Junho 21, 2024

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As cores da aurora boreal explicadas

As cores da aurora boreal explicadas

Se você olhou os feeds das redes sociais na semana passada, provavelmente eles estavam cheios de imagens deslumbrantes da aurora boreal – a aurora boreal – em uma gama de cores além das habituais luzes verdes normalmente associadas ao fenômeno.

As auroras ocorrem quando o campo magnético da Terra é perturbado por intensos ventos solares que viajam a 3 milhões de milhas por hora e transportam partículas de plasma que interagem com gases – nomeadamente oxigénio e azoto – na atmosfera do planeta.

Mas o que proporciona a magia destas luzes é o que está acontecendo a nível molecular nestes gases.

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Por que existem cores diferentes na aurora boreal?

As cores que vemos emanando da aurora boreal são um resultado direto da atividade que ocorre em nível atômico nas moléculas de ar. Quando as partículas de plasma das explosões solares colidem com as moléculas da atmosfera, os elétrons saltam devido ao seu nível de energia excitado. Quando os elétrons retornam ao seu estado normal, o excesso de energia é liberado do átomo na forma de um fóton de luz. Os átomos de oxigênio emitem uma cor verde fantasmagórica, o tipo mais comum de aurora boreal.

No entanto, exibições recentes em áreas ao sul, como Flórida e Texas, apresentaram vermelho, azul e roxo. Essas cores são causadas por uma mistura de nitrogênio, hidrogênio e hélio presentes em diferentes níveis na atmosfera onde o oxigênio é mais rarefeito.

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Veremos a aurora boreal novamente?

Sim. De acordo com as previsões dos cientistas da NASA, o próximo pico deste tipo de atividade solar que expele grandes explosões de energia e matéria – chamadas de máximo solar – ocorrerá em julho de 2025. Espera-se que as luzes do norte se tornem mais fortes e frequentes como o sol. brilha. Abordagem extrema.

por agora, Cientistas da NASA têm mais dados para trabalhar e estudar O efeito das explosões solares na alta atmosfera da Terra, nos satélites e na infraestrutura no espaço.

Contribuindo com Doyle Rice e George Petras, USA TODAY

Fontes: NASA, Aurora Watch Reino Unido/Universidade de LancasterReuters