, escrever músicas e tocar”, disse Ridgley com entusiasmo em sua voz de 14 anos, acrescentando que fama e fama “nunca foram um fator motivador. para qualquer um de nós.”

Ridgley disse que ele e Michael conhecem Wham! Teria uma vida útil limitada porque as composições de Michael estavam começando a “evoluir e evoluir de uma forma, muito, tão rápido” Wham! não pode acomodar. Em novembro, Michael será introduzido no Rock and Roll Hall of Fame.

Desde o auge do Wham! Ridgeley lutou contra a ideia de que só era famoso porque fazia dupla com um artista mais talentoso. O documentário é um argumento a seu favor, traçando como Ridgeley, um guitarrista, colaborou com o compositor e intérprete Michael.

No entanto, Ridgley admitiu que sua música não estava no mesmo nível da de Michael, “uma das melhores, se não o Ele disse, soando como um irmão orgulhoso.

Quando Michael vem até ele depois que eles gravaram um vídeo para “Club Tropicana” (1983), 15 anos atrás Ele fez isso publicamenteRidgeley disse que o apoiou com amor e deu de ombros. Ridgeley disse que Michael ficou mais chocado com a reação de seu pai do que com a reação do público. Michael havia saído durante o Wham! Anos atrás, Ridgeley disse que apoiaria seus fãs.

“Não achei que isso afetaria nosso sucesso e provavelmente não afetará a longo prazo”, disse ele. “Foi difícil para ele por um tempo, sem dúvida. Teria exigido o gerenciamento de todos nós. Mas depois da empolgação inicial, está na mesa, certo?”

ainda wham! Ridgley demitido álbum solo de 1990 Isso é plano e feito período curto como piloto de Fórmula 3, mas manteve um perfil discreto. Os tablóides britânicos mantiveram o controle sobre sua vida amorosa – incluindo sua relacionamento de 25 anos Com Keren Woodward, membro de outro grupo pop dos anos 80, Bananarama – assim como fizeram quando lhe deram o apelido de Wham! -era Randy Andy.

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Ridgley não seguiu mais a fama porque estava no Wham! Ele disse a ele “o que ele quiser” Shirley Kempum amigo da escola e um Wham! Vocal de apoio. Não apenas profissionalmente.

“Acho que nunca conheci ninguém em pé de igualdade com George como Andrew, tanto intelectualmente quanto com senso de humor”, disse Kemp, seu marido, Martin Kemp, da banda dos anos 80. Balé Spandau. “Foi o melhor relacionamento que George já teve com alguém.”

“Algumas pedras permaneceram sobre pedra”, disse Ridgeley, já que trabalhou nos últimos cinco anos em projetos que representam todas as coisas do Wham! Em 2019, ele publicou um livro de memórias, “Puxa! george michael e eu E ele conseguiu uma participação especial naquele ano na comédia romântica “Último Natal,” que foi inspirado no nome do grupo Férias no topo das paradas. Chega ainda este mês “Ecos da borda do céu,” Wham! coleção de solteiros.

Ele ainda parece admirado com o que ele e seu melhor amigo fizeram juntos.

“Eu realmente não conseguia imaginar que tínhamos o mesmo tipo de sucesso que os artistas que reverenciamos como deuses quando crescíamos”, disse ele. “Estávamos tocando no Estádio de Wembley, que é o mesmo lugar onde Elton John jogou. Você poderia dizer: ‘Eu sou eu ser O mesmo.’ Mas em sua mente, você nunca é o mesmo.”