Dezembro 3, 2022

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Astrônomos desenharam um cemitério de uma estrela morta na Via Láctea

Astrônomos desenharam um cemitério de uma estrela morta na Via Láctea

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Um novo estudo mostra que a Via Láctea tem um cemitério de estrelas mortas com três vezes a altura da galáxia. Os astrônomos encontraram os antigos restos estelares quando mapearam pela primeira vez este ‘submundo galáctico’.

nossa galáxia que Formado há cerca de 13 bilhões de anosEra o lar de bilhões de estrelas. Com o tempo, muitos desses objetos maciços desmoronaram em remanescentes densos.

Quando uma estrela oito vezes maior que o Sol queima seus elementos e colapsa, as camadas externas da estrela explodem em uma supernova. Enquanto isso, o núcleo estelar se condensa para se tornar uma estrela de nêutrons ou um buraco negro.

É fácil detectar estrelas de nêutrons modernas e buracos negros que se formaram na Via Láctea porque eles permanecem dentro de nossa galáxia e se adaptam à sua forma. Mas as estrelas antigas que estavam na Via Láctea jovem e em evolução eram como fantasmas estelares quando os pesquisadores tentaram encontrá-las.

As explosões de supernovas que colapsaram as estrelas na verdade as empurraram para o espaço interestelar. Os pesquisadores determinaram que 30% desses remanescentes estelares foram expulsos da galáxia, de acordo com seu estudo publicado na última edição da revista. Avisos mensais da Royal Astronomical Society.

A equipe de pesquisa foi capaz de determinar onde os remanescentes estelares sobrevivem dentro e ao redor de nossa galáxia, recriando o ciclo de vida de estrelas antigas.

“Um dos problemas em encontrar esses objetos antigos é que, até agora, não tínhamos ideia de onde procurar”, disse o coautor do estudo, Peter Tuthill, professor da Escola de Física e diretor do Instituto de Astronomia de Sydney da Universidade. de Sidney. Na Austrália, em um comunicado.

As estrelas de nêutrons mais antigas e os buracos negros surgiram quando a galáxia era mais jovem e tinha uma forma diferente, então experimentaram mudanças complexas que se estenderam por bilhões de anos. Foi um grande trabalho modelar tudo isso para encontrá-los. Era como tentar encontrar a lendária tumba do elefante. Os ossos dessas raras estrelas massivas tinham que estar presentes, mas pareciam se obscurecer na obscuridade.”

Os pesquisadores enfrentaram muitos desafios ao tentar rastrear os passos e os espasmos violentos da morte de estrelas antigas. Quando uma estrela explode em uma supernova, ela recebe um “chute”.

O principal autor do estudo, David Sweeney, estudante de medicina do Instituto de Astronomia da Universidade de Sydney, em um comunicado.

Saber o tamanho também não era suficiente. A equipe também teve que modelar como as estrelas e órbitas em que poderiam entrar se comportariam após uma experiência de supernova. Também não houve atrito para diminuir a velocidade dos restos das estrelas.

“Quase todos os restos que já se formaram ainda estão lá, deslizando como fantasmas pelo espaço interestelar”, disse Sweeney.

O novo mapa inclui onde as estrelas nasceram na Via Láctea, onde explodiram e onde eventualmente descansam.

Este diagrama de pontos mostra as partes visíveis da Via Láctea.

Comparar a aparência atual da Via Láctea com o novo modelo de suas estrelas mostra diferenças marcantes. Os distintos braços espirais da galáxia parecem desaparecer sob todos os chutes da supernova.

O “submundo galáctico” também parece mais longo e mais protuberante do que a Via Láctea, porque os chutes da supernova empurraram o remanescente para uma espécie de formação de halo ao redor da galáxia.

Este gráfico de pontos revela

“Foi um choque enorme”, disse o coautor do estudo, Sanjib Sharma, pesquisador da Universidade de Sydney, em comunicado. “Todos os dias trabalho com imagens da galáxia visível como a conhecemos hoje, e esperava que o submundo da galáxia fosse muito diferente, mas semelhante em traços gerais. Não esperava uma mudança tão drástica na forma.”

A equipe de pesquisa estimou que os fantasmas estelares podem se aproximar relativamente do nosso sol, astronomicamente falando.

“Estatisticamente, nosso remanescente mais próximo deve estar a apenas 65 anos-luz de distância: aproximadamente em nosso quintal, em termos de galáxias”, disse Tuthill.

O mapa permitirá que os cientistas identifiquem restos individuais para aprender mais sobre a evolução galáctica e a linha do tempo estelar.

“Agora que sabemos onde procurar, estamos desenvolvendo técnicas para procurar”, disse Sweeney. “Aposto que o ‘submundo galáctico’ não permanecerá envolto em mistério por muito mais tempo.”

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