Maio 23, 2024

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Caranguejos de atum, nem atum nem caranguejos, enxameiam perto de San Diego

Caranguejos de atum, nem atum nem caranguejos, enxameiam perto de San Diego

Quando Anna Sagatoff, uma diretora de fotografia subaquática, faz seu mergulho noturno regular na costa de La Jolla, em San Diego, ela está acostumada a avistar “polvos, nudibrânquios e tubarões-chifre”. Mas o que ela viu no final de abril foi chocante: o fundo do mar ficou vermelho devido ao que ela descreveu como “um tapete entrelaçado de caranguejos”. As criaturas giram e mudam na corrente, estendendo-se “até onde as luzes de mergulho podem iluminar”, disse ela.

Os enxames de crustáceos vermelhos que ela e outros observadores avistaram na costa de San Diego são chamados de caranguejos, mas na verdade são lagostas atarracadas. As águas rasas que cercam o sul da Califórnia não são o seu habitat habitual.

Esses animais geralmente vivem em alto mar, próximo ao estado da Baixa Califórnia, no México. Mas esta é a segunda aparição deles na região em seis anos. Alguns especialistas dizem que podem ter sido empurrados para os desfiladeiros próximos da costa de San Diego por correntes densas em nutrientes criadas pelo El Niño, quando os oceanos mais quentes libertam calor extra para a atmosfera, criando correntes variáveis ​​e flutuações na pressão atmosférica sobre o Oceano Pacífico tropical.

Este evento pode indicar mudanças no clima da região. Enquanto isso, o aglomerado de caranguejos atuneiros oferece a cientistas e mergulhadores como Sagatoff um close de uma criatura marinha que normalmente aparece dentro do estômago de um atum.

Algumas observações tomaram rumos tortuosos, como quando ela começou a notar o que chamou de “canibalismo em massa” entre os répteis vermelhos. Embora os caranguejos atum estejam equipados para comer plâncton, eles também são predadores oportunistas Estágio bentônico do seu ciclo de vida, o que pode fazer com que se alimentem da sua própria espécie.

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A lagosta de atum também é conhecida como caranguejo vermelho, lagosta krill e langostella. Eles estão mais intimamente relacionados aos caranguejos eremitas do que aos caranguejos “verdadeiros”, embora existam Evoluiu Recursos semelhantes. O seu nome comum deriva do seu papel como fonte alimentar preferida para espécies de maior porte, como o atum, durante o período do seu ciclo de vida em que vivem em mar aberto.

Na fase final do seu ciclo de vida, os caranguejos descem do oceano aberto e vivem logo acima da crosta continental como habitantes do fundo. Neste ponto, os animais faziam viagens verticais pela coluna de água em busca de plâncton, tornando-os vulneráveis ​​aos ventos, marés e correntes, que podem ter empurrado muitos animais para norte.

No fundo do Vale Scripps, esses caranguejos formam montes contorcidos com milhares de indivíduos de espessura. Para os predadores locais, este é um bônus bem-vindo. Embora muitos caranguejos-atum que vivem no fundo sejam consumidos, centenas de milhares de indivíduos permanecem não consumidos à medida que a novidade desta nova fonte de alimento passa.

Megan Cimino, investigadora assistente do Instituto de Ciências Marinhas da Universidade da Califórnia, em Santa Cruz, disse que este encontro e o que o precedeu em 2018 constituem um mistério para a ciência. Quando os caranguejos-atum apareceram pela última vez, a sua equipa descobriu que o seu movimento na Califórnia estava “associado a correntes oceânicas invulgarmente fortes vindas de Baja”, que por vezes, mas nem sempre, coincidem com o El Niño.

Ela disse que o novo evento “sugere que algo diferente está acontecendo no oceano”.

Embora a relação entre as populações de caranguejos e o El Niño não seja totalmente clara, “quando pensamos nas alterações climáticas, a primeira coisa que nos vem à mente pode ser o aumento das temperaturas, mas as alterações climáticas podem levar a condições oceânicas mais variáveis”, disse o Dr. . Ela descreveu os caranguejos-atuns como “espécies indicadoras” capazes de sugerir evidências de mudanças em grande escala nas correntes e na composição oceânicas, que podem ter impactos positivos e negativos sobre os animais nas águas da região.

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Por causa da água fria do Vale Scripps, esses caranguejos não persistirão muito depois de se estabelecerem em San Diego. Esta morte em massa cria eventos de encalhe Os caranguejos-atum chegam às praias em grande número, tornando a areia e a água circundante vermelhas. Alternativamente, as mesmas correntes que trouxeram o enxame para San Diego poderiam empurrá-los para o mar.

O fim desta invasão pode ajudar os cientistas a criar um mundo um dia Sistema de previsão Para futuras populações de caranguejo-atum. Ainda não é possível determinar quanto tempo os atuns permanecerão ou quando retornarão às praias da Califórnia. Mas com o aquecimento dos oceanos, isso pode acontecer mais cedo do que se espera.