Junho 18, 2024

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Brass Michel: ex-rapper do Fugees testemunha em seu próprio julgamento

Brass Michel: ex-rapper do Fugees testemunha em seu próprio julgamento

Washington (CNN) O ex-rapper dos Fugees, Brass Michel, testemunhou em seu julgamento Na terça-feira, ele disse ao júri que o dinheiro que recebeu de um empresário da Malásia para marcar uma sessão de fotos com o ex-presidente Barack Obama foi “dinheiro de graça”.

O governo alegou que Michel usou ilegalmente fundos ao longo de vários anos do bilionário malaio Goh Low para expandir a influência de Low nos Estados Unidos, inclusive tentando dissuadir o Departamento de Justiça de investigar Low.

“Eu encarei isso como dinheiro grátis”, disse Michel sobre os milhões que Low lhe dera, acrescentando que ele confiava no conselho de seus advogados e gerentes financeiros da época e nunca teve a intenção de infringir nenhuma lei.

Michelle foi acusada de conspiração, adulteração de testemunhas e falha em registrar-se como agindo em nome de um agente estrangeiro. Ele se declarou inocente.

De acordo com Michelle, em 2012 Low pediu a ele para desenhar um retrato de Low e Obama. Michelle disse a Low para dar a ele um milhão de dólares e ele pensaria em como fazer isso acontecer. Ele testemunhou que Michel, após receber o dinheiro, usou parte dele para pagar a vários amigos um jantar para Obama, cada local custando $ 40.000.

“Achei que poderia simplesmente dar dinheiro aos meus amigos” para contribuir com a campanha, disse Michel ao júri. “Eu dei meu dinheiro para essas pessoas fazerem doações”, disse Michel, mas observou: “Tive alguns amigos que não doaram e ficaram com o dinheiro”.

Michel continuou se referindo ao dinheiro que Lou lhe dera como “meu dinheiro” e afirmou que poderia gastá-lo como quisesse, e não sob a direção de Lou. “Eu poderia ter comprado 12 elefantes com ele”, disse ele.

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E de US$ 700.000 a US$ 800.000 foram para os amigos de Michel, que então doaram para o comitê do Obama Victory Fund, disse ele.

O procurador-geral disse a Michel durante seu interrogatório que a transferência de doações por meio de outros indivíduos era ilegal. “Na época, eu não sabia disso”, respondeu Michel.

Os promotores mostraram ao júri cartas que Michel havia enviado a esses indivíduos em 2019, dizendo-lhes que os $ 40.000 eram um empréstimo que eles tinham que pagar e que haviam violado uma obrigação contratual. “Eu fiz algo estúpido”, disse Michel em resposta, acrescentando que não havia tomado nenhuma ação legal contra nenhum desses indivíduos.

O promotor distrital John Keeler também pediu fundos a Michel para ajudar Lou a encontrar um advogado, o que Michel objetou ser ilegal. “Todo mundo está procurando alguém com conexões”, disse Michel. “Isso é o que todo mundo faz.”