Dezembro 3, 2022

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Após uma espera de três anos, o Falcon Heavy da SpaceX pode ser lançado novamente no final deste mês – Spaceflight Now

Após uma espera de três anos, o Falcon Heavy da SpaceX pode ser lançado novamente no final deste mês - Spaceflight Now
O foguete Falcon Heavy II da SpaceX decola da Plataforma 39A em 11 de abril de 2019, a bordo do satélite de comunicações Arabsat 6A. Crédito: Walter Scriptonas II / Spaceflight Now

Mais de três anos depois que o Falcon Heavy de um foguete SpaceX entrou em órbita, o lançador de 28 motores está finalmente pronto para ser lançado novamente em 28 de outubro do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, em uma missão de segurança nacional muito esperada para os Estados Unidos. Estados. Um porta-voz militar da Força Espacial disse.

Espera-se que a missão do foguete Falcon Heavy, codinome USSF-44, seja o próximo lançamento do Complexo de Lançamento 39A em Kennedy após o lançamento do foguete Falcon 9 e da cápsula Dragon transportando uma tripulação de quatro pessoas para a Estação Espacial Internacional na quarta-feira. As equipes de solo da SpaceX na Plataforma 39A configurarão a placa Falcon Heavy, que tem uma configuração diferente da Falcon 9 com três propulsores de foguetes Falcon conectados para dobrar o impulso geral do lançador.

O lançamento à luz do dia é esperado nas primeiras horas da manhã, mas a Força Espacial não divulgou oficialmente um horário de lançamento para a missão USSF-44, o quarto voo do foguete SpaceX Falcon Heavy e o primeiro desde junho de 2019.

O longo intervalo entre os lançamentos do Falcon Heavy foi causado por atrasos na carga útil. A missão USSF-44 estava originalmente programada para ser lançada no final de 2020, mas há quase dois anos devido a problemas com a carga útil da Força Espacial destinada a voar no foguete. Um porta-voz militar disse ao Spaceflight Now que os problemas de carga útil do USSF-44 foram resolvidos, sem fornecer detalhes adicionais.

A Força Espacial divulgou poucas informações sobre o que o foguete Falcon Heavy levará em órbita na missão USSF-44.

Uma das cargas designadas para a missão USSF-44 é um pequeno satélite chamado TETRA 1. Construído pela Millennium Space Systems, uma empresa Boeing com sede em El Segundo, Califórnia, a pequena espaçonave é projetada para “prototipar missões, táticas e tecnologias. “e procedimentos dentro e ao redor da órbita geossíncrona”, disseram oficiais da Força Espacial.

Oficiais militares não divulgaram detalhes adicionais sobre a missão Tetra 1.

A declaração de aquisição original do Pentágono para potenciais fornecedores de lançamento para a missão USSF-44 indicava que a missão seria lançada com duas naves espaciais. Mas isso foi há quatro anos, e a Força Espacial não divulgou nenhuma atualização do número final de satélites designados para o voo.

Na RFP para o lançamento do USSF-44, a Força Aérea disse aos possíveis fornecedores de lançamento que suponham que a massa combinada das duas cargas úteis seja inferior a 8.200 libras, ou cerca de 3,7 toneladas métricas. O TETRA 1 sozinho constituirá uma pequena porção dessa massa.

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Espera-se que o Falcon Heavy mova satélites na missão USSF-44 para órbita geossíncrona de alta altitude. O estágio superior do foguete será lançado várias vezes para posicionar os satélites em posições a mais de 22.000 milhas acima do equador. O perfil de voo do estágio superior incluirá um litoral com duração de mais de cinco horas entre as queimaduras, tornando a missão USSF-44 um dos lançamentos mais exigentes da SpaceX até o momento.

No A última missão Falcon Heavy, O estágio superior do foguete completou quatro queimaduras em um curso de três horas e meia em um voo de demonstração patrocinado pela Força Aérea.

Manobras orbitais complexas durante a missão de junho de 2019 do Programa de Teste Espacial Militar foram necessárias para colocar 24 cargas úteis de satélite em três órbitas distintas. Eles também exerceram as capacidades do Falcon Heavy e do motor de estágio superior Merlin antes que o Exército confiasse ao lançador cargas úteis de segurança nacional mais significativas e mais caras em voos futuros.

A SpaceX usará três boosters recém-fabricados para a missão USSF-44. Todos os reforços para a missão USSF-44 foram entregues à base de lançamento na Flórida no ano passado.

De acordo com a Força Espacial, a bobina de lançamento rígido não deixará nenhum motivo para retomar o centro Falcon Heavy. O estágio primário será gasto no USSF-44, enquanto os dois propulsores laterais do foguete retornarão para pousos quase simultâneos na área de recuperação da SpaceX na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, de acordo com um porta-voz do Comando de Sistemas Espaciais da Força Espacial.

Esta é uma mudança do que a Força Espacial havia dito anteriormente. Um porta-voz militar disse em 2021 que os reforços laterais Falcon Heavy na missão USSF-44 terão como alvo o pouso em duas naves não tripuladas da SpaceX flutuando no Oceano Atlântico.

Dois foguetes reutilizáveis ​​pousam no Cabo Canaveral Air Force One após o lançamento bem-sucedido de um foguete SpaceX Falcon Heavy no satélite Arabsat 6A, em 11 de abril de 2019.

Tom Ochinero, vice-presidente de vendas comerciais da SpaceX, disse no mês passado que a empresa planeja seis missões Falcon Heavy nos próximos 12 meses, em meio a uma agenda lotada de missões Falcon 9 que voam em média mais de uma vez por semana.

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USSF-44, a missão programada para ser lançada no final deste mês, é a próxima missão Falcon Heavy no cronograma da SpaceX. A nova geração de satélite de banda larga ou missão USSF-67 da Força Espacial provavelmente será o próximo lançamento do Falcon Heavy após o USSF-44.

A Viasat disse na semana passada que o primeiro dos três satélites de internet banda larga Viasat 3, que foram reservados para lançamento no Falcon Heavy em direção à órbita geossíncrona, está programado para ser lançado antes do final do ano. Mas fontes da indústria disseram que o primeiro lançamento do Viasat 3, que já foi adiado devido a problemas na cadeia de suprimentos que afetam a fabricação de satélites e a carga útil, pode ser adiado até o início de 2023.

A Força Espacial disse que sua missão USSF-67, que os militares dizem que será lançada em órbita geossíncrona como o USSF-44, está programada para janeiro. O Exército não revelou oficialmente as cargas úteis para a missão USSF-67, mas os patches da missão para o lançamento do USSF-67 indicam que ele carregará a segunda espaçonave do programa SATCOM ou CBAS. O primeiro satélite CBAS foi lançado em 2018, e as autoridades disseram que o satélite foi projetado para transmitir sinais de comunicação entre comandantes seniores e comandantes de combatentes militares.

Outra missão de entrega de satélite da Força Espacial a bordo do Falcon Heavy, codinome USSF-52, está programada para ser lançada no segundo trimestre de 2023 – entre 1º de abril e 30 de junho.

Outras missões Falcon Heavy programadas para serem lançadas nos próximos 12 meses incluem o satélite comercial de banda larga Jupiter 3 da EchoStar e a Hughes Network Systems no final de 2023.

O explorador de asteróides Psyche da NASA, que estava programado para ser lançado em agosto deste ano a bordo do Falcon Heavy, foi suspenso devido a problemas de teste de software. A NASA está revisando os planos para resolver problemas de software, e a agência espacial decidirá nas próximas semanas se tentará lançar a espaçonave Psyche, ainda em um foguete Falcon Heavy, no próximo lançamento disponível em julho de 2023.

Embora o Falcon Heavy não tenha sido lançado desde 2019, a SpaceX continuou a ganhar contratos para construir a lista de pendências da missão Falcon Heavy, que fornece mais capacidade de carga útil do que o Falcon 9, mas menos do que o Starship e o foguete Super Heavy da próxima geração. O Falcon Heavy é alimentado por 27 motores principais Merlin de três núcleos de foguetes Falcon interconectados, gerando 5,1 milhões de libras de empuxo na decolagem e tem 229 pés (70 m) de altura e 40 pés (12,2 m) de largura.

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O estágio superior do Falcon Heavy é praticamente idêntico ao estágio superior do foguete Falcon 9, com um único motor Merlin.

A SpaceX diz que o Falcon Heavy é capaz de colocar uma carga útil de até 140.000 libras, ou mais de 63 toneladas métricas, em uma órbita de baixa altitude. Este número assume que os propulsores do Falcon Heavy queimaram perto do esgotamento do combustível e não foram recuperados.

O último contrato de lançamento do Falcon Heavy da SpaceX foi em julho, quando a NASA concedeu à empresa um acordo de US$ 255 milhões para lançar o Telescópio Espacial Nancy Grace Roman em 2026.

Com o contrato de lançamento romeno, a SpaceX agora tem até 13 missões de foguetes Falcon Heavy. Eles incluem as missões USSF-44, USSF-67 e USSF-52 da Força Espacial dos EUA programadas para lançamento no final deste ano e 2023, o lançamento da sonda de asteroides Psyche da NASA em 2023, o lançamento da NASA Europa Clipper em 2024 para explorar a lua gelada de Júpiter, o lançamento de Os dois primeiros componentes da mini-estação espacial NASA Gateway planejado para orbitar a Lua.

A NASA também contratou a SpaceX para o Falcon Heavy lançar o satélite meteorológico geoestacionário GOES-U da NOAA em 2024 e duas missões comerciais de reabastecimento para o Gateway no final de 2020. O status do contrato para as missões logísticas do Gateway não é claro. Foi assinado em 2020, mas a NASA ainda não deu à SpaceX autoridade para avançar com os preparativos para iniciar voos de reabastecimento para o Gateway.

A SpaceX ganhou contratos para duas missões Falcon Heavy para lançar grandes satélites geoestacionários de comunicação da Internet para Viasat e EchoStar. O Falcon Heavy está programado para lançar a espaçonave robótica VIPER da NASA em direção à lua no final de 2024 em um voo comercial de entrega lunar operado pela Astrobotics.

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