Julho 22, 2024

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Beryl corta energia para cerca de 3 milhões de pessoas no Texas

Beryl corta energia para cerca de 3 milhões de pessoas no Texas

HOUSTON (Reuters) – O furacão Beryl, que atingiu o Texas na manhã de segunda-feira, cortando a energia de cerca de 3 milhões de residências e empresas, provocando fortes chuvas e matando pelo menos três pessoas, moveu-se para o leste e mais tarde enfraqueceu para uma depressão tropical, informou o Centro Nacional de Furacões. disse segunda-feira à noite. A rápida tempestade ameaçou atingir vários outros estados nos próximos dias.

Autoridades estaduais e locais do Texas alertaram que pode levar vários dias para restaurar a energia depois que o furacão Beryl atingiu a costa como um furacão de categoria 1, derrubando 10 linhas de transmissão e derrubando árvores que derrubaram linhas de energia.

Mais tarde, Beryl enfraqueceu para uma tempestade tropical e depois para uma depressão tropical, muito menos poderosa do que o monstro de categoria 5 que abriu um caminho mortal de destruição. Partes do México E Caribe No fim de semana passado, os ventos e a chuva que acompanharam a rápida tempestade foram fortes o suficiente para derrubar centenas de árvores que já balançavam em solo encharcado e encalhar dezenas de carros em estradas inundadas.

À medida que avançava para o interior, a tempestade ameaçou produzir tornados, e o Serviço Meteorológico Nacional confirmou nas redes sociais que tornados foram avistados no nordeste da Louisiana. O chefe de polícia de Bossier, Julian Whittington, disse em uma postagem no Facebook que uma mulher foi morta na área de Benton quando uma árvore caiu em sua casa.


Jimmy May anda nas janelas em preparação para a chegada do furacão Beryl, domingo, 7 de julho de 2024, em Port Lavaca, Texas. (Foto AP/Eric Gay)

O vice-governador do Texas, Dan Patrick, que atua como governador do estado enquanto o governador Greg Abbott está no exterior, disse: “Ainda não superamos nenhuma circunstância difícil”, alertando que “o processo de restauração da energia levará vários dias”.

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Houston foi duramente atingida quando a CenterPoint Energy relatou cortes de energia em mais de 2 milhões de residências e empresas na quarta maior cidade do país e arredores. Patrick disse que a empresa está trabalhando para trazer milhares de trabalhadores adicionais para restaurar a energia, com prioridade máxima para locais como lares de idosos e centros de vida independentes.

Pelo menos duas pessoas morreram quando árvores caíram sobre casas, e o Centro Nacional de Furacões disse que os ventos prejudiciais e as inundações repentinas continuariam enquanto Beryl se deslocasse para o interior. O prefeito de Houston, John Whitmer, disse que uma terceira pessoa, um funcionário civil do Departamento de Polícia de Houston, morreu quando ficou preso nas enchentes sob uma ponte rodoviária. No entanto, não houve relatos imediatos de danos estruturais generalizados.

Os cortes de energia eram uma experiência muito familiar em Houston: fortes tempestades tinham acabado de varrer a área em Maio, matando oito pessoas, deixando quase um milhão de pessoas sem energia e causando inundações em inúmeras ruas.

Os moradores sem energia após o furacão Beryl estavam fazendo o melhor que podiam.

“Nós realmente não dormimos”, disse Eva Constancio enquanto olhava para uma grande árvore que havia caído nas linhas de energia em seu bairro, no subúrbio de Rosenberg, em Houston. Constâncio, 67 anos, disse que já estava sem energia há várias horas e temia que a comida em sua geladeira estragasse.

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Pessoas observam as ondas batendo na rocha da 37th Street em Galveston, Texas, domingo, 7 de julho de 2024. (Jennifer Reynolds/Galveston County Daily News via Associated Press)

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Blake Brown carrega seu cachorro, Dolly, no carro de sua família enquanto as ondas externas da tempestade tropical Beryl começam a atingir a costa, em 7 de julho de 2024, em Port O’Connor, Texas. (John Shapley/Houston Chronicle via AP)

“Estamos lutando para conseguir alimentos e perdê-los será difícil”, disse ela.

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Autoridades do condado de Houston e Harris disseram que equipes elétricas serão enviadas à área para restaurar o serviço o mais rápido possível, uma prioridade urgente para casas que também ficaram sem ar condicionado no meio do verão. As temperaturas, que caíram ligeiramente devido à tempestade, deverão atingir os 90 graus na terça-feira. O Serviço Meteorológico Nacional emitiu um alerta de calor dizendo que o índice de calor na área pode atingir 105 graus Fahrenheit (41 graus Celsius).

Nim Kidd, chefe de operações de emergência do estado, disse que o estado estaria preparado para abrir centros de refrigeração, bem como centros de distribuição de alimentos e água.

Uma chuva forte atingiu Houston e outras áreas do litoral na segunda-feira, fechando ruas em bairros que já estavam fechados. Foi inundado por tempestades anterioresEstações de televisão transmitiram na segunda-feira o dramático resgate de um homem que subiu no teto de sua caminhonete depois que ela ficou presa em água corrente. As equipes de emergência usaram uma escada extensível de um caminhão de bombeiros para lançar um colete salva-vidas e uma corda antes de transportá-lo para terra.

Autoridades de Houston relataram que pelo menos 25 pessoas foram resgatadas das enchentes na tarde de segunda-feira, a maioria delas pessoas cujos carros ficaram presos nas enchentes.

“As equipes de resgate estão arriscando suas vidas. É para isso que são treinados. Funciona”, disse o prefeito de Houston, John Whitmer.

Javier Mejia foi uma das cerca de 20 pessoas que se reuniram perto do local de resgate da caminhonete para tirar fotos de outros veículos submersos parados na rodovia inundada.

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“Se você não tiver uma saída para essa situação, ficará preso assim”, disse Mejia.

Tendo testemunhado tempestades anteriores em Houston, Mejia estocou comida e água antes do ataque de Beryl, mas esqueceu o gás para seu gerador portátil. Ele estava planejando passar o dia procurando um pelo outro.

“Não quero que estrague”, disse ele sobre a comida, acrescentando que, se não conseguisse encontrar gasolina, “poderíamos simplesmente acender a grelha”.

Muitas ruas e bairros de Houston estavam repletos de galhos de árvores caídos e detritos. O ar estava repleto de sons de motosserras na tarde de segunda-feira, quando os moradores começaram a cortar árvores caídas e grandes galhos que bloqueavam ruas e calçadas.

Patrick alertou que as inundações podem continuar por vários dias, enquanto a chuva continua a cair em terras já saturadas.

“Este não é um evento de um dia”, acrescentou.

A Casa Branca disse que o presidente Joe Biden recebe atualizações regulares sobre a tempestade depois que ela atinge o continente. A Guarda Costeira dos EUA e a Agência Federal de Gerenciamento de Emergências prepararam equipes de busca e resgate, e a FEMA coletou água engarrafada, refeições, lonas e geradores caso fossem necessários.

Várias empresas com refinarias ou instalações industriais na área relataram que a queda de energia exigiu a ignição de gases nas instalações.

A Marathon Petroleum Corp. disse que conduziu uma “queima segura do excesso de gás” em sua refinaria de Galveston Bay, na cidade do Texas, mas não forneceu informações sobre quanto gás foi queimado ou quanto tempo duraria. A Formosa Plastics Corporation e a Freeport LNG também relataram queimadas relacionadas ao berilo, de acordo com a Comissão de Qualidade Ambiental do Texas.

Um representante da Comissão de Qualidade Ambiental do Texas disse por e-mail que as empresas têm 24 horas para compartilhar dados de emissões após a interrupção da queima.

A primeira tempestade a evoluir para Furacão de categoria 5 No Oceano Atlântico, o furacão Brill matou pelo menos 11 pessoas ao passar pelo Caribe a caminho do Texas. Na Jamaica, as autoridades disseram na segunda-feira que os residentes da ilha terão de abandonar as suas casas. Lidando com a escassez de alimentos Depois que Beryl destruiu mais de US$ 6,4 milhões em colheitas e infraestrutura de apoio.

Na Louisiana, fortes chuvas são esperadas durante toda segunda-feira, e o meteorologista do Serviço Meteorológico Nacional, Donald Jones, disse em um briefing ao vivo no Facebook na manhã de segunda-feira: “O perigo será chuva forte e a possibilidade de inundações repentinas”.

O Serviço Meteorológico de Shreveport emitiu alertas de tornado para o noroeste da Louisiana. A autoridade confirmou nas redes sociais que vários tornados foram detectados naquela região do estado. Não estavam disponíveis informações imediatas sobre se esses eventos climáticos causaram danos graves.

Espera-se que a tempestade Beryl traga mais chuvas e ventos fortes para outros estados nos próximos dias. Entre esses estados, Missouri já passava por um verão chuvoso. Fortes chuvas não relacionadas à tempestade levaram a vários resgates aquáticos em torno de Columbia City, onde rios e córregos já estavam cheios antes da chegada prevista da tempestade Beryl, na terça-feira.

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Os repórteres da Associated Press, Jim Vertuno, em Austin, Texas, contribuíram para este relatório; Corey Williams em Detroit; Julie Walker em Nova York; Melina Walling em Chicago; e Jeff Martin em Atlanta.