Maio 23, 2024

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As esperanças de vitória da Ucrânia estão a diminuir face ao declínio do apoio ocidental e à implacável máquina de guerra de Putin.

As esperanças de vitória da Ucrânia estão a diminuir face ao declínio do apoio ocidental e à implacável máquina de guerra de Putin.



CNN

Há um ano, o assertivo Presidente Volodymyr Zelensky viajou directamente do campo de batalha de Bakhmut para discursar no Congresso dos EUA e encontrar-se com o Presidente Joe Biden. Ele foi homenageado como um herói. A determinação da Ucrânia em resistir à agressão russa encontrou um forte apoio bipartidário em Washington.

Um ano depois, as perspectivas parecem ainda mais sombrias. A tão esperada ofensiva ucraniana no sul fez poucos progressos. A Rússia parece ter sido poupada Sanções internacionais Atualmente, transformou a sua economia numa máquina de guerra.

O modo de guerra russo funcionou, absorvendo perdas horríveis em homens e material, mas investiu mais na luta Enfraqueceu a superioridade tática e tecnológica do exército ucranianoComo admitiu o seu principal general num artigo franco no mês passado.

O sentimento público em Moscovo parece sombrio: os objectivos da “operação militar especial” serão alcançados e os combates continuarão até que sejam alcançados.

À medida que a longa linha da frente se torna mais calcificada do que nunca, o Kremlin sente maiores dúvidas entre os apoiantes ocidentais de Kiev de que a Ucrânia possa recuperar 17 por cento do seu território. Dos seus territórios ainda ocupados pelas forças russas.

O presidente russo, Vladimir Putin, está a desfrutar da atmosfera partidária em Washington, onde muitos no Partido Republicano questionam o propósito de enviar mais 61 mil milhões de dólares em ajuda à Ucrânia, a pedido da administração Biden, argumentando que não conseguirá muito no campo de batalha.

Na sua primeira conferência de imprensa de fim de ano desde o início do conflito, Putin brincou: “A Ucrânia não produz quase nada hoje, tudo vem do Ocidente, mas um dia ficaremos sem materiais gratuitos, e parece que já estão.”

Gavriil Grigorov/AFP/Getty Images

O presidente russo, Vladimir Putin, desfruta de uma postura mais partidária em Washington.

Entretanto, o primeiro-ministro húngaro, Viktor Orban, bloqueou um pacote de ajuda financeira da UE de 55 mil milhões de dólares à Ucrânia, o que levou um político alemão a dizer que era como se o próprio Putin estivesse sentado à mesa.

Isto coloca em risco os gastos do governo em tudo, desde salários até hospitais.

Zelensky, que recentemente admitiu estar cansado, enfrenta um trabalho mais difícil como principal representante de vendas da Ucrânia, à medida que os acontecimentos no Médio Oriente desviam a atenção da Ucrânia como a crise internacional número um.

No primeiro aniversário da invasão E ele esperava Que “2023 será o ano da nossa vitória!” É improvável que ele ofereça as mesmas previsões otimistas para o próximo ano.

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A Rússia tem as suas próprias fraquezas, mas elas são mais duradourasdoença. O conflito exacerbou a sua crise demográfica através da migração e das perdas nos campos de batalha. Quase 750 mil pessoas deixaram a Rússia em 2022; Os analistas esperam que este ano haja um número maior de eleitores que votaram com os pés.

A escassez de mão de obra leva a salários mais altos e, portanto, à inflação. Evitar sanções e manter a produção industrial teve um custo, sendo que grande parte dessa produção está agora alocada para compensar as perdas surpreendentes nos campos de batalha e, assim, a explosão dos défices orçamentais.

O prognóstico a longo prazo para a economia russa é sombrio – e este pode ser o principal legado de Putin.

Mas, como disse uma vez o economista John Maynard Keynes: “No longo prazo, todos morreremos”. No curto prazo, Putin parece invencível. A reeleição em Março é uma formalidade (o Kremlin já o reconheceu). Em contraste, nos Estados Unidos, onde um ano agitado de campanhas eleitorais pode terminar com Donald Trump a preparar-se para o seu segundo mandato. Este é o pesadelo de Kiev e o sonho de Moscovo.

O clima profundamente partidário no Congresso frustrou o pedido do governo Biden de mais ajuda a Kiev. Os fundos actualmente atribuídos ao equipamento militar estão quase esgotados. “Estamos prestes a desistir da Ucrânia”, disse duramente um senador democrata, Chris Murphy.

O slogan predominante nas capitais ocidentais relativamente ao apoio à Ucrânia era “enquanto for necessário”. Mas o presidente Biden, ao lado de Zelensky este mês, disse que os Estados Unidos apoiariam a Ucrânia “enquanto possível”.

Embora os indicadores globais da Ucrânia se deteriorem, as linhas da frente oferecem pouca alegria.

A tão esperada contra-ofensiva ucraniana que começou em Junho pretendia demonstrar a superioridade da estratégia de guerra de armas combinadas da OTAN, que treinou brigadas ucranianas recém-formadas nos campos lamacentos da Alemanha. Mas era estranho à cultura militar ucraniana e não tinha igual no céu.

O que deveria ter sido um avanço para o sul em direção ao Mar Negro se transformou em um atoleiro cheio de densos campos minados, à medida que os drones e a aviação russos captavam blindados ocidentais do ar.

Unidades ucranianas capturaram no máximo 200 quilómetros quadrados de território em seis meses. Os objectivos de alcançar a costa e a Península da Crimeia e dividir as forças russas no sul continuaram a ser um sonho distante.

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Kanyuka Ruslan/Ukrinform/Publicação Futura/Getty Images

Como ele próprio admite, o presidente da Ucrânia, Volodymyr Zelensky, sente-se cansado.

Com as linhas da frente congeladas, as agências de inteligência de Kiev recorreram a ataques mais dramáticos: afundaram um navio de desembarque russo na Crimeia esta semana e até sabotaram linhas ferroviárias no extremo leste da Rússia. O sucesso no Mar Negro permitiu uma passagem relativamente segura para navios comerciais, apesar de Moscovo ter abandonado um acordo mediado pela ONU no Verão passado.

Contudo, apesar da sua ousadia, tais operações não alterarão o equilíbrio básico do conflito.

Zalozny colocá-lo Francamente: “O nível da nossa sofisticação tecnológica atual deixou a nós e aos nossos inimigos num estado de espanto.” O uso de aeronaves de reconhecimento e drones priva ambos os lados do elemento surpresa dentro dos limites do campo de batalha.

“A verdade é que vemos tudo o que o inimigo faz, e eles veem tudo o que fazemos.”

Mas as vastas reservas de mão-de-obra e equipamento da Rússia (o ministro da Defesa, Sergei Shoigu, vangloriou-se de poder mobilizar 25 milhões de homens, se necessário) significam que podem continuar a atacar o pequeno sistema militar ucraniano e obter ganhos adicionais a um custo enorme.

Foi assim que aconteceu em Bakhmut no inverno passado; O mesmo poderá acontecer com a cidade devastada de Avdiivka, em Donetsk, nas próximas semanas.

O número de recrutas militares na Ucrânia diminuiu bastante; As perdas no campo de batalha privaram o exército de dezenas de milhares de soldados experientes e oficiais de patente média. “Mais cedo ou mais tarde descobriremos que simplesmente não temos pessoas suficientes para lutar”, disse Zaloznyi ao The Economist em Novembro.

A chegada dos caças F-16 na primavera ajudará, sem dúvida, a força aérea ucraniana a desafiar os caças russos e a apoiar as suas forças terrestres, mas não será uma solução mágica. Treinamento básico uma Coisa; Voando contra outras defesas aéreas russas.

O mesmo aconteceria mesmo que os Estados Unidos concordassem em fornecer à Ucrânia sistemas de mísseis tácticos militares de longo alcance (ATACMS). (Os mísseis Storm Shadow fornecidos pelo Reino Unido ajudaram a atingir a retaguarda russa.)

Em qualquer caso, a paralisia do financiamento bloqueou o abastecimento de armas dos EUA e a Europa não tem capacidade para preencher esta lacuna.

Alguns analistas importantes concluem que é claramente altura de uma reavaliação.

“A Ucrânia e o Ocidente estão num caminho insustentável, marcado por um total descompasso entre fins e meios”, escreveram Richard Haass e Charles Kupchan em Foreign Affairs.

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O objetivo da Ucrânia de recuperar todo o seu território é ‘ilusório’ Eles dizem francamente. “Onde estamos agora parece, na melhor das hipóteses, um beco sem saída caro.”

Eles recomendam que a Ucrânia fique na defensiva em 2024 para conter as perdas, o que “aumentaria o apoio ocidental ao demonstrar que Kiev tem uma estratégia viável destinada a alcançar objectivos alcançáveis”.

Assim, o exército russo, que se revelou largamente incompetente em operações ofensivas, terá mais dificuldade em controlar o território.

Outros argumentam que tal mudança recompensaria essencialmente a agressão, permitindo à Rússia fazer uma pausa e reagrupar-se, com consequências potencialmente perigosas para outros países no exterior imediato da Rússia. Também enviaria a mensagem errada sobre o compromisso dos EUA com outros aliados, como Taiwan. Isto é lamentável a nível político em Kiev.

Ozge Elif Kizil/Agência Anadolu/Getty Images

Soldados ucranianos disparam artilharia contra posições russas para apoiar as forças da linha de frente na direção de Avdiivka, Oblast de Donetsk.

O presidente Biden disse durante a visita de Zelensky: “Putin conta com o fracasso dos Estados Unidos em fornecer assistência à Ucrânia. Devemos, devemos, devemos provar que ele está errado.

Ela cheirava a desespero. “Seria mais sensato que a Ucrânia dedicasse os recursos recebidos à sua segurança e prosperidade a longo prazo, em vez de gastá-los no campo de batalha com poucos ganhos”, dizem Haas e Kupchan.

Há certamente sinais de tensões na sociedade ucraniana à medida que o conflito se aproxima do seu segundo aniversário e a economia luta para começar a crescer novamente, depois de ter contraído um terço. Quanto mais milhões de ucranianos viverem noutros locais da Europa, menor será a probabilidade de regressarem.

Por enquanto, Zelensky e o seu círculo íntimo não mostram sinais de compromisso. Zelensky não apoiará tréguas ou negociações. “Para nós, isto significa deixar esta ferida aberta para as gerações futuras”, acrescentou. O tempo disse Em novembro.

Em vez disso, salvo um colapso inesperado do moral de ambos os lados, as mesmas cidades e aldeias destruídas nos últimos dois anos continuarão a ser combatidas no próximo ano. A Ucrânia terá os meios para sobreviver, mas não para vencer.