Junho 29, 2022

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Após a descoberta do vírus da poliomielite em Londres, o Reino Unido declara estado de emergência

Após a descoberta do vírus da poliomielite em Londres, o Reino Unido declara estado de emergência

As autoridades de saúde da Grã-Bretanha declararam um incidente nacional depois de encontrar evidências do vírus da poliomielite se espalhando localmente em Londres.

Nenhum caso de poliomielite ainda foi identificado e os riscos para o público são baixos. Mas as autoridades de saúde pediram a qualquer pessoa que não tenha sido totalmente imunizada contra o vírus da poliomielite, especialmente crianças pequenas, que busquem a vacinação imediatamente.

“A maior parte da população do Reino Unido estará protegida da vacinação infantil, mas em algumas comunidades com baixa cobertura vacinal, os indivíduos ainda podem estar em risco”, disse Vanessa Saliba, epidemiologista consultora da Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido.

O último caso de pólio na Grã-Bretanha foi em 1984, e o país foi declarado livre da pólio em 2003. Antes da introdução da vacina contra a pólio, as epidemias eram comuns na Grã-Bretanha, com até 8.000 casos de pólio relatados a cada ano.

O monitoramento de rotina das águas residuais do país detecta o vírus da poliomielite uma ou duas vezes por ano, mas entre fevereiro e maio, as autoridades identificaram o vírus em várias amostras coletadas em Londres, de acordo com o Dr. Programa de Doenças e Imunização na Europa.

Dr. Huseynov disse que a análise genética indica que as amostras têm uma origem comum, provavelmente um indivíduo que viajou para o país no ano novo. As últimas quatro amostras coletadas parecem ter se desenvolvido a partir dessa introdução inicial, provavelmente em crianças não vacinadas.

“O significado desta descoberta é que mesmo em países desenvolvidos e países onde a cobertura de imunização usual é muito alta, ainda é importante garantir que todas as crianças sejam vacinadas”, disse ele.

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As autoridades britânicas estão agora coletando amostras adicionais e tentando determinar a fonte do vírus. Mas a estação de tratamento de esgoto que identificou as amostras abrange cerca de 4 milhões de pessoas, quase metade da cidade, o que dificulta a determinação da fonte.

A pólio é muitas vezes transmitida por uma pessoa infectada que não lava as mãos adequadamente e depois toca em alimentos ou água que outra pessoa comeu. O vírus se espalha no intestino e é excretado nas fezes de pessoas infectadas. Em até 1% dos pacientes, o vírus pode infectar a coluna e causar paralisia.

“A maior parte da doença é assintomática, é apenas cerca de 1 em 500 crianças que estão realmente paralisadas”, disse ele. Dr David Heymann, especialista em doenças infecciosas da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, que anteriormente liderou o programa de erradicação da poliomielite da OMS.

Na Grã-Bretanha, a vacinação contra a poliomielite é realizada com uma injeção de poliovírus inativado, que não pode ser eliminado pelas fezes. Mas alguns países do mundo confiam na vacina oral contra a poliomielite, que contém uma versão viva e enfraquecida do vírus. As pessoas imunizadas podem lançar brevemente esse vírus em suas fezes, que podem aparecer no esgoto.

Isso é o que as autoridades de saúde acreditam que aconteceu neste caso. O vírus veio em amostras coletadas de um tipo de vacina oral contra a poliomielite usada para conter surtos, de acordo com o Dr. Huseynov.

Nos últimos meses, disse ele, esse tipo de vacina só foi usado no Afeganistão, Paquistão e alguns países do Oriente Médio e África.

O poliovírus selvagem foi eliminado de todos os países do mundo, exceto Afeganistão e Paquistão. Mas a poliomielite derivada da vacina ainda causa pequenos surtos, principalmente em comunidades com baixa cobertura vacinal.

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“A pólio persiste em algumas das regiões mais pobres do mundo. Até que seja erradicado em todo o mundo, o risco de importar e se espalhar para o Reino Unido e outros lugares persistirá, disse Nicholas Grassley, epidemiologista de vacinas do Imperial College London.

A análise até o momento indica transmissão comunitária, mais provavelmente entre crianças pequenas. A possibilidade menos provável é que o indivíduo imunocomprometido tenha eliminado o vírus por meses.

“A grande questão aqui é se está circulando consistentemente no Reino Unido ou se é alguém imunocomprometido”, disse Walter Orenstein, diretor associado do Emory Vaccine Center e ex-diretor do Programa de Imunização dos EUA.

Se for o último, disse Orenstein, “eles precisam encontrar essa pessoa imunocomprometida”.