Abril 22, 2024

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Bloomer's Chocolate Company fecha fábrica em Chicago

Bloomer's Chocolate Company fecha fábrica em Chicago

anunciou a Blommer Chocolate Co. Ela fechará sua fábrica no centro de Chicago no final de maio devido ao aumento dos custos operacionais nas antigas instalações em 600 W. Kinsey St., anunciou a empresa na sexta-feira.

Eliminará 250 empregos, segundo um porta-voz.

“A localização e a idade das instalações de Chicago, juntamente com o aumento dos reparos e manutenção do edifício e dos equipamentos, resultaram em custos operacionais mais elevados e criaram problemas de confiabilidade de produção”, disse Bloomer em um comunicado.

Os funcionários souberam do fechamento na tarde de sexta-feira. Várias pessoas foram vistas saindo da fábrica carregando pedaços de papel contendo informações sobre os próximos passos.

Alguns funcionários serão transferidos para outras funções dentro da empresa, outros para fábricas de confeitaria concorrentes que concordaram em assumi-los.

“Eles trabalharam duro para manter esta fábrica funcionando por muitos anos. Eles conhecem as dificuldades necessárias para administrar algo assim”, disse Robert Carr, vice-presidente sênior da Bloomer. “Eles receberam a notícia como nós – com grande dificuldade -. o que significa que estamos todos comprometidos.” Extremamente. Embora não queiramos que este dia chegue, é um dia triste, mas também faz parte do futuro.

Conhecida por seu delicioso aroma de chocolate, a fábrica foi inaugurada no centro de Chicago em 1939, quando a empresa foi fundada. O local também é a fábrica original.

Embora a perda do aroma de chocolate deixe um vazio no centro da cidade, a empresa está olhando para o futuro, disse Carr.

“É aqui que estamos sediados, por isso não vamos sair de Chicago”, disse ele. “Quando andamos pela vizinhança, temos pessoas de todos os lugares perguntando onde está o chocolate e todos sentiremos falta dele. É uma grande parte de Chicago.”

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“Ela definitivamente se foi.”

A sede e o laboratório da Blommer permanecerão no Merchandise Mart. A empresa disse que seu novo centro de P&D será inaugurado no Mart no outono de 2024 e se concentrará em processamento, pesquisa de ingredientes, “degustação de conceito” e muito mais.

Nos próximos anos, a Bloomer investirá US$ 100 milhões em suas instalações de produção restantes em East Greenville, Pensilvânia; Union City, Califórnia; Campbellford, Ontário, Canadá.

Os moradores da área do rio Fulton ficaram chocados ao saber do fechamento. Muitos disseram que os cheiros que emanavam da fábrica próxima faziam parte da sua rotina diária.

“Acho que aqui não vai mais cheirar tão bem, infelizmente”, disse Tom Favero, 26 anos. “Definitivamente sentiremos falta dele.”

Christy Kelly, 36, e Matt Kelly, 38, estão tão acostumados com o cheiro de chocolate que nem imaginam que ele desapareceu.

“Nós o chamamos de 'cheiro horrível de fábrica' ironicamente porque adoramos”, disse Matt Kelly. “Sentamo-nos na nossa varanda no verão e, quando o vento carrega o cheiro, parece o melhor lugar do planeta.”

“É uma pena”, disse Christy Kelly. “Agora teremos que derreter o chocolate no fogão.”

A fábrica produz mais de 200 milhões de libras de chocolate anualmente, disse Bloomer's Carr. A produção foi oficialmente interrompida na sexta-feira e os equipamentos serão transferidos para outras instalações.

No geral, de acordo com a empresa, a Bloomer emprega cerca de 900 pessoas e é a maior processadora de cacau e fornecedora de ingredientes de chocolate na América do Norte.

História da fabricação de doces

Henry Blumer Sr. e seus irmãos Al e Bernard fundaram a Blumer's em 1939. Seu avô, Conrad Blumer, um confeiteiro de Milwaukee, abriu a Blumer's Ice Cream, que mais tarde se tornou Wisconsin Creameries, de acordo com o site da Blumer.

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Em 2018, a Fuji Oil Holdings Inc. O Japão disse que compraria a Blommer por cerca de US$ 750 milhões. Então, em 2020, a chocolateria fechou sua loja dentro da fábrica para permitir a expansão das instalações de 270.000 pés quadrados.

A empresa enfrentou muitos contratempos em Chicago. Em 2005, a Agência de Proteção Ambiental dos EUA acusou Plumer de supostas violações do ar limpo depois que um cidadão reclamou do odor e das emissões. Um inspetor da EPA observou que a poeira emitida pelas fábricas da Bloomer “excedeu os limites” da quantidade de luz bloqueada pelas emissões. A instalação sobreviveu a vários incêndios, mais recentemente em 2020.

Mas os seus obstáculos financeiros pareciam ter preocupado a Fuji Oil em Janeiro, quando reduziu a sua previsão para o lucro líquido do ano fiscal, citando custos mais elevados na Bloomer, de acordo com a MarketWatch.

Numa apresentação aos investidores divulgada na sexta-feira, a Fuji Oil disse que a rentabilidade da fabricante de chocolate “deteriorou-se significativamente devido a mudanças no mercado de trabalho dos EUA, a um aumento acentuado nas taxas de juro e a um aumento acentuado nos custos de produção causado por um aumento significativo nos preços do cacau”. ” Também observou “perdas extraordinárias” de mais de 60 milhões de dólares no terceiro trimestre do ano fiscal de 2023.

O fechamento da fábrica da Bloomer encerra outro capítulo na história da fabricação de doces em Chicago, que remonta ao final do século XIX. Tootsie Rolls, Brush's, Frango's, Wrigley's Gum, Fannie Mae e Mars Candy têm raízes na cidade. A primeira loja Fannie Mae foi no Loop e as balas Frango foram produzidas na loja de departamentos Marshall Field na State Street por 70 anos.